「地球上のすべての人は6次しか離れていない」という考えは、少し優雅すぎるように聞こえるが、それは正しい。これを確認する最初の実験は、1960年代に心理学者のスタンリー・ミルグラムが、ネブラスカ州の数百人の人々に、知人を介してボストンの見知らぬ人に手紙を送るように頼んだときに行われました。平均して、手紙が届くまでに6人かかった。この実験は、2002年に社会学者のダンカン・ワッツによって、電子メールを使って世界規模で繰り返され、同じ結果が得られたのです。

人間の性質の研究は主に行動に関する対立する見解にとらわれてきたが、その議論は自然対育成、認知対文化、遺伝子対環境、個人対社会などのように枠にはめられてきた。イェール大学教授ニコラス・クリスタキスとカリフォルニア大学サンディエゴ校教授のジェームズ・ファウラーは、人間社会が個人に対し影響する方法を再考するために私たちを誘うことによって、これらの2つの視点を橋渡ししようとしています。彼らは、社会的ネットワークの創発的性質(部分の性質の総和にとどまらない性質が、全体として現れること)がどのようにして生じ、それが人間の状態をどのように形成しているかを説明する試みとして、包括的なネットワークの視点を提案しています。この視点は、最も単純な社会的ネットワークである二者関係で結ばれた人々が、いかにして私たちの世界である広大で複雑な社会的ネットワークの構成要素になりうるかを理解できるにようしています。

社会的ネットワークは、その構造と機能をそれぞれ構成する「つながり」と「伝染」の力によって動かされている。それぞれの社会集団は、その構成員の間に特定の複雑な結びつきを持っており、私たちがその集団を理解するかどうかは、血縁関係、地理的な結びつき、経済的な交流、イデオロギー的な関係など、どの結びつきを重視するかにかかっている。これらの結びつきは、お金であったり、流行であったり、宗教的イデオロギーであったり、性感染症であったりと、それらを横切るものの伝播を促進します。

個人として、私たちは自分のネットワークを大きく形成する能力を持っています。私たちは、どのような結びつきを作り、どのような結びつきを維持したり止めたりするかを決めます。あるいは、何人の人とどのような方法で、どの程度まで結びつけるか、あるいはどのような知人とお互いに結びつけたいかを決めます。これらの選択はすべて、私たちの社会的ネットワークの構造と、その中での私たち自身の位置の無限の可能な構成につながります。

一方で、私たちのネットワークのメンバーとして、私たちはネットワークによって形作られている。友人がいない人は、おそらく10人の友人を持つ人とは全く異なる人生を送っているだろう。しかし、友達が10人だけいるのと、友達が10人ずついるのとでは、大きな違いがあることもあります。前者の場合は10人の人と繋がっているのですが、後者の場合は自分の友達10人+その100人の友達などと繋がっていることになります。それらの人々はすべて、あなたの人生に直接的にも間接的にも影響を与える可能性があり、他の人に影響を与えることで、あなたの人生に影響を与えます。スタンリー・ミルグラムらが行った「スモールワールド」の実験で、地球上のどんな人からも平均して「6次の隔たり」があることを示唆していたことを考えれば、私たちは誰にでも影響を与えられ、影響を受けることができるということを暗示していることになります。

しかし、もちろん、この影響力の広がりには一定の限界があります。クリスタキスとファウラーの研究によると、私たちの行動や言葉の影響力は、友人、友人の友人、友人の友人の友人には届くが、それ以上は届かない傾向があることが示されています(三次の影響)。この制限は、社会的距離の増大に伴って情報が内在的に減衰すること、絆が絶えず再構成されるためにネットワークが不安定になること、進化によって形づくられてきた私たちの認知的制約によるものと考えられています。

この単純な論理の意味合いは重要であり、広範囲に及んでいる。クリスタキスとファウラーは、彼ら自身と他の人による研究の印象的な配列だけでなく、大規模な人口統計学的データと彼らの主張をバックアップするためのメタアナリシスを使用して、疫学的なモデルを提示しています。彼らの主張は、彼らがソーシャルネットワークにおける感情の広がりを議論するときのように、首尾一貫した物語の生地に進化的、認知的、文化的要因を巧みに織り込んで、エレガントで説得力があります。感情は、そのような情報のコミュニケーション、行動の同期と対人関係の絆の円滑化などの重要な機能を果たすために進化しました。

同様に、私たちの進化は、共感と模倣のための生得的な能力を私たちに与えており、我々はこのように直接、間接的に私たちの周りの人の感情状態の影響を受けています。その結果、感情はネットワーク内に広がり、人から人へと流れていきます。Framingham Heart Studyのデータを分析したクリスタキスとファウラーは、幸せな人とつながっていることが私たち自身の幸せに影響を与える可能性があり、この影響はつながりの度合いに応じて予測可能な割合で増加することを示しています。社会的ネットワークは、私たちの性的行動、交際相手との出会い方、そして最終的に誰と結婚するかを決定することもできます。そして、同じようなネットワークは、結婚がもたらす健康上の利点を説明することもできます。しかし、残念ながら、ネットワーク内に流れるすべてのものが望ましいものではありません。性感染症、パニック、喫煙、肥満、さらには自殺もまた、社会的ネットワークの中で広がる可能性があります。

ネットワークの視点はまた、伝統的な経済理論と大きく矛盾する行動経済学の知見のいくつかに光を当てることができます。ゲーム理論家がよく知っているように、人は「合理的経済人」のように行動しないことが非常に多い。そして、我々は、利己的で合理的な利益最大化者の概念であることを放棄し、接続されたネットワーク化された個人の新しい概念であるホモ・ディクティウスとして、社会性、利他主義、協力、罰、さらには宗教の起源に対処するのに役立とうとする生き物なのです。社会的ネットワークの中で生きる私たちの傾向は、私たちの種の発展を形作ってきました。社会的ネットワークは、サイズが増加し、言語、共感、心の理論、および協力的な行動を容易にするために進化した私たちの脳に特別な要求を置きます。一卵性と父系双生児の研究の印象的なシリーズでは、クリスタキスとファウラーは、遺伝子が私たちの社交性に影響を与えることができることを示しています。我々は社会的な動物であり、社会的ネットワークは私たちの遺伝的遺産の一部です。

社会的ネットワークの研究は、ハイパーコネクティビティとワールド・ワイド・ウェブの現代において特に重要な意味を持ちます。より効率的な交通手段は私たちの移動性を大幅に向上させ、前例のない速さで私たちの接続性を高め、結果としてソーシャル・ネットワークの力を増幅させています。

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