世界最大の慈善家となったベゾス元妻のマッケンジー・スコットの数奇な人生
2018年3月4日にカリフォルニア州ビバリーヒルズにあるウォリス・アネンバーグ・センター・フォー・ザ・パフォーミング・アーツで行われたラディカ・ジョーンズ主催の2018年ヴァニティ・フェア・オーカー・パーティーに出席したアマゾンCEOジェフ・ベゾス(左)とマッケンジー・ベゾス。(写真:Taylor Hill/FilmMagic)

世界最大の慈善家となったベゾス元妻のマッケンジー・スコットの数奇な人生

この文章では、小説家志望の女性がジェフ・ベゾスとの縁でクオンツヘッジファンドに入り、彼と結婚し、彼がアマゾンを作るのをともにし、離婚するやいなや世界22位の富豪となり、資産のすべてをつぎ込むと宣言する世界最大の慈善家になる経緯を追っっている。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Nicholas Kulish, Rebecca R. Ruiz]億万長者の慈善家マッケンジー・スコットは、かつてテレビのインタビューで、「塞翁が馬」(編注:幸いが転じて禍いになったり、不幸と思ったことが幸いになることを説く寓話)として知られる中国の寓話を語っいた。この物語は、ある農夫が自慢の種馬を逃がしたことから起こる逆転劇を描いている。この物語は、スコットの哲学を要約したものでもある。

2013年、彼女はテレビ司会者のチャーリー・ローズにこのたとえ話を披露し、「どこで終わるかわからない」と語った。「幸運、不運、それは本当に必要なものの見方ではない」

私たちが経験する苦難は、「振り返ってみて、最も感謝できるもの」だと、彼女はインタビューの中で述べている。「私たちが行くべきところに連れて行ってくれる」

彼女自身の人生は、3年足らずで120億ドルを超える寄付金を提供する慈善活動への並外れた飛躍を含め、彼女の選択を形作るような急旋回を遂げている。

恵まれた環境にあった彼女は、家族が破産を宣言した後、コネチカット州の寄宿学校を後にした。大学では、友人からの借金をきっかけに退学を免れた。そのおかげで、高名な小説家であるトニ・モリソンのもとで創作を続けることができた。彼は彼女の師となり、彼女自身の人生の目標である小説家になるための手助けをしてくれることになる。

そして、大学を卒業したばかりの彼女は、金融会社の採用担当として働いていたが、隣のオフィスの男性、ジェフ・ベゾスと結婚し、シアトルに移り住んで、彼の夢であるオンライン小売業の帝国を追求するのを手伝った。

2019年に彼らの離婚が成立した数カ月後、デラウェア州に「Lost Horse, LLC(ロストホース合同会社)」(編注:Lost Horseは『塞翁が馬』の意)という新しいシェルカンパニーがひっそりと設立された。間もなく、ロストホースの代表者は、匿名の贈り主からの数百万ドルの寄付について、各地の非営利団体に電話をかけてきた。

そして、その匿名の寄付者がスコットであることが判明した。彼女の突然の寄付は、あまり知られていない慈善団体から、ハビタット・フォー・ヒューマニティーのような主流の団体まで、現在1,257の団体に及んでいる。

彼女が発表した120億ドルの寄付は、ロサンゼルスの寛大さで知られるイーライ・ブロードとその未亡人エディスの生涯寄付額を上回り、フェイスブックのマーク・ザッカーバーグとその妻プリシラ・チャンのようなはるかに裕福な夫婦も言うに及ばず、だ。スコットの前夫であるベゾスは、気候変動対策に100億ドル(約1兆円)の寄付を約束している。1月のフォーブスの計算では、彼はこれまでに21億ドルの慈善寄付を行った。

しかし、スコットの寄付の名声が高まるにつれ、見知らぬ人からも旧友からも、寄付を求める声が殺到するようになった。この騒ぎは、ただでさえ目立たないスコットの活動をさらに地下に追いやり、最近の慈善活動の発表は、疑うことを知らない受け手にとって突然の稲妻のようなものとなっているのかもしれない。

この記事のために、スコットと夫で化学教師のダン・ジュエットさんに電話、電子メール、手紙などで直接、あるいは仲介者を通して連絡を取ろうとしたが、沈黙を守らなければならなかった。

その代わりに、ニューヨーク・タイムズは、彼女の人生のあらゆる章における20人以上の友人、教師、元同僚、知人へのインタビュー、公的記録、スコットが通常彼女の小説の出版と関連して行ったまれなインタビューに頼った。また、プリンストン大学図書館にあるノーベル賞受賞者のアーカイブに保管されている、スコットとモリソンの間の未発表の書簡をもとに、この記事は書かれている。

「人生で何がうまくいかないかを知る唯一の方法は、それを試してみることだと思う」 。1992年9月、卒業から数カ月後、彼女の将来にとって極めて重要な時期に、彼女はモリソンに宛てて手紙を書いた。ニューヨークでのウェイトレスは、大学時代のプリンストンでのウェイトレスよりも過酷で、疲れすぎて書く気にもならなかった。

「私は、疲労といらつきで倒れたり、サンドイッチを作って売るという耐え難い単調作業を反芻したり、私の倦怠感と引き換えに彼らがくれた5セントでどうやって家賃を払おうか心配したりしている、予測不可能で小さな時間の塊があることに気づいた」と、彼女は書いている。

その前の週、彼女は後に夫となるベゾスとともに、投資会社で働き始めていた。

家賃を稼ぐことに悩んだ30年後、そして最近の贈り物の後でも、52歳のスコットは、フォーブス誌によれば、500億ドル前後で推移する財産を持っている。彼女はその莫大な富を、社会正義の推進と不平等との闘いに重点を置くと明言した最前線の慈善団体や非営利団体に、前例のないスピードと直接的な方法で分配することに着手し、その一方で自分自身にスポットライトが当たらないように努めている。

「大口寄付者を社会の進歩に関する物語の中心に据えることは、その役割を歪めている」と、彼女は昨年のエッセイに書いている。これは、彼女の寄付に関する意図的な公的コミュニケートのシリーズの一つだ。

スコットは目立たない存在でありたいと考えているかもしれないが、彼女の資金は米国内外の非営利団体を再構築している。彼女は今、間違いなく世界で最も影響力のある慈善家であり、自分の考えで行動している人である。

彼女の公的生活と慈善活動へのアプローチは、ストーリーテリングへのアプローチと呼応している。「長いものを書く」と、彼女は2013年のテレビ出演で語っている。モリソンの彼女への最大の教訓を振り返り、「情報のタイムリーなリリースがすべてである」と話した。

彼女の新しい名字であるスコットも、彼女自身が選んだものである。

スコットは彼女の祖父の名前である。G・スコット・カミングは、エルパソ・ナチュラル・ガスという強力なエネルギー企業の重役兼法律顧問であったが、パイプライン企業の買収をめぐって反トラスト法違反に直面した。妻のドロシーは、マーチ・オブ・ダイムズや乳がん患者のための団体でボランティア活動をしていた。

1943年のクリスマスには、娘のホリデー・ロビン・カミングが生まれた。彼女はジェイソン・ベーカー・タトルと結婚し、3人の子供をもうけた。長男と次男は男の子で、真ん中の子は娘のマッケンジーである。

ジェイソン・ベーカー・タトルはファイナンシャル・アドバイザーとして働き、妻は子供たちと家にいた。一家はサンフランシスコのパシフィック・ハイツに高価な家を持ち、ロスの町にも家を持った。当時の『サンフランシスコ・エグザミナー』紙が「マリン郡の裕福な人たちが住む小高い丘」と呼んだところだ。

スコットは処女作のあとがきで、わずか6歳のときに「The Bookworm(本の虫)」という142ページの小説を書き、それを「読書好きの虫の冒険を描いた本」と表現している。

「その本を書くのにほぼ1年かかった。オレオの山、幼稚園の新聞紙の束、太い鉛筆を持って、毎日午後、リビングルームのカーペットに横たわって小説を書いた」と彼女は書き、「私は自転車に乗ることや泳ぐことが好きとは違って、書くことが好きだと最初に思いついた瞬間をはっきりと覚えている」と書いている。

その年、母親はニレ立枯病で危機に瀕した近所の木々を救うために戦い、地元紙の見出しを飾った。1979年12月、4年生のクラスで開かれたロス町議会で、新しい木を植えるための資金を集めるプロジェクトを発表したのが、マッケンジー自身にとって初めての公の場となった。

マッケンジーは執筆活動を続け、早くから深い研究心を育んでいた。児童文学『ウォーターシップ・ダウン』に植物の名前がたくさん出てくることに気づいた彼女は、「シュウィンに飛び乗って図書館に行き、植物学百科事典を探し出した。それから1年間、私の物語はすべて、木や花についての余計な言及で埋め尽くされた」と、あとがきで書いている。

「彼女は私のクラスの誰よりも無限に才能があり、それは当時から明らかだった」と、6年生の時に彼女を教えたジェフ・スローンは言っている。スローン先生は、生徒たちに毎週作文を提出させる厳しい指導者だった。数年後、スコットは初めて出版した本の謝辞の中で、彼に感謝することになる。

スコットの父親は、J・ベーカー・タトルという投資顧問会社を経営しており、証券取引委員会によると、彼女が10代のころには、約36万ドル、現在のドルにして90万ドル以上の報酬を得ていたという。この会社は、彼の個人的な費用と仕事上の費用、そして3つの不動産の4つの抵当権を賄っていた。スコットはコネチカットの全寮制学校ホッチキス校に通っていたが、兄はジョージタウン大学に通っていた。

ホッチキス校のクラスメートは、スコットが仕事に対して規律正しく、他人に優しく、物腰が謙虚であったことを覚えていると言った。ホッチキス校時代の友人マーゴット・バスは、彼女の服装(多くの女性がキャンパスで着ていたローラ・アシュレイのプリントは避けいた)から世界の見方まで、すべてにおいて独創的であったと述べている。2人の友人は絵を描き、スコットは弟の印象的な肖像画を制作した。

スコットが17歳の誕生日を迎える少し前、彼女の家族の運命は急展開を迎える。父親が経営していた金融会社が倒産し、彼女の両親もまた倒産してしまったのだ。大学並みの学費がかかるホッチキス校を、スコットは4年ではなく3年で卒業した。最終学年では、英語学部長が企画したフィクション・ライティングの特別セミナーを修了し、4年間の英語必修科目は確実にクリアした。

1987年の年鑑には、卒業する先輩たちと一緒に掲載され、大学名には「イギリスへ行く」とだけ書かれていた。「88年卒の皆さん、ご一緒できないのが残念だ」と、彼女は書いている。「この1年を大切に、そして旅立つ前にもう一度見直してください。見るべきものがたくさんあるのだから」。

バスは、タトル夫妻が困難な時期を過ごしていることは知っていたと言い、スコットを「最愛の人」と呼び、彼女が繁栄していた場所を離れることを「トラウマになりそうだ」と語った。

「ひとつ残念なのは、ホッチキスのコミュニティが彼女を支援するために結集しなかったことだ」とバスは言った。「私はどうしたらいいのかわからなかった。私は若かったので、家族がつらい思いをしている人をどうサポートしたらいいのかわからなかった」

米証券取引等監視委員会(SEC)によると、ある株式ブローカーが1987年11月にジェイソン・ベーカー・タトルの会社に電話しようとしたところ、家族は今月ヨーロッパに行っていると言われたそうだ。12月に電話したところ、その番号は使われておらず、「移動済み 残された住所なし」と書かれた手紙が戻ってきたという。スコットが高校3年生の時、カリフォルニアの新聞に、IBMセレクトリックタイプライター、エプソンプリンター、マホガニーデスクなどのJ・ベーカー・タトルの破産セールの広告が掲載された。

奨学金を得て、スコットはプリンストン大学に進学したが、新たな重荷を背負うことになった。スコットは、「いろいろな仕事をしながら大学に通うことになるのは分かっていた」と言い、テーブルの給仕と授業をどうこなすか心配した。

多くの社会人学生が経験したように(学費が高騰している現在ではなおさら)、それは簡単なことではなかった。昨年、スコットはその頃のことを、そしてそれを乗り切るために受けた助けを、こう振り返った。「大学時代、折れた歯を義歯の接着剤で固定している私を見て、無料で歯の治療をしてくれた地元の歯医者さんのことだ」と彼女は言っている。「私が泣いているのを見つけたルームメイトが、2年生の時に退学にならないようにと、1,000ドル貸してくれたのだ」

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一方、SECの行政法判事は、「詐欺的、欺瞞的行為」を理由に、父親がいかなる投資顧問とも関わることを禁じ、一族の財産の容易なカムバックへの道を閉ざしたのである。この行政処分は、 ウェブメディア「Medium Marker」が最初に報じたものである。

1990年代初め、両親はカリフォルニアにあった2つの家を捨ててフロリダに移り住み、当時は月800ドル、現在では約1,500ドルで借りられるパームビーチのアパートに住んだ。母親は、歩いてすぐのワース通りにあるおしゃれな女性向けブティックで働き始めた。

スコットにとって、この時期は困難な時期であったとしても、知的な面では実りの多い時期でもあった。ピューリッツァー賞を受賞したばかりのモリソンのもとで創作を学ぶという目標が達成されたのだ。「私が尊敬するこの作家は、才能に恵まれ、献身的な教師であることもわかった。彼女は、1つ以上のことに熱中する生き方のお手本を示してくれたのだ」

アメリカにおける黒人文学の立役者、トニ・モリソン(2008年11月17日、ニューヨークにて)。全米批評家協会賞(1978年)、ピューリッツァー賞 フィクション部門(1988年)、ノーベル文学賞(1993年)を受賞。慈善家でアマゾンのジェフ・ベゾスの元妻であるマケンジー・スコットは、モリソンの下で創作を学び、モリソンは彼女の師となり、彼女自身の人生の目標である小説家になることも達成させることになる。(Damon Winter/The New York Times)

ライティング・プログラムは競争率が高かった。プリンストン大学のクラスメートは、彼女が本に対して情熱的で、勉強に深く取り組んでいたと回想している。「廊下では内向的に見えたが、教室での議論では生き生きとしていた」と、新入生オリエンテーションで彼女に会い、同じく創作を学んだジョナサン・ウスカは語っている。

求めていたモリソンを論文指導に迎え、スコットは「父なる水」という168ページの小説作品を書いた。この作品では、父親のルーサー・オーゲリーが仕事を辞め、低賃金で暮らしていることを隠し、その埋め合わせに高価な家電製品を妻に見せびらかす。「彼は余裕がなかった」と彼女は書いている。「お金を稼ぐ仕事をしているふりをしながら、それを使うこともできるふりをする」

モリソンはスコットを「ほとんど本格的な非凡な作家」と呼んでいるが、実際、この小説は驚くほど確かなものであり、また、ところどころで少し血なまぐさい、不気味な、ほとんどゴシック的な描写がある。ルーサーの娘と葬儀屋の息子が、葬儀屋での結婚式の最中に抜け出して、「死体を保管するための棚」の横でキスをするシーンがある。

卒業後、スコットはホッチキス校に戻り、夏のクリエイティブ・ライティング・プログラムで教えた。そして、F・スコット・フィッツジェラルドに代表されるプリンストン大学の学生たちと同じように、小説家としてのキャリアを積むためにニューヨークへ渡った。

スコットは、テーブルの給仕と執筆を両立させ、ホッチキス校の友人バスの家族が所有するニューヨークのアパートに滞在したこともある。

ウェイトレスはつらいし、小説を書くという目標も、まだ何かピンとこない。そんな折、彼女はクオンツヘッジファンドのDEショーに面接に招かれた。「本を書く気にはなれなかった。正直言って、そんなにうまくいっていなかったし、生活するのも大変だった」と、当時のことを語る。「もし、そのような困難がなかったら、金融の仕事を考えただろうか」と彼女は尋ねた。「たぶん、なかったと思う」。

彼女は、プリンストン大学の卒業生であるジェフリー・プレストン・ベゾス(ジェフ・ベゾス)との面接を受けることになった。モリソンに宛てた別の手紙には、彼が「あなたの電話による推薦状を主な根拠として」彼女を採用したと書いてある。

彼女は、仕事と執筆を両立させる日常になじんだ。「最近、朝5時にコーヒーを飲みに台所に行くのを邪魔するために敷物を買ったが、おそらく下に住んでいる会計士を不愉快にさせるだろう」と、彼女はモリソンに手紙を書いている。

スコットはベゾスの隣のオフィスに着任した。彼女は、彼の有名な高笑いにひかれ、交際を進めたという。2人は3カ月間デートした後、婚約し、その3カ月後に結婚した。彼女は23歳、彼は29歳だった。

「結婚後、私は小説の執筆に専念するようになった」と、彼女は当時のことをモリソンに書いている。

その直後、二人はハイテク・スタートアップの稀有な伝承の世界に足を踏み入れることになる。ベゾスは、DEショーを辞めて、原始的なダイヤルアップ版のインターネットで本を売るチャンスに賭けようとしたのだ。10代の経済的な不安定さを考えれば、スコットがリスクを冒すことを思いとどまらせたとしても無理はない。しかし、彼女は彼の夢を応援するだけでなく、一緒になって会社をつくっていった。

「私はビジネスパーソンではないが、彼がそのアイデアを語るとき、私には情熱と興奮が伝わってきた」と、スコットは語っている。「早く車に乗りたかった」

その車とは、ベゾスの父親から贈られたシボレー・ブレイザーである。2人はテキサス州フォートワースに飛び、そこで車をピックアップした。そして、ベゾスが助手席でビジネスプランに取り組んでいる間に、彼女がシアトルまで運転した。二人は近くのベルビューに家を借り、1994年にガレージでアマゾンが設立された。

ガレージで開始した後に移ったアマゾン初のオフィスビル。シアトル。Image by amazon.com.

「新しいニュースとしては、昨年7月にジェフと私はニューヨークからシアトルに引っ越し、彼がインターネットで本を売るビジネスを始めるのを手伝って、ほとんどの時間を過ごしている」と、彼女は1995年にモリソンへの手紙に書いている。「私たちの顧客は140万冊の電子カタログを著者、タイトル、主題、キーワードで閲覧し、コンピュータで注文することができる。面白い商売だ。全体として、アルバイトをすることは、私の執筆活動にとって良いことだ」。

しかし、彼女はワシントン大学のライティング・ゼミも受け始めた。講師のキャロル・グリックフェルドは、「とても楽しくて、まじめな人だった」とインタビューで語っている。「彼女は建設的な批評を望んでいた」。

友人たちは、この夫妻を、本だけでなく他の文化にも造詣が深く、楽しい人たちだったと記憶している。ベゾスの誕生日に、メトロポリタン美術館で行われた借り物競走に50人の友人を招待したこともあった。

アマゾンはベゾスの夢であり、スコットは小説を書くという自分の夢もあきらめなかった。彼女は会社を辞め、ホリデーパーティーや夏のピクニックに顔を出し、再びフルタイムで小説の執筆に取り掛かった。ベゾスは後に、休暇中に目が覚めると、ホテルのバスルームで彼女が執筆していたと言った。第一子の出産予定日が近づくと、彼女は最初の小説の草稿を書き上げた。

「2000年、彼女はモリソンにこう書いている。「しかし、私はいくつかの視点を養う産休と喜んで読者からの深刻な批判の用量に適したポイントに到達したと感じている」

彼女はモリソンに草稿を送り続け、最新版を読んでくれたことに毎回感謝し、家族の伝統である感謝祭のカードも送り続けた。プリンストン大学の資料室にあるモリソンの3ページのタイプした手紙には、「あなたが改訂するとき、あなたが望むなら、私はあなたの奉仕者になる」と書いてあった。この原稿は、プリンストン大学の彼女の書庫にある。彼女は普段、生活のために編集をする必要がなくなったことを喜んでいるという。「しかし、その時......マッケンジーという作家がいて、編集の深い喜びが蘇ってくる」

スコットの最初の本『The Testing of Luther Albright(ルーサー・オルブライトのテスト)』は、ルーサー・オーゲリーに関する学部での卒論を一部もとにしたもので、完成までに10年近くを要した。

2005年にこの小説が出版されたとき、彼女は他の初出品作家に比べ、優位に立った。現在ノーベル賞受賞者であるモリソンは、自分の強力なエージェントであるアマンダ・アーバンと彼女の部下を結びつけ、本の表紙に垂涎の宣伝文句まで与えた。

彼女の夫は当時、アメリカで最も有名な人物の一人だったが、当時は堅苦しい出版業界を不安定にし、地元の書店に不利益をもたらしたことで有名だった。出版関係者の多くは憤慨していた。

また、スコットにとって、宣伝や公の場でのイベントは簡単なことではなかった。「私は内向的な性格なので、大きな集団の中に入るのは苦手だ。最初の朗読会では、銃殺隊の前で舞台恐怖症のような感じだった」。

スコットのもう一つの特徴は、彼女の執筆活動に表れている、徹底した研究への傾倒である。子どもが植物図鑑を漁って植物の種類を調べるように、彼女は主人公の家の修理を理解するために配管工に連絡を取り、ダムを造る仕事の詳細を把握するために土木技師と時間を共にした。

また、この本には善としての博愛の精神が芽生えていた。主人公ルーサーの妻リズは、ベイエリアの慈善事業に関するサンフランシスコ・クロニクル紙の記事の切り抜きを、ビクトリア朝建築のポーチにいる姉と二人の娘の写真と一緒に冷蔵庫に貼っている。ルーサーはリズに、「ブラックタイ・パーティーもない、募金活動もない。大きな家もない。ベルベットのドレスを着た女の子もいない」と言う。「ああ、ルーサー」リズは答える。「トリッシュの生活が派手だからうらやましいんじゃないんだ。彼女が重要だから羨ましいんだ」

『The Testing of Luther Albright』で描かれている慈善活動は、母親のホリデイ・タトルが実践していたものと似ている。タトルは、カリフォルニアで、美術館や私立学校の資金集めをしたり、木を守るボランティアをしていた。カリフォルニアでは、美術館や私立学校の募金活動や、木を守るボランティア活動をしていたタトルは、フロリダでも精力的に社会貢献活動に取り組んでいた。

タトルは1991年、ペルシャ湾戦争後の祝賀ムードの中、パームビーチの独立記念日パレードの主催者になった。「退役軍人に敬意を表し、彼らにふさわしい敬意と感謝を示したい」と、タトルは破産申請から4年後のパームビーチ・デイリーニュース紙に語っている。彼女は、農民の子どもたちのためのおもちゃ運動や、乳がんのための募金活動にも取り組んだ。

スコットとベゾスは、チャリティーの世界に自分たちの手で足を踏み入れ始めた。2004年、夫妻はベゾス・ファミリー財団の役員になった。ベゾスの両親は、設立間もないアマゾン・ドット・コムに早くから資本を注入し、自分たちも金持ちになった人物である。ベゾスとスコットが役員に就任して以来、税務記録によると、同財団は3億ドル以上を贈与している。

2011年、ベゾスとスコットはプリンストン大学に1,500万ドルを寄付し、脳研究センターを設立した。翌年には、同性婚の住民投票を支援するために250万ドルを寄付している。「彼らの寄付は非常に大きな意味を持ちました」と、同性婚支援団体のワシントン ユナイテッド フォー マリッジのキャンペーンマネージャーであるザック・シルクは言う。かなり資金不足だった活動の規模を完全に変えてしまったのである。

2013年にスコットの2作目の小説『Trap』(罠)が出版されると、極端にプライベートなスコットは、本の宣伝のために再び人生の扉を開いて公の場荷姿を表した。ファッション誌『Vogue』による写真付きのプロフィールの撮影に臨み、ワシントン州ベルビューのタイレストランで記者に会った。スコットは宣伝ツアーで、自分がいかに普通であるか、4人の子供を学校に送るときに普通のホンダのミニバンを運転しているかを示すことに苦心した。

『Trap』の主人公の一人、ジェシカという有名女優がいるが、彼女はセキュリティを心配し、ボディーガードを雇っている。ある時、ボディーガードの車に近づきながら、ジェシカは思う。「この女の意見に影響を与えようとは思わないだろう。自分が他人に見せたいもの(親切! 地味! 謙虚! 普通!)を映し出そうと努力することはないだろう」。

写真は事前に移動し、2022年4月10日以前にオンラインまたは印刷物で使用することはできません。- ジェフ・ベゾスの元妻で現在はマッケンジー・スコットを名乗るマッケンジー・ベゾスの小説「罠」2013年と「ルーサー・オルブライトの試験」2006年(2022年4月4日、ニューヨークにて)。スコットさんは大学時代、高名な小説家トニ・モリソンに師事して創作を学び、この人が彼女のメンターとなって、彼女自身の人生の目標である小説家にもなることを実現させた。(Tony Cenicola/The New York Times)

この本が出た翌年の2014年4月、スコットは自身の団体「バイスタンダー・レボリューション」を立ち上げた。「いじめを和らげ、文化を変えるために個人ができる簡単なことについて、クラウドソースによる実用的なアドバイスを提供するウェブサイト」だった。

スコットは電話をかけ、非公式の顧問団を集めた。いじめ防止を専門とする心理学者のドロシー・L・エスペラージは、当時勤務していたイリノイ大学の駐車場で座っていると、電話が鳴ったことをインタビューで語っている。スコットからだった。彼女は私に電話してきて、『大変だ、うちの子がいじめられている。親としては、あまり情報源がないことに気づいた』と言ったのだ」と、現在ノースカロライナ大学の教授であるエスペラージは語っている。

エスペラージはスコットに、実際の体験談をもとに、有名人を大使として起用するようアドバイスしたという。プリンストン大学を卒業したばかりの学生が率いる小さなチームは、モニカ・ルインスキーや俳優のジャレッド・レトなど、何人かの公人による証言ビデオの制作を手伝った。

しかし、大々的な立ち上げの後、このサイトは頓挫してしまったようだ。私人のスコットは創設者兼エグゼクティブ・ディレクターだったが、組織の顔にはならず、スターに主役の座を譲ることを好んだようだ。

しかし、彼女がスポットライトを避ければ避けるほど、スポットライトは彼女を見つけようとするようだった。2018年、フォーブス誌はベゾスを世界で最も裕福な男に選び、彼や彼の会社、ひいては彼女に新たなレベルの注目と詮索がもたらされた。

夫妻は2018年5月、スコットの両親の結婚55周年をめでたく祝うため、フロリダを旅行した。ホリデー・タトルは、かつてケネディ一家がミサに参加したことで知られるセント・エドワード・カトリック教会の関連女性グループに積極的に参加し、ジェイソン・ベーカー・タトルはウエストパームビーチにあるゴルフコース付きのゲートコミュニティで夫妻のマンション組合の理事を務めてきた。

タトル夫妻がどのように財産を復活させたかは不明である。ホリデイ・タトルのブティックでの仕事に加え、公的な記録によると、ジェイソン・ベーカー・タトルは、サブプライムローン破綻前にフロリダでモーゲージブローカー、不動産ブローカー、鑑定士助手の免許を取得し、FAMCOグループ、REALCOグループなどの名前で半ダースのペーパーカンパニーを登録していたことが明らかになった。

タトル夫妻にコメントを求めたが、返事はなかった。

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記念パーティーに出席した著名人は、ベゾスとスコットのほかは、明らかに右翼的な傾向の人たちであった。パームビーチ・デイリー・ニュース紙によると、ラジオ司会者のラッシュ・リンボー(編注:右派ラジオ番組の司会者で過激な発言で知られる保守の大スター)、フォックスニュース(編注:右派テレビニュースネットワーク)のパーソナリティーであるローラ・イングラハム、アン・コールターが出席し、ロジャー・エイルズ(編注:人気女性キャスターに性的暴行を行ったことが認定されたフォックスニュースの元CEO)の未亡人リズも出席していたとのことだ。記録によると、ジェイソン・ベーカー・タトルは同年、フロリダ州知事選のロン・デサンティスのキャンペーンに25ドルという少額の寄付をしており、タトル夫妻はそれまで共和党全国委員会にそれぞれ500ドルずつ寄付していたとのことだ。

同じ年の9月、ベゾスとスコットは、モンテッソーリに着想を得た幼稚園の開設とホームレス家庭の支援に20億ドルを拠出することを約束した。これは、これまでで最大のチャリティへのコミットメントであり、夫婦として最後のコミットメントになる可能性が高い。2019年1月、スコットとベゾスは共同で、離婚することを自身のTwitterアカウントで発表した。

新たに独身となった彼女の最初の大きな発言は、それから5カ月も経たないうちに、ビル・ゲイツ、メリンダ・フレンチ・ゲイツ、ウォーレン・バフェットが、億万長者が自分の財産の少なくとも半分を寄付することを約束する場として始めた「ギビングプレッジ」のウェブサイト上で行われた。スコットはさらに踏み込んで、「金庫が空になるまで続ける」と約束した。

ギビング・プレッジは公約であり、それ以上のものではあらない。寄付の予定も、報告義務も、強制力もない。しかし、これは重要な宣言である。

その多くは、その団体の歴史上最大の寄付金であったり、1年間の予算に相当するものであったりする。その中には、影響力のある非営利コンサルタント会社ブリッジスパンのスタッフからのアプローチもあれば、ロストホース合同会社の代表からのアプローチもあった。選ばれた慈善団体は、寄付者が発表するまで発表できないと言われた。

2020年7月28日、スコットはウェブサイト「Medium」の投稿へのリンクをツイートし、そこで慈善家としての野心の規模を公開した。ツイッターの投稿では、"(Mediumのアカウントは新しい姓になっていることに注意 - 祖父のスコットにちなんで、育ったミドルネームに戻した)"という親書が添えられていた。

Mediumでは、彼女は寄付の指針となる哲学である公平性と社会正義の言葉で書いていた。「個人の富は、集団的な努力の産物であり、ある人々には機会を与え、他の無数の人々には障害を与える社会構造の産物である」と彼女は書いている。

彼女は、女性、有色人種、LGBTQコミュニティーのメンバー、またはその3人が率いる団体に、圧倒的に多く寄付していた。彼女が発表した助成金の総額は17億ドルにのぼった。

彼女は大きな寄付をした。素早く。そして、ほとんど無条件で寄付をしたのだ。そして、バイスタンダー・レボリューションの時とは異なり、彼女は前面に出て、中心的な役割を果たした。

「最近の出来事の後、私自身は、私が見過ごしていた特権の配当、つまり、変革を推進する組織やリーダーに注意を促すことができることを明らかにした」と、彼女は自分の寄付について初めて公開したカタログで述べている。しかし、公の場ではなく、彼女自身が認めたように、オレオを食べながら植物学の本を読んでいた頃から磨いてきた技術、つまり文章を駆使して、自分をアピールしたのだ。

彼女の才能は、慈善団体で話題になっていた。例えば、フォード財団では、彼女が寄付をした団体の半分以上が助成対象になっていることに気づかないわけがない。

しかし、フィランソロピーの専門家からは、大きな疑問が投げかけられた。スコットは、詳細な納税申告をしなければならないような財団を設立していない。その代わりに、ドナー・アドバイズド・ファンドと呼ばれる規制の緩い手段で寄付を行っていた。つまり、多額の寄付を行い、税金を控除しても、透明性を保つ必要がないのである。

つまり、彼女は多額の税額控除を受けながら、透明性のない寄付をすることができたのだ。もし、彼女が支援しているものの、世間に知られたくない活動があれば、Mediumの投稿にそれを含めないという選択をすればいいのだ。

スタンフォード大学のフィランソロピーと市民社会センターの共同ディレクターであるロブ・ライヒは、「彼女が提供する資金の規模から、彼女の好みはアメリカの市民社会のあり方を形成している」と述べている。「その力は、市民の監視と注目に値するものだ。

それから5カ月も経たない2020年12月15日、スコットは、イースターシールズ、ユナイテッドウェイ、YWCA、YMCAの何百もの支部を含む384の団体に42億ドルというさらに大規模な寄付を発表し、こうした団体は、パンデミックの最前線で多くの良いことをしているが、シリコンバレーの人々が優先させるイノベーション重視の寄付とは異なるものであることが明らかになった。中には、彼女の母親がパームビーチで、あるいは彼女の祖母がテキサス州エルパソで、昼食会に参加したような団体もあった。

その3日後の2020年12月18日、ベルビューの裁判所記録によると、スコットへの姓の変更は合法的かつ正式なものであった。より深い意味で、彼女の公的なアイデンティティもまた変化した。彼女はもはや、ジェフ・ベゾスの前妻としてまず公的に見られることはなかった。彼女はマッケンジー・スコット、慈善事業を覆す小説家だったのだ。ブラックタイのパーティーも、ベルベットのドレスもなくとも、彼女は重要な存在になる方法を見つけたのだ。

パンデミックが起こる少し前、化学の教師であるダン・ジュエットは、繊細で時には不人気な仕事を引き受けた。彼が教えていたシアトルの名門校レイクサイド・スクールで、資産3億2,500万ドル、結束の固いコミュニティに複数の億万長者を抱える学校に、そこそこの給料の教職員から寄付を募る資金集めキャンペーンを行うよう依頼されたのだ。卒業生にはビル・ゲイツがおり、保護者にはジェフ・ベゾスやマッケンジー・スコットがいる。

ジュエットはこの仕事を引き受け、工夫を凝らし、教員の寄付を学校そのものではなく、経済的支援を受ける学生のために使うことを提案したと、レイクサイド・スクールの元同僚は回想している。その年の年次基金は、最も成功した基金のひとつになった、と元同僚は語った。

ジュエットは質素な家に住み、2018年に妻と別居した。スコットと同じく、2019年に離婚している。2021年3月、この億万長者の慈善家と化学教師が数週間前に結婚式を挙げたというニュースが流れたとき、学校の多くの人にとっても大きな驚きだった。知らせが遅れたのは、タブロイド紙にそのニュースが載りそうだったからだと、当時は友人に話していた。

そうなる前に、二人は控えめな形で結婚を発表した。ジュエットは、スコットの寄付誓約書のページに自分の手紙を掲載した。そして、スコットはアマゾンのサイトにある彼女の著者略歴をこう変えた。「彼女は4人の子供と夫のダンとシアトルに住んでいる」。ジュエットのツイッターは突然消え、同僚が科学について彼と口論していたアカウントの痕跡が幽霊のように残された。

ジュエットは、陽気で真面目な教師として、生徒たちから慕われていた。パンデミックによってアメリカが封鎖される直前の2020年1月末、ベイエリアで開かれた同窓会イベントで、ジュエットは、同窓会誌によると「ユーモアと熱意」でショーを奪い、「三角平面分子」についてのジョークであり得ないほど観衆を魅了したという。金曜日の午後には、全教員とハイタッチをすることでも知られ、教師仲間では有名であった。元同僚によると、ジュエットは今年度も教壇に立つ予定だったが、結婚発表からわずか数カ月後の2021年度末にレイクサイド・スクールを去っていったという。

過去1年間で、スコットは総額66億ドルの助成金を発表している。ちなみにゲイツ財団は、完全なデータが得られる直近の年である2020年に58億ドルの助成金を支給したと発表している。

世界最大の慈善財団であるゲイツは、1,700人以上の職員を擁してこれらの助成を行った。スコット自身のスタッフの規模は正確には不明だが、ゲイツのチームの数分の1程度とみられている。

メディア企業Puckは、彼女のアドバイザーであるヒラリー・チェンの名前を含む、ロストホース関係者の名前を報じている。彼女は以前、ホワイトハウスの科学技術室とフレンチゲイツのグループ、ピボタル・ベンチャーズの両方に勤務していた人物である。シアトルの慈善団体関係者によれば、スコットはフレンチ・ゲイツと親交があり、2人の億万長者は4,000万ドルの男女平等イニシアチブ「イクオリティ・キャント・ウェイト・チャレンジ (Equality Can't Wait Challenge)」などのプログラムで協力してきたという。

昨年6月、スコットは今回も27億ドルの寄付を発表した。彼女は「金庫が空になるまで」寄付すると約束していたが、残されたアマゾン株の価値は離婚時よりも高く、市場の高騰が億万長者や所得格差をめぐる議論をさらに煽った結果であった。

この12月、彼女は新しい手紙を発表した。大学時代の苦悩を打ち明け、より自分自身を見せた手紙だが、「今回はドル記号なし」という見出しで、これは、「$」という記号を使わないという意味と、6月以降に何億円出て行ったかを明言しないという意味とがある。

批評家たちは、NPOのガバナンスの専門家が要求していたように、彼女はより多くの情報を共有するのではなく、より少ない透明性へと後退したのだと不満を口にした。しかし、異変が起きた。Twitterで誰もフォローしておらず、自身の慈善活動に関するインタビューにも一切応じていないスコットが、この議論に対して「エッセイから削らなければよかったと思うパラグラフ」を含む別のメモで、今後1年間にもっとデータを公開することについて返信してきたのだ。彼女は、自分のチームがウェブサイトを構築中で、その計画には「贈与の検索可能なデータベース」が含まれていると言うつもりだったのだ。

彼女は、その巨大な規模とスピードだけでなく、一見不可解な秘密性でも注目される慈善事業を築き上げたのである。ローレン・パウエル・ジョブズのエマーソン・コレクティブやフレンチ・ゲイツのピボタル・ベンチャーズとは異なり、スコットはウェブサイトの開設や連絡先の告知を避けている。

一部の非営利団体では、好奇心が恐怖心へと変わり、同業者がスコットから助成金を受け取り、それが見送られた場合、自分たちの管理が行き届いていない、あるいは効果がないということを意味するのではないかと、リーダーたちは心配している。彼女の不透明な方法論は、非営利団体の現場でいつも静かに語られる話題である。誰も彼女の機嫌を損ねようとはしないが、その選択は気まぐれに見えることもある。なぜ、YMCAのある支部はダメで、別の支部はいいのか?

書類上、ロストホースの本部は、シアトルのダウンタウンの高層ビルにある法律事務所のオフィスと、ロサンゼルスの富裕層向けのファミリーオフィスを扱う税理士事務所である。

また、公文書には、シアトル市内の環境に配慮した新しいビルにロストホースのオフィスがあることが記されている。ロストホースの秘密主義に則って、ロビーに表札はなく、ロストホースのフロアにある細い長方形の窓は紙で覆われている。先日の朝は、ドアにも電話にも誰も出なかった。

シアトルの富裕層の一角にある別のシェル・カンパニーに関連した住所で警備員らしき男が言った。「彼らは今、対応できない」

先月、これらの住所にコメントを求める記者が現れた直後、スコットはMediumで最新の文書を発表し、さらに38億6,000万ドルの贈与を発表し、贈与の合計金額を表記する習慣を取り戻した。

その中で彼女は、プライバシーを守りつつ、自分が支援する活動に注目を集めたいという矛盾した衝動に取り組んでいるように見えた。報道機関からの問い合わせに対しては、「ジャーナリストの自主性と役割を尊重し、彼らが報道する内容に影響を与えたり、コントロールしようとすることは一切しない」と書いている。

「私たちは皆、人間だ」と彼女は投稿している。「そして、私たちは皆、愛する人を助け、守るために捧げる膨大なエネルギーを持っているのだ」

Original Article: The Fortunes of MacKenzie Scott. © 2022 The New York Times Company.