中国リチウム最大手、供給不足で過去最高益を達成
2018年7月23日(月)、中国青海省ゴルムドで撮影された航空写真で、青海塩湖産業株式会社が運営する蒸発池からかん水をくみ上げる台船。青海塩湖は、カリ肥料、塩化カリウム、炭酸リチウムなどを生産している。Qilai Shen/Bloomberg

中国リチウム最大手、供給不足で過去最高益を達成

中国最大のリチウム鉱山会社は、供給不足の中で電池用金属の価格が過去最高値に近づく中、書き入れ時を迎えている。天斉リチウムの上半期純利益は前年同期比約1万2,000%増の103億元(約2,060億円)で、過去最高をマークした。

吉田拓史

(ブルームバーグ) -- 中国最大のリチウム鉱山会社は、供給不足の中で電池用金属の価格が過去最高値に近づく中、書き入れ時を迎えている。

天斉リチウムの上半期純利益は前年同期比約1万2,000%増の103億元(約2,060億円)で、過去最高となった。ガンフォンリチウム(甘峰リチウム)は、上半期の純利益が400%以上急増して72億5,000万元に達したが、これは予想範囲の下限であった。

炭酸リチウムの価格は、四川省の電力不足を背景に、今年に入ってから中国で80%近くも上昇している。中国のリチウム生産量の5分の1以上を占める四川省では、8月に2週間にわたって電力供給が制限された。このため、すでに縮小していた市場に供給障害が発生し、リチウムは記録的な水準に近づいている。

一方、自動車業界の電気自動車への移行が進むにつれ、電池材料に対する需要は加速している。ブルームバーグ・インテリジェンスによると、中国のEV販売は、ロックダウン後の補助金と新型車の発売によって、今年89%も急増する可能性があるという。UBSグループは、電池用リチウムの長期価格予測を38%引き上げた。これは、新規供給のインセンティブを高めるには、さらに高い価格が必要になるためだ。

天斉リチウムは、四川省雅江のプロジェクト再開を計画しており、「将来的なリチウム資源の不足と原料の輸入依存の潜在的なリスクに対処するため」と決算報告で述べている。同社はすでに7月に、今後3年間で生産能力を2倍以上にすることを目指すと発表している。

甘峰リチウムは、上半期の生産・販売量は概して予想を下回ったという。しかし、オーストラリアのマウントマリオン鉱山の拡張工事が完了したこと、中国での新規生産能力、ウイルス規制の緩和などを理由に、下期は改善すると予想している。また、重慶市と江西省での電池生産拡大計画も発表した。

Benchmark Mineral Intelligenceは先週のノートで、「世界的に堅調なEV需要の継続と、中国南西部の記録的な暑さと干ばつが市場の主要なドライバーだ」と述べている。「長期的には、リチウム市場はこの10年間はタイトな状態が続くが、2026年頃までにはよりバランスが取れてくると思われる」

天斉リチウムの株価は今年これまで深圳で3%上昇し、一方、甘峰リチウムは17%下落した。

--Irene Huangの協力による。

Annie Lee. China Lithium Giants Notch Earnings Records on Supply Crunch.

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翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ