アマゾンが倉庫のロボット化を急ぐ理由

アマゾンを自動化へと突き動かすのは倉庫労働者を確保できなくなることへの恐れであるかもしれない。2024年に同社が雇用できる倉庫労働者のプールが枯渇するとの予測が存在する。

アマゾンが倉庫のロボット化を急ぐ理由
Credit: amazon.com

アマゾンは今週、最新の倉庫用自律走行型ロボット2台を発表した。そのうちの一台であるProteusは倉庫内で大型カートを移動させるための「初の完全自律型移動ロボット」だ。

このロボットは、テクノロジーと人間とのシンプルで安全な相互作用を補う形で動作することができ、例えば、当社の施設内で荷物を移動するために使用される非自動運転の車輪付き運搬車であるゴーカートの持ち上げや移動など、従業員を助けるための幅広い用途を開くことができるという。

もうひとつはCardinalと呼ばれるロボットアームで、最大50ポンドの重さの荷物を持ち上げて移動させることができ、アマゾンは来年にも倉庫に配備したいと考えている。同社によると、120fpsのカメラシステムとコンピューター・ビジョン・システムの組み合わせにより、山積みにされた個々の荷物を見分けて持ち上げることができるという。

アマゾンのロボット部門は、2012年のKiva Systemsの買収によって事実上誕生したものだ。同部門は、フルフィルメントセンターとソートセンターに52万台以上のロボット駆動装置を配備してきた。外から見ると、アマゾンが当日や翌日の配達を目指す上で大きな成功を収め、競合他社が独自のサードパーティロボティクスソリューションを探すようになり、Locus、Fetch、Berkshire Greyといった新興企業が育っている。

アマゾンを自動化へと突き動かすのは倉庫労働者を確保できなくなることへの恐れであるかもしれない。

Recodeが今週報じたアマゾンの2021年調査は「通常通りビジネスを続ければ、アマゾンは2024年までに米国の物流ネットワークで利用可能な労働力供給を枯渇させるだろう」と記述している。

場所によってはもっと早く打撃を受けることになり、アリゾナ州フェニックス都市圏は2021年末までに利用可能な労働力プールを使い果たすと予想されている。カリフォルニア州のインランドエンパイア地域は、今年末までに限界に達する可能性があるとのことだ。

問題は倉庫作業員の平均勤続が約8カ月しかないことだ。年間離職率は150%前後で、米国の小売業や物流業と比較すると2倍以上だ。また、ウォルマートのような企業が経験豊富な倉庫スタッフに時給25ドルを提示し、アマゾンの平均初任給が18ドルである場合、その選択は明らかである、と報告書は指摘している。

アマゾンの労働条件の評判は決していいものではない。昨年、竜巻でアマゾンの倉庫が破壊され、死亡した6人のスタッフのうちの1人は、パートナーにこう書いている。「アマゾンは、嵐が去った後まで私を解放してくれない。今、同社は倉庫の倒壊に関する調査を妨害したとして訴えられている」。アマゾンの倉庫スタッフの間で組合結成運動が急増しているのも不思議はない。

アマゾンは、労働者にもっと給料を払うことは良い考えだと認識しており、調査では、給料が1ドル増えるごとに労働力プールが7%成長すると試算している。時給を1.5ドル上げれば、その2024年の危機を3年先延ばしにすることができる。

しかし、それはあくまでも応急処置に過ぎない。また、この文書では、採用効率を改善しなければならないとしており、現在1人の倉庫の欠員を埋めるために6.7人の応募者を受け入れている。応募者の約9%は、元社員であったり、薬物検査に落ちたり、身元調査に問題があったりして、不採用になっている。

2020年の労働時間が週27時間強の労働力に対して、これを10パーセント増やすことで、11万8,000人の新規採用の必要性を減らすことができるとされた。

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)