米大手テックのM&Aは余りにも難しくなった

バイデン政権では米大手テクノロジー企業のM&Aが困難になっている。今年はじめに発表されたMicrosoftのゲーム大手の買収についても、当局は訴訟に踏み切ろうとしているとされる。

米大手テックのM&Aは余りにも難しくなった
2021年4月21日(水)、米ワシントンDCで行われた上院商業・科学・運輸委員会の承認公聴会で、ジョー・バイデン米大統領に指名された連邦取引委員会(FTC)のリナ・カーン委員。Graeme Jennings/Washington Examiner/Bloomberg

バイデン政権では米大手テクノロジー企業のM&Aが困難になっている。今年はじめに発表されたMicrosoftのゲーム大手の買収についても、当局は訴訟に踏み切ろうとしているとされる。


連邦取引委員会(FTC)は、Microsoftとゲーム大手Activision Blizzardが計画している690億ドルの合併取引を阻止するために、反トラスト法違反の訴訟を起こす方向に進むと、米メディアPoliticoは「この問題に詳しい3人の関係者」を引用し報じている。

Politicoは、訴訟がまだ「保証されていない」と書く一方で、FTCのスタッフは、この取引が反競争的でないという両社の議論に「懐疑的」であると付け加えた。また、情報筋は、委員会の調査において「重い作業の多くが完了した」ことを確認し、早ければ来月にも提訴される可能性があるとしている。

Microsoftの買収提案に主に反対しているソニーは、アクティヴィジョンのベストセラーゲーム「コール オブ デューティ(Call of Duty )シリーズ」をプレイステーションに残すための既存の契約上の3年間の保証は、「多くの点で不十分」と主張。これに対し、MicrosoftのXbox責任者フィル・スペンサーは、出荷先となるプレイステーションが存在する限りプレイステーションでCall of Dutyゲームの出荷を継続すると公に約束した。しかし、両社がその申し出を法的な契約として記念化したかどうかは不明で、今週、Microsoftが「Call of DutyをPlayStationで発売し続けるための10年契約」を申し出たと報じられた。

「コール オブ デューティ」以外にも、FTCはMicrosoftが「将来の未発表タイトルを活用してゲーム事業を強化する可能性」について懸念しているとPoliticoは報じている。

欧州委員会と英国を含む国際的な調査は3月に終了する見込みで、それ以前に買収案が成立することはなく、FTCは訴訟を起こすまでにある程度の時間がかかる。このような訴訟は、現在のFTC委員4名の過半数の承認を得る必要がある。この訴訟での法的な駆け引きによって、予定されていた合併が2023年7月の契約期限を越えて延期されることは容易に予想され、その場合、両社は再交渉するか契約を破棄しなければならないだろう。

1月にMicrosoftの買収案が発表されてから3カ月後、米国の上院議員4人のグループが公開書簡を書き、FTCにこの取引を詳しく調査するよう強く要請していた。先月には、合併ニュースサイトのDealreporterが、FTCのスタッフがこの買収について「重大な懸念」を表明したと伝えた。また、今週、ニューヨーク・タイムズは、「2人の人物」を引用して、FTCが他の企業に接触して、この取引に対する懸念を表明する宣誓供述書を求めたと報じている(これは、訴訟の準備の兆候の可能性がある)。

リナ・カーンFTC委員長はアクティビジョンとの取引について具体的なコメントはしていないが、10月の会議で、FTCはデジタルプラットフォームが技術的な移行期に優位性を保つために買収合併を利用する方法に注目していると述べた

バイデン政権下のFTCは、合併を目指す企業に対して積極的な姿勢を見せており、しばしば和解案を拒否し、訴訟を優先している。司法省は2021年6月以降、過去最多の10件の合併異議を申し立てている。NVIDIAによるソフトバンクグループからのArmの買収、ロッキード・マーティンによるAerojet Rocketdyne Holdings Inc.の買収という2つの大きな案件も阻止してきた。

FTCは、7月にMetaとVRフィットネスアプリSupernaturalのメーカーであるWithinの4億ドルの買収案に対して、反トラスト法上の訴訟を起こすことを発表している。

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)