シンガポールがテック億万長者の中国出身者を育てた方法
フォレスト・リー Photographer: Wei Leng Tay/Bloomberg

シンガポールがテック億万長者の中国出身者を育てた方法

【ブルームバーグ】シー(Sea Ltd.)の共同設立者であるデビッド・チェンは、同じく共同設立者であるフォレスト・リーとガン・イエとともに、シンガポールで最も裕福な個人の一人となっている。起業家の少ない国で中国出身の移住者がテクノロジー企業の構築に成功した。

吉田拓史

【ブルームバーグ】デビッド・チェンは、10代で母国の中国を離れ、シンガポールの学校に通った。彼は、この街が自分を超富裕層の仲間入りさせることになるとは知らなかったのだ。

シー(Sea Ltd.)の共同設立者であるデビッド・チェンは、2020年8月現在13億ドルの資産を持ち、同じく共同設立者であるフォレスト・リーとガン・イエとともに、シンガポールで最も裕福な個人の一人となっている。彼らの会社は、携帯電話のバトルロイヤルゲーム「Free Fire」や電子商取引プラットフォーム「Shopee」の人気により、パンデミックの間も繁栄を続けている。

時価総額ではシンガポール最大の企業であるシーは、偶然にできたわけではない。それは、若いうちから外国人の才能を、資本にアクセスしやすい市場に呼び込もうとする島のアプローチの結果だ。陳と葉は奨学金を得て移住し、中国の港湾都市・天津で生まれ育ったリー(アイキャッチ写真)は、スタンフォード大学でMBAを取得した後、妻の後を追ってシンガポールに移住した。

シンガポール国立大学のDaniel Wong Hwee Boon准教授は、「シンガポールで成功しているブランドや企業を発展させるためには、適切な外国人の才能を引き寄せることが不可欠だ」と述べている。シンガポール国立大学のDaniel Wong Hwee Boon准教授は、「小国であるシンガポールでは、関連性を保つだけでなく、先を行くことが必要不可欠だ。私たちの次の世代は、他の才能が世界でどのように管理されているかを見ることになる」と述べている。

チェンとイエは、1990年代に始まった政府による奨学金制度を利用した外国人人材の獲得活動により、10代でシンガポールにやってきた。チェンはシンガポール国立大学でコンピュータ工学を学び、イエは中国出身で、ファチョン・インスティチュートとラッフルズ・ジュニア・カレッジを経て、ピッツバーグのカーネギーメロン大学でコンピュータサイエンスと経済学の学士号を取得した。

ガン・イエ Gang Ye Photographer: Edwin Koo/Sea Ltd.
ガン・イエ Gang Ye Photographer: Edwin Koo/Sea Ltd.

微妙なテーマ

シーの創業者3人の人生は、今やシンガポールに深く根ざしている。彼らは全員シンガポール国籍を取得しており、CEOのリーはシンガポールを世界のビジネスセンターとして位置づけ、成長を促進する政府機関であるシンガポール経済開発庁(EDB)の役員を務めている。

シンガポールの経済は記録的な不況に陥っており、政府は経済を回復させるために、外国人人材の獲得を含むさまざまな手段を講じている。しかし、移民政策は微妙な問題となっており、留学生のための奨学金や授業料補助などの公的支出は過去10年間で減少している。与党の人民行動党は最近、外国人の数を増やすことで人口を増やそうとしているという野党の主張に対し、地元の人々の雇用が減る可能性があると述べている。

しかし、アメリカのトランプ政権が移民の受け入れを強化したのを契機に、この都市国家は起業家にとって魅力を増している。EDBによると、シンガポールのスタートアップ企業の数は過去10年間で2倍以上に増え、推定55,000社に達している。これは世界の多くの国で見られる現象だが、フィンテックなどの分野を公的に支援することで、抗議行動を起こした香港などからも起業家が集まっている。

2009年に設立され、中国の大手ハイテク企業であるテンセントの支援を受けているシーは、「フリーファイア」(Free Fire)や、第1四半期にiOSとGoogle Playで世界第3位のダウンロード数を記録したショッピングアプリ「ショッピー」(Shopee)の貢献もあり、今年も素晴らしい年になりそうだ。シンガポールを拠点としながら、ニューヨークに上場している同社の米国預託証券は、2020年に3倍以上に増加し、シーの市場価値は580億ドルにした。2019年には255%も急増した。

デビッド・チェン 出典:シー
デビッド・チェン 出典:シー

その結果、リーの資産は67億ドルに押し上げられ、ブルームバーグ・ビリオネア・インデックスによると、シンガポールで6番目にリッチな人物となった。Shopeeの最高執行責任者であるイエは、38億ドルの資産を持っている。また、Shopeeのチーフプロダクトオフィサーであるチェンは、株式の2.6%とオプションを保有している。

アルファJWCベンチャーズのベンチャーパートナーで、かつてシーの最高戦略責任者を務めていたアラン・ヘラウェルは、「彼らはまさに実力主義の産物だ」と述べている。

シーは、シンガポールに約3,000人の従業員を擁し、国内のハイテク企業としては最大級の規模を誇っている。また、シンガポールのサッカークラブであるライオンシティセーラーズのオーナーでもある。

しかし、シーの創業者たちは、会社を継続的に成長させることが、富を管理する最善の方法だと考えている。「私たちは皆、非常に献身的だ」とリーはビデオインタビューで語っている。「他のことはどうでもいいのだ」

取材協力:Pei Yi Mak

Yoojung Lee, Yoolim Lee. How Singapore Nurtured Foreign Trio Who Became Billionaires. © 2022 Bloomberg L.P.