「インターネットを体現するのは一つの新たな文明、新たな文化である。その特徴は、一、小さな事物を特にあがめる、ニ、アングラ経済、ルールを守らない、三、権威や健全なものに敬意を示さない(中略)未来を予見する最善の方法は、それを創り出すことだ」。

この1996年のベストセラーでは、デジタルテクノロジーのフロンティアと、それが人間の社会生活、仕事、エンターテイメント、商取引の将来に与える影響について検証しています。もともとはWiredマガジン用に書かれたコラムで構成されているため、統一されたテーマはありますが、中心的な議論はほとんどありません。 ここでのネグロポンテの主な目的は「コンピューターグラフィックス、ヒューマンコミュニケーション、およびインタラクティブマルチメディア」の交差点に出現する「根本的に新しい文化」について予測することです。

本は、ビットと原子の本質的な違いの議論から始まります。 ネグロポンテとは、ビット単位で、コンピューター言語の2進数(ゼロと1)を意味します。ネグロポンテによると、情報革命は、情報産業における原子からビットへの移行によって大幅に推進されています。サウンド、画像、およびビデオは、ビットストリングとして翻訳および配布できるようになりました。「ビットには色、サイズ、重さはなく、光の速度で移動できます。情報のDNAの中で最小の原子要素です」と書籍は記述します。 その結果、ビデオカセットやコンパクトディスクなどのデジタル形式でますます多くの情報が生成され、それによって情報産業が変化するだけでなく、より根本的には、情報とメディアとの関係全体が劇的に変化する、と予測しています。

とりわけ強調されるのは、登場したばかりの商業インターネットです。 コミュニケーションがますますデジタル化するにつれて、「国民国家の価値の多くは、大小の電子コミュニティの価値に取って代わるでしょう。私たちは、物理的な空間が無関係であり、時間が異なる役割を果たすデジタル近所で社会化します 」と彼は説きます。ネグロポンテは、インターネットは対人コミュニケーションのツールであるため、インターネットの価値は情報に関するものではなく、コミュニティに関するものであると考えています。これは、「情報スーパーハイウェイ」(アル・ゴア)の最も重要なアプリケーションである電子メールの人気に反映されていました。彼は、次の世紀までに、電子メールが「今後15年以内に音声を覆い隠さずに近づきつつある、主要な対人通信媒体になる」と予測しています(30年後に読むととても興味深いです。メッセージングアプリケーション、チャットアプリケーションが台頭したのちも電子メールは依然として生きています)。

インターネットで普及している文化的および経済的な格差、内容が豊富な情報と内容が乏しい情報とのギャップについて多くの議論がありました。しかし、ネグロポンテによると、もっと重要な格差は世代間です。「持っているものと持っていないものは、今や老いも若きもです。多くの知的運動は、国家と民族の力によって明確に動かされていますが、デジタル革命はそうではありません。これは「デジタルの未来」が「これまで以上に若者の手にある」ことを意味します。ネグロポンテによると、デジタルテクノロジーの分散化、グローバル化、エンパワーメントの可能性を考えると、これは将来にとって良い兆候です。

『ビーイング・デジタル - ビットの時代』.  ニコラス・ネグロポンテ. 

Presentation by w:Nicholas Negroponte to 4,400 midshipmen and invited guests. Photo taken by official event photographer. (CC BY-SA 3.0)