Apple Carの経緯まとめ、長く険しい道程

Appleはこれまでに、少なくとも6年と数え切れないほどの時間を車のプロジェクトに費やしてきた。そして、それを示すために無数の特許出願をしている。その間、Appleは車のコンセプトを再設計することをやめなかった。

Apple Carの経緯まとめ、長く険しい道程

Appleが自動車を開発するというニュースが最近話題になっているが、アナリストは同社がわずか4年で車を発売する可能性は低いと示唆している。しかし、Appleの自動車プロジェクトは、少なくとも6年前から始まっている。 最初にAppleが車を作る計画が噂されたのは2014年だった。Apple Carは自動運転車であり、従来の車とはあまりにも異なる設計になっていると言われており、Appleの継続的な成長を牽引する「次の中核事業」になるかもしれない。

最近、Appleが「Apple Car」の実現に向けて、複数の自動車メーカーと協議していると報じられている(メーカー側はこぞって否定している)。Appleの全く新しい業界への参入に非常に強気なアナリストもいないことはないが、大多数のアナリストは悲観的な見方をしている。Apple Carが2024年に生産に入るとの報道にもかかわらず、アナリストたちは、自己運転技術の未熟さが、アップルが最終的に製品で提供するものを制限したり、リリースを遅らせたりする可能性があると警告している。

Appleの有力アナリストであるMing-Chi Kuoは、早くても2025年まではAppleの車を見ることはないだろうと示唆した。一方、Bloombergによると、プロジェクトに参加しているアップルのエンジニアの中には、アップルが計画を進めていけば、5年から7年で製品をリリースできると考えている人もいる。

Appleはこれまでに、少なくとも6年を車のプロジェクトに費やしてきた。そして、それを示すために無数の特許出願をしている。その間、Appleは車のコンセプトを再設計することをやめなかった。この記事では、Appleの自動車づくりの歴史を振り返ってみることにした。

2014年:プロジェクト・タイタンの噂

Appleの自動車プロジェクトについて最も早く言及されたのは2014年の秋で、Appleがエンジニアを募集していることをメディアが知ったのがきっかけだった。 この人たちは「プロジェクト・タイタン」というプロジェクトのために雇われたと言われていたが、当時のメディアはこの噂を確認できないため詳細には報じていなかった。

数ヶ月後、噂の詳細は他の情報源やメディアによって確認され、噂とプロジェクト・タイタンの名前が真実であるかのように見えた。

2015年:研究センターと事務所の情報が漏えい

2015年3月までには、Appleはカリフォルニア州サニーベールのオフィスで電気自動車の開発に取り組んでいると考えられていた。 ここは「SixtyEight Research」という市場調査会社の本拠地で、「SG5」と呼ばれている建物で、Appleが運営する「その他のオフィス」の一つだと考えられていた。マスコミは現場を訪れ、建物や関連資料を調べることで事件の真相を暴いた。

そのビルは、当時のApple本社からすぐ近くにあった。 情報筋によると、Appleはそこでの仕事に関連した商品の配送を積極的に行っていたという。全体として、Appleのオフィスは7つのビルで構成されており、その多くは他のプロジェクトに使われていた。敷地面積の合計は30万平方フィート(約2万7,870平方メートル)近くを占めていた。

SixtyEight Researchは2014年3月にデラウェア州で法人化され、2014年11月にカリフォルニア州で外国法人として認可された。 これは、Appleが秘密のプロジェクトを隠すためにダミー会社を使ってきた歴史を考えると理解できる。

SixtyEight Researchはまた、Appleのデザインディレクターであるジョニー・アイブが使用するために、1957年製のフィアット・ムルティプラ600をイギリスから輸入するためにお金を払っていた。これもアップルとの既存のつながりの一例かもしれない。

2015年:数百人のApple社員が参画

2015年2月、Appleはメインキャンパスから離れた開発施設で「数百人」の従業員が車のプロジェクトに取り組んでいたと主張されていた。レポートによると、iPodとiPhoneのデザイナーであるSteve Zadeskyが担当しており、既存のApple社内の中から人材を募集していた。採用された中には、2014年秋にMacintoshのエンジニアリング責任者としてAppleに入社したメルセデス・ベンツの元R&D責任者Johann Jungwirthも含まれている。

テスラのCEOであるイーロン・マスクはまた、Appleが60%の昇給と25万ドルのボーナスを与え、エンジニアを「密猟」するために 非常に懸命に 働いていたと主張していた(「元テスラ社員の墓場」と揶揄したこともある)。

これらの車両は、Googleストリートビューと同様のスタイルでAppleマップを更新するために使用されていると考えられていますが、後のAppleの自動運転車研究の先駆けとなった可能性もある。

2015年:採用が続く

2015年8月、TeslaのシニアエンジニアであるJamie CarlsonはLinkedInでプロフィールを変更し、Appleに入社することが公に知られるようになった。 当時、Carlsonは、自律走行車開発の経験を持つ他の少なくとも6人の社員とともにAppleに入社した。

その1カ月後には、さまざまな組織やバックグラウンドを持つ自動車アルゴリズムや画像処理の専門家を含む、アップルの他の自己運転車関連の潜在的な採用者が明らかになっている。一方、AppleによるTesla従業員の密猟は明らかに問題を引き起こし始めており、Teslaの製品ロードマップに影響を与え始めたとされる。モデル3の発売が遅れたのは、多くエンジニアがAppleに入社するために退職しているからではないかという噂があった。

2015年:海軍基地でテスト

プロジェクト・タイタンのテストのため、2015年8月には、Appleがサンフランシスコ近郊の2,100エーカー(850万平方メートル)の不動産を借りるために協議中であることが報じられていた。公開された記録によると、Appleは旧海軍基地であるGoMentum Stationの代表者と面会し、同基地を自律走行車のテストに利用していたとのことだ。

メディアがGoMentum Stationの関係者に交渉について確認したところ、Appleとの間で秘密保持契約が締結されたことがわかった。 この施設には、高速道路の陸橋、鉄道の踏切、その他の典型的な道路の特徴が含まれており、自律走行車のテストに特に有用であると報告されている。

2015年:パートナーを探す

当時の報道では、Appleは2019年の出荷開始を目指していたとされていたが、どうやらAppleはそのスケジュールに間に合わなかったようだ。これには、生産可能な場所を計画する上での問題も含まれていた。Appleはサンノゼにある43エーカー(17万平方メートル)のビル用地を取得したが、このビルは当時、Appleカーの開発と最終的な組み立てのための場所として考えられていた。また、アップルがBMW i3をベースにした自律走行車を検討していたというもあり、合意には至らなかったものの、当時は両社が協議していたとも言われていた。

2015年:マスクの「テスラの墓場」発言

2015年10月のインタビューで、マスクはAppleがテスラが解雇した人を雇っていると主張した。彼は「私たちはいつも冗談でAppleを『テスラの墓場』と呼んでいる。テスラで働けないなら、Appleのために働きなさい」と語り、物議を醸した。

マスクは、自動車は「電話やスマートフォンに比べて非常に複雑だ」と語り、それが完成するのは難しいプロジェクトだと警告したが、「アップルがその方向に投資していることは良いことだ」と語った。「私はアップルを憎んでいない, それは才能のある人がたくさんいる素晴らしい会社だ。彼らの製品が大好きで、電気自動車を作っていて良かったと思っている」。

2015年:採用が継続される

より多くのエンジニアを登用しようとするアップルの採用活動は2015年末まで続き、一部では巻き添えもあった。 電動バイクの新興企業であるMission Motorcyclesは、トップエンジニアがAppleに飛びついた後、9月に破産を申請した。従業員数が35名と少ないため、キーパーソンの離脱が会社の崩壊に直結したと同社CEOは主張した。

Appleでの他の注目すべき採用者としては、Nvidiaの元深層学習ソフトウェア担当取締役のJonathan Cohenが挙げられており、CUDAライブラリとソフトウェアソリューションの機械学習プログラムのディレクターを務めており、同プログラムには自動運転車システムの心臓部となるコンピュータビジョン技術が含まれていた。Cohenは2018年にNvidiaに戻り、AIソフトウェア担当上級取締役に就任した。

Nvidia在籍時のJonathan Cohen via https://www.jiqizhixin.com/articles/2015-10-26-3

元BMW社員の自動車エンジニア、Ronan O Braonainの採用も、アップルの動きが加速していることを示唆している。 また、オブローナインは、電気自動車のフリートソリューション企業であるVision Fleetやデジタルナンバープレート企業であるReviverのCTOも務めている。

2016年:新規ドメイン取得開始

2016年1月には、Appleがいくつもの新しいドメイン名を取得しているのが目撃されている。アップルは常にドメインを購入して防御的な動きとして商標を登録しているが、自動車の潜在的な使用を示すドメインの束を取得している。 買取リストにはapple.car、apple.autoなどがあった。

また、AppleがBlackBerryのソフトウェアシステム部門「QNX」があるカナダ・オタワ郊外のカナタにオフィススペースを賃貸していることも報じられている。Appleは、自動車用ソフトウェアの開発にBlackBerryの人材を使用することに熱心だとされた。

2016年:主な離脱と採用凍結

2016年1月、Appleの自動車プログラムの責任者であるSteve Zadeskyが、「個人的な理由」を理由に退職することを同僚に伝えていたことが報じられた。同じ頃、プロジェクト・タイタン自体が岐路に立たされていることが明らかになり、ジョナサン・アイブはチームの進捗に「不満を表明」していた。 Appleは、当時すでに1,000人を超えているとされていたチームへの参加者が増えるのを防ぐため、雇い止めを決めた。

2016年:サニーベール拡張

2016年の2月と3月、カリフォルニア州サンタクララ郡サニーベールでは、Appleの自動車開発に関連しているとされる物件で複数の事件が発生していた。 その年の2月には、住民が深夜に市職員に近隣の自動車の騒音の存在を訴えたことが詳細に報告されている。騒音は大規模な改修に伴うものである可能性もあるが、車両開発にも関係している可能性がある。

Appleは近くに9,600平方フィート(約890平方メートル)のオフィススペースを建設する許可を得ていたが、Appleは以前、集積回路企業が入居していた施設に移転していたという。 建物は「自動車テストセンター」として使用され、「高級車に組み込まれた新しい電子技術」をテストするために使用されたとされる。

4月には、Appleが「ペガサス」「アリア」「レア」「コルビナス」など、ギリシャ神話に由来するコードネームをこの地域の施設を指すために使用していると報じられていた。

2016年:ドイツの秘密の研究所

2016年4月の独地元紙Frankfurter Allgemeine Zeitungの報道によると、Appleはドイツのベルリンにある秘密の自動車研究所で、ドイツの自動車業界から15~20人の「トップクラス」の従業員が働いていると主張していた。この研究所は、従来のエンジニアや組織で構成されているのではなく、自動車や製造業との提携などのアイデアを出すための「インキュベーター」であるとされた。エンジニアたちは、管理職に束縛されることなく、多様なバックグラウンドを持つ「進歩的な思想家」や「若いプロフェッショナル」と言われていた。

2016年:大規模なレイオフ

ハードウェアエンジニアで元幹部のBob Mansfieldがプロジェクトの指揮権を握るようになったことで、その後の数ヶ月間には多くの変化が起こった。8月には、Appleのコンピュータビジョンの専門家であるBart Nabbeが、電気自動車のライバルであるFaraday Futureに移った。

9月にAppleはプロジェクトの従業員数十人を解雇し、10月には、数百人が再配置、またはレイオフとなった。残ったスタッフには、プロジェクトの自動運転技術の実用性を証明するための2017年後半の期限が与えられたようだ。

2016年:滴滴出行に出資

Appleは2016年5月、中国のUberの競合企業Didi Chuxingに10億ドルの投資を行った。投資について、Appleのティム・クックCEOは「中国市場の特定のセグメントについてより深く知る機会を得ることができたことを含め、いくつかの理由があった」と述べている。

11 July 2018; Bob Zhang, Co-Founder & CTO, Didi Chuxing, on Centre Stage during day two of RISE 2018 at the Hong Kong Convention and Exhibition Centre in Hong Kong. Photo by Seb Daly / RISE via Sportsfile. Credit: "SD4_9818" by RISEConf is licensed under CC BY 2.0

2016年:試験を認める

Appleは2016年11月、自動車開発を公に認め、公道テストの申請を含んだ政策更新案をNHTSA(運輸省道路交通安全局)に提出。

2017年:Appleの近くに設置された滴滴出行の自律走行実験室

2017年3月、滴滴出行はカリフォルニア州マウンテンビューに人工知能ラボを設立した。このラボでは、インテリジェントな運転システムやAIによる交通セキュリティの開発に取り組んだとされる。

2017年:スイス研究所での求人

Appleは2017年3月、スイスの研究施設の募集を行ったと報じられている。少なくともチューリッヒ工科大学(ETH Zurich)のコンピュータビジョンやロボット工学の経験を持つ博士号取得者やポスドクの学生10人が、研究施設に移ったとされる。このグループには、Appleに行ったことは確認されていないものの、ETHの自律システムを研究するローランド・ジークヴァルト教授の下で働く専門家5人が含まれていた可能性がある。

2017年:自動運転テストを開始

2017年4月、Appleは公道でのテストのためのカリフォルニア州の許可を得て、3つのレクサスRX450h SUVでの試験を行動で行い、6つのセーフティドライバーを採用していたようだ。同じ月には、アップルの自律走行プラットフォームに関する文書が流出し、自律走行を試験していることが裏付けられた。

2017年:秘密の電池研究

2017年7月にはAppleが中国のCATLとバッテリーの研究で契約したと報じられたが、自動車の要素は憶測に過ぎなかった。

2017年:試験車両のアップグレード

2017年8月、Appleの車両に搭載されていたセンサーは、統合されたカメラやGPSなどのLiDARアレイが新たに搭載され、アップグレードされた。撮影された動画では、アップルは引き続き同じレクサスのモデルをテストに使用していた。

2018年:GoogleからGiannandreaがに加入

2018年4月、AppleはGoogleから移ってきたJohn Giannandreaを、機械学習とAI戦略担当SVPに据えた。Project Titanにも関わっていたとされる。Giannandreaは以前、GoogleでAIのチーフと検索の責任者を務め、それ以前はMetawebの一員として活躍していた。

John Giannandrea. Photo Credit: "TechCrunch Disrupt SF 2017 - Day 2"by TechCrunch is licensed under CC BY 2.0

2018年:Waymoのエンジニアが入社

2018年6月、AlphabetのWaymoのシニアエンジニアだったJamie WaydoがAppleに移籍した。彼女はプロトタイプの安全性をチェックし、フェニックスでの実世界でのロードテストの開始が安全な時期を同社にコーチングしていたとされている。

2018年:Appleからテスラに行き、Appleに復帰した

2018年8月、かつてAppleでMacハードウェアエンジニアリングのVPを務めていたDoug Fieldは、Teslaで5年近く働いた後、Appleに復帰した。

2018年:Apple初の自走事故

2018年8月、Appleの自動運転車プログラムは、路上での初の交通事故に見舞われた。テストカーが高速道路で合流中に日産リーフに追突され、両車は「中程度の損傷」を受けた。リーフは時速わずか15マイルで移動していたため、衝突事故で生命に関わる大きなリスクはなかった。リーフのドライバーに過失があったと思われる。

2019年:大量解雇

2019年1月にはまた、Appleは200人以上の従業員をProject Titan から外した。一部の従業員はApple内の他の役割にシフトされただろうが、大半はレイオフされた模様。

2019年:最悪の成績

2019年2月、カリフォルニア州陸運局のデータによると、Appleの自動運転テストベッドは、許可された試験者の中でも最も成績が悪く、離脱率が高かったことが明らかになった。これは、自律走行モードが強制的に終了し、人間のパイロットに制御を戻すインスタンスのことを指す。

2019年:テスラからの採用

2019年3月のAppleによるテスラからの採用は、エンジニアリング担当VPのMichael Schwekutschだった。彼は「Project Titan」を含むAppleの特別プロジェクトグループの一員となった。同幹部は、ボルグワーナー(BorgWarner)やGKNドライブライン(GKN Driveline)などの関連エンジニアリング会社を含むパワートレイン開発に豊富な経験を持ち、BMW「i8」やフィアット「500eV」、ボルボ「XC90」、ポルシェ「918スパイダー」などで使用されている電気・ハイブリッドパワートレインに関わった経験がある。

2019年:Drive.ai買収

2019年6月、Appleが自動運転シャトルのスタートアップ「Drive.ai」を買収した。Appleはエンジニアリングや製品設計に従事していた数十人の従業員の雇用が主目的とみられる。

drive.ai Rainy Night Autonomous Drive

2019年:元テスラのエンジニアリングVPを採用

2019年7月、Appleは以前テスラで働いていた自動車業界のベテラン、Steve MacManusを採用した。自動車の内装を専門とし、ベントレー、アストンマーティン、ジャガー/ランドローバー、ローバーグループなどで現場に従事したほか、テスラでもエンジニアリング担当VPとして4年以上勤務していた。

2020年:Apple Maps LiDARデータレポート

2020年9月に発表されたレポートでは、Apple Mapsのために街並みをマッピングする車が、カスタムiPadとMac Proだけでなく、LiDARセンサーをどのように使用しているかが説明されていた。高解像度画像やLiDARスキャンを含む道路からの地図データを取り込むことで、自動運転システムを支援するための機械学習目的に使用できるテラバイトのデータを収集することができたようだ。これは、Appleが現在道路上でテストを行っている場所から遠く離れた場所の画像データを扱う機械学習システムのトレーニングに便利だ。

2020年:John Giannandrea、Apple Carの開発を監督

2020年12月、Appleは自動車プロジェクトの運営を海外に移行し、AIチーフの Giannandreaが監督すると報じられた。現在もDoug Fieldによって日々運営されていますが、プロジェクトは全般的に Giannandreaが指揮を執ることになる。

2020年:AppleとTSMCの提携チップの噂

2020年末、Appleは長年のチップパートナーであるTSMCと協力して、Apple Carで使用されることを目的としたプロセッサとチップの製造を行うとされた。両社はチップ生産のために米国に工場を設立する計画を立て、自動車用電子機器のサプライチェーンのサプライヤーと交渉しているとされていた。

2021年:ポルシェのシャシー開発担当VPを雇用

2021年2月に入り、アップルはManfred Harrer博士を採用し、またもや注目度の高い採用を行った。ポルシェのカイエンのトップであり、シャシー開発のボスでもある。Harrerは以前、アウディでエンジニアとして働き、BMWでステアリングを担当した後、ポルシェに移った。2016年にはシャシー開発全般のチーフを務め、数ヶ月前にはカイエンシリーズのマネージャーに就任していた。


2021年2月15日現在、現代、起亜、日産などとの協業の噂をメディアが報じたが、3社ともAppleと協業交渉を否定している。

この記事はApple InsiderのMalcom Owen汽車が執筆した「2014 to 2021: Apple Car has already been six years in the making」を参考にし、情報を付け加えたり、整理することで作った。感謝申し上げたい。

Top Photo: "apple-car"by tuaulamac is licensed under CC BY-NC-SA 2.0

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