オフィスはコロナ禍で死んだ?

テクノロジー企業は段階的なオフィス復帰を進めているが、従業員の中にはそれに不満を表明している人が少なくない。中にはリモートワークの継続を福利厚生の1つに掲げることで差別化を図る企業もある。

オフィスはコロナ禍で死んだ?
Photo by Alex Kotliarskyi on Unsplash

Airbnb CEOのブライアン・チェスキーは、この2年間のパンデミックによって、「我々が知っているようなオフィスは終わった」と語り、話題を呼んでいる。

チェスキーはワシントン・ポストの独占インタビューで、「オフィスはデジタル以前の時代の時代錯誤的なフォームファクターだ」と語っている。

チェスキーはリモートワークのために1月からすでに12都市を訪れ、夏までは生後9カ月のゴールデンレトリバーとともにノマド的なライフスタイルを続ける予定だ、という。

チェスキーは今月初め、従業員が給料を変えることなく、自国のどこに住んでいても働けるようにする方針を明らかにした。また、170カ国以上で、それぞれの場所で90日間まで働くことができる。より多くの人が海外で働くために旅行できるように、Airbnbは約20カ国と協力して、一時的な就労ビザを確保する際のペーパーワークの一部を取り除いているという。

チェスキーは柔軟性は、従業員にとって報酬に次いで重要なベネフィットになる、と推測している。「柔軟性のメリットの1つは、多様性が増すことだ。例えば、サンフランシスコに限定して雇用すると、そこに住むことのできる人材に限定されてしまう。オフィスや他の場所を追加することはできるが、真の多様性は多様なコミュニティから生まれる」

「場所ベースの給与は時代遅れの慣習として捉えられるようになるだろう。週に5日もオフィスに戻る必要がない柔軟性のある世界では、何が起きると思いますか?ノートパソコンで仕事をしている人たちは、どこか別の場所に行ってしまうだろう。給料は場所ではなく、仕事によって決まるのだ」

しかし、Airbnbのアプローチは少数派で、多くのシリコンバレーのテクノロジー企業がオフィスへの復帰を始めている。ただ、リモートを解消したくない従業員と企業との間で軋轢が生じている。

Appleは今週、コロナウイルスの再発を理由に、従業員に週3日の出社を義務付ける計画を延期し、正常な状態への復帰に向けた努力に最新の後退が生じたことを明らかにした。

この延期は、5月下旬に週3日の出社を開始するようにという会社の要求に反発した何千人もの従業員にとって歓迎すべきニュースであった。数ヶ月前から、一部のApple社員はオフィス復帰の太鼓判に不満を抱いており、自宅の方が生産的で、リモートワークによって通勤に費やすはずの時間とエネルギーを節約できると言っている。今月初め、「Apple Together」と名乗るグループは、ハイブリッドで柔軟な勤務体系を認めるよう経営陣に求める書簡を発表した。

オフィス復帰策によってキーパーソンを失うリスクもある。Appleの代表的な人工知能エンジニアの一人であるイアン・グッドフェローは、オフィス復帰の方針を理由に5月上旬に辞職。グッドフェローは、アップルのスペシャル・プロジェクト・グループ内で機械学習のディレクターを務め、自律技術に取り組むエンジニアを監督していた。ディレクタークラスは、アップルでは最も上級の部類に入る。同社には総勢17万人の従業員のうち、約1,000人に当たる(この数字には小売店の従業員も含まれる)。グッドフェローはGoogle傘下のAI研究所DeepMindに転職した。

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)