”デジタル”の幕開けを告げる記念碑 『ビーイング・デジタル - ビットの時代』

1996年のベストセラーでは、デジタルテクノロジーのフロンティアと、それが人間の社会生活、仕事、エンターテイメント、商取引の将来に与える影響について検証しています。

”デジタル”の幕開けを告げる記念碑  『ビーイング・デジタル - ビットの時代』

「インターネットを体現するのは一つの新たな文明、新たな文化である。その特徴は、一、小さな事物を特にあがめる、ニ、アングラ経済、ルールを守らない、三、権威や健全なものに敬意を示さない(中略)未来を予見する最善の方法は、それを創り出すことだ」。

この1996年のベストセラーでは、デジタルテクノロジーのフロンティアと、それが人間の社会生活、仕事、エンターテイメント、商取引の将来に与える影響について検証しています。もともとはWiredマガジン用に書かれたコラムで構成されているため、統一されたテーマはありますが、中心的な議論はほとんどありません。 ここでのネグロポンテの主な目的は「コンピューターグラフィックス、ヒューマンコミュニケーション、およびインタラクティブマルチメディア」の交差点に出現する「根本的に新しい文化」について予測することです。

本は、ビットと原子の本質的な違いの議論から始まります。 ネグロポンテとは、ビット単位で、コンピューター言語の2進数(ゼロと1)を意味します。ネグロポンテによると、情報革命は、情報産業における原子からビットへの移行によって大幅に推進されています。サウンド、画像、およびビデオは、ビットストリングとして翻訳および配布できるようになりました。「ビットには色、サイズ、重さはなく、光の速度で移動できます。情報のDNAの中で最小の原子要素です」と書籍は記述します。 その結果、ビデオカセットやコンパクトディスクなどのデジタル形式でますます多くの情報が生成され、それによって情報産業が変化するだけでなく、より根本的には、情報とメディアとの関係全体が劇的に変化する、と予測しています。

とりわけ強調されるのは、登場したばかりの商業インターネットです。 コミュニケーションがますますデジタル化するにつれて、「国民国家の価値の多くは、大小の電子コミュニティの価値に取って代わるでしょう。私たちは、物理的な空間が無関係であり、時間が異なる役割を果たすデジタル近所で社会化します 」と彼は説きます。ネグロポンテは、インターネットは対人コミュニケーションのツールであるため、インターネットの価値は情報に関するものではなく、コミュニティに関するものであると考えています。これは、「情報スーパーハイウェイ」(アル・ゴア)の最も重要なアプリケーションである電子メールの人気に反映されていました。彼は、次の世紀までに、電子メールが「今後15年以内に音声を覆い隠さずに近づきつつある、主要な対人通信媒体になる」と予測しています(30年後に読むととても興味深いです。メッセージングアプリケーション、チャットアプリケーションが台頭したのちも電子メールは依然として生きています)。

インターネットで普及している文化的および経済的な格差、内容が豊富な情報と内容が乏しい情報とのギャップについて多くの議論がありました。しかし、ネグロポンテによると、もっと重要な格差は世代間です。「持っているものと持っていないものは、今や老いも若きもです。多くの知的運動は、国家と民族の力によって明確に動かされていますが、デジタル革命はそうではありません。これは「デジタルの未来」が「これまで以上に若者の手にある」ことを意味します。ネグロポンテによると、デジタルテクノロジーの分散化、グローバル化、エンパワーメントの可能性を考えると、これは将来にとって良い兆候です。

『ビーイング・デジタル - ビットの時代』.  ニコラス・ネグロポンテ. 

Presentation by w:Nicholas Negroponte to 4,400 midshipmen and invited guests. Photo taken by official event photographer. (CC BY-SA 3.0)

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)