要点

テスラがトヨタ自動車を抜き、世界で最も時価総額の高い自動車メーカーになったため、今や競合他社は、ハイパーコネクテッドカーやアップグレード可能な機能で電気自動車のリーダーに挑戦したいと考えるようになるのは必然だ。テスラは創業以来、クラウドコンピューティング、IoT、オンデマンド製造などの最先端技術に投資してきた。


先週、テスラは時価総額でトヨタを抜き、世界で最も評価されている自動車メーカーになった。16年の歴史を持つ電気自動車メーカーが、わずか4万8000人の従業員で1位になったことは、従業員数16万4000人のゼネラルモーターズのような企業を凌駕していることを意味する。ゼネラルモーターズはテスラの5分の1強の時価総額しかない。

何度か製品の発売が遅れ、時にはリーダーシップに疑問を感じることもあったにもかかわらず、テスラは電気自動車の価値提案と認識を変えることができ、多くの顧客にとって持続可能で望ましい選択肢となっている。

そのために、テスラは創業以来、クラウドコンピューティング、IoT、オンデマンド製造などの最先端技術を模索し、投資してきた。テスラの車両は、予知保全や先進運転支援システム(ADAS)を用いて、その場でサービスやアップグレードが可能なように設計されている。

現在、他の自動車メーカーも注目しており、テクノロジー企業を将来の自動車のパートナーとして見始めている。

トヨタを超え、時価総額1840億ドルに到達したテスラ. Image by Statista

コネクテッドカーの未来

ソフトウェア定義アーキテクチャは、自動車メーカーの新しいビジネスモデルを切り開いている。自動車メーカーは、自動車のライフサイクルを通じて、顧客全体に渡っていつでも無線で機能やサービスを追加することができるようになっている。

現在販売されている自動車のほとんどは、すでにワイヤレスネットワークに接続されており、オンラインサービスを提供している。しかし、その接続性によって提供される機能は、ほとんどが車のメンテナンスのためのセンサーの監視、およびエンターテイメントに限定されている。

最近では、いくつかの自動車メーカーは、そのようなアシストパーキング、車線変更警告、予測メンテナンスなどのハイエンドモデルに追加機能を追加し始めた。これらの機能は、通常、購入時にアドオンとして提供されるか、またはアフターサービスのアップグレードとして提供される。

ほとんどの場合、これらの機能は車の寿命の間同じままであり、より高度な機能にアップグレードすることはできない。現在、いくつかのメーカーがコンピュータ企業と提携して、未来のコネクテッドカーを設計し、提供しようとしている。テスラを見習って、アップグレードが可能で、オンラインでサービスが受けられる車が欲しいと考えている。

その一例として、最近[発表されたメルセデス・ベンツとNVIDIAの提携がある。

メルセデス・ベンツは、技術の巨人であるNVIDIAと共同で、2024年からソフトウェアエンジニアとAIの専門家チームの支援を受けて、自社の車両を永続的にアップグレード可能なものにすることを発表している。

発表文書の中で「車内のコンピューティングを一元化・統一することで、高度なソフトウェア機能の統合やアップデートが容易になります。定期的にソフトウェアのアップデートを受ける携帯電話のように、これらのソフトウェア定義された自動車も同じことができるようになります」とNVIDIAのオートモーティブ担当シニア・ディレクターであるダニー・シャピロ氏は述べている。

無線アップデートにより、車両は、最新の自律運転とインテリジェントなコックピット機能を継続的に受け取ることができ、ソフトウェアのアップグレードごとに価値を高め、所有する喜びを拡大することができる。

NVIDIAの創業者でありCEOのJensen Huang氏は、次のように述べている。「メルセデス・ベンツと一緒に仕事ができることに興奮しています。メルセデス・ベンツは、長年の技術革新の実績と私たちの強い技術関係を考えると、私たちにとって完璧なパートナーです。... 我々は共に、車のソフトウェアをプログラム可能にし、無線アップデートで継続的にアップグレードできるようにして、車の所有体験に革命を起こそうとしています。NVIDIA DRIVEシステムを搭載した将来のすべてのメルセデス・ベンツには、専門家であるAIとソフトウェア・エンジニアのチームが、車の生涯にわたって継続的に開発、改良、強化を行っています」。

テスラは今後も長い間、リーダーシップを発揮し続けるだろう。現在、多くの自動車メーカーがADASとアップグレード可能な機能に鳥ん組んでいるが、テスラの先駆者利益と柔軟性は当分の間、他のメーカーに先んじることになるだろう。

さらに、伝統的なメーカーが生産ラインやサプライチェーンをアップグレードするには何年もかかる。

しかし、新型コロナの効果の一つは、生産システムの混乱である。メーカーは今、新しいモデルの設計と製造方法を大幅に変更する機会を得ている。率先して変革を受け入れる準備ができている者は誰でも、競合他社よりも大きな優位性を持つことになるだろう。