人間がどんな社会を形成するかは長年の進化で育まれた「プログラム」次第

人間は、(いくつかの累計を持つ)社会の一種類だけを作る自由を認められており、それは先天的に存在する「特定の計画」から来ている。進化は社会の「青写真」を提供しています。

人間がどんな社会を形成するかは長年の進化で育まれた「プログラム」次第

アルダス・ハクスレーの「ブレイブニューワールド」、シャーロット・パーキンス・ギルマンの「ハーランド」、ジョージ・オーウェルの「1984」の伝統の中で、SF作家は長い間、絶望的に機能不全に陥った社会を描く代替世界、あるいはその逆の世界、つまり争いや競争のない世界を想像してきた。

"Blueprint: The Evolutionary Origins of a Good Society" (青写真:善良な社会の進化的起源)では、イェール大学教授(社会学/物理学)のニコラス・クリスタキスは、友情と協力のための私たちの能力を、強力なケーススタディと調査を通じて、ユートピアの可能性の提示を試みます。彼は、ソーシャルネットワークと大規模な多人数参加型オンラインゲームの研究を含む、現実と仮想環境への彼自身と他の人の研究からの証拠に基づいた結論を提示しています。

彼の見解は、人間社会の「社会的スイート」(“social suite”)の記述の中に結晶化されています。彼や他の人の人間社会の文化の観察を通して特定された8つの共通の特徴(「パートナーや子孫への愛」や「自分のグループへの嗜好」を含む)はとても大きな手がかりです。「もし彼らが社会を形成するとしたら、その核心は、かなり予測可能なものになるだろう。

人間は、(いくつかの累計を持つ)社会の一種類だけを作る自由を認められており、それは先天的に存在する「特定の計画」から来ている。進化は社会の「青写真」を提供しています。避けられない他者の存在、つまり、私たちが交流したり、協力したり、避けたりする可能性のある人々は、私たちの遺伝子を形成する上で、捕食者と同じくらい強力であると彼は主張しています。

「青写真」は、群衆の力を、恐怖を植え付ける力としてだけでなく、大きな善をもたらす力としても考えています。多様性に富んだ人間の文化の中から共通点を見つけることは難しい課題のように思われるかもしれないが、クリスタキスは、すべての社会の中心には、残忍さを欠き、友情と共有を育む、より原始的な何かがある、と主張している。

炭素原子がどのようにつながっているかによってダイヤモンドや石炭の構造になるのと同じように、善良な人は悪いことをすることができ、悪い人は自分の信念に関係なく、単に自分自身が組み込まれたネットワークの結果として良いことをすることができるということを、証拠は示しているのです。

Photo by Liam Burnett-Blue on Unsplash

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)