バイトダンス(字節跳動、ByteDance)は、北京に本社を置く中国のインターネット技術企業。 2012年に張一鳴(Zhang Yiming)が設立した。製品やサービスは世界150カ国以上、75以上の言語で提供。独自の人工知能(AI)ラボを設立し、機械学習やディープラーニングを製品やサービスに活用することに注力している。

バイトダンスの最初の主力製品である今日头条(Toutiao)は、中国および世界のニュースコンテンツプラットフォーム。 今日头条はニュース推薦エンジンとしてスタートしたが、徐々にテキスト、画像、質問と回答の投稿、マイクロブログ、動画など、さまざまな形式のコンテンツを配信するプラットフォームへと発展した。今日头条は、機械学習アルゴリズムを利用したパーソナライズされた情報フィードをユーザーに提供する。コンテンツフィードは、機械がユーザーの読書の好みについて学習した内容に基づいて更新される。

その後、同社が開発したTikTok、中国国内では抖音(Douyin)と呼ばれるアプリの快進撃がバイトダンスの名を国際的に知らしめることになった。

TikTokはFacebookの世界的なライバルになっている。2018年、TikTokはゲーム以外のアプリのダウンロード数トップとして世界で4位にランクされ、6億6300万でFacebookの7億1100万とその関連アプリであるWhatsAppとMessengerに次いで4位にランクされていることがSensorTowerのデータから明らかになっている。

インドでのTikTokの進出と、その若くてモバイルに精通した人口が急上昇している大きな理由となっている。TikTokのダウンロード数の約4分の1はインドからのものです。TikTokは2019年第1四半期に1億8800万ダウンロードを追加し、1億7600万ダウンロードのFacebookを上回ったが、2億2400万ダウンロードのWhatsApp、2億900万ダウンロードのMessengerを追走している。

2018年後半、FacebookはTikTokのコピーと広く考えられている独自の短尺動画版「Lasso」を開始した。10代の若者をターゲットにしたLassoはほとんど上手くいかなかった。アプリ分析会社のSensorTowerによると、Lassoは11月の発売から4ヶ月で7万人の米国ユーザーにダウンロードされたのに対し、同時期のTikTokは4000万人近くのユーザーにダウンロードされた。

バイトダンスはソーシャルメディアのスタートアップである米Musical.lyを買収し、抖音(Douyin)と統合して1つのアプリケーションにした。また、BuzzVideoとVigo Videoも運営している。2018年にソフトバンクグループ、KKR、ゼネラル・アトランティックからの資金調達が終了したことで、同社の企業価値は750億ドルとなった。2020年3月末時点で同社の企業価値は900億〜1000億ドルの範囲にある推定されており、世界最大級の未上場テクノロジー企業である。

バイトダンスと交渉を行う投資家には、ニューヨークに拠点を置く投資会社タイガー・グローバルが含まれている。タイガーグローバルは、FTが報じた書簡の中で、バイトダンスが2020年は中国のオンライン広告市場の19%を掴むと推定し、2017年には約4%の市場を掴んでいたのから大きな成長を遂げていると指摘している。市場調査会社のeMarketerによると、中国におけるデジタル広告の総支出は今年810億ドルに達すると予想されている。

同社のすべての製品とサービスを数えてみると、2018年12月には、バイトダンスの月間アクティブユーザー数(MAU)は5億9800万人にのぼり、中国のモバイルインターネットのMAU全体の52.9%を占めるている計算だ。今日头条と抖音(TikTok)の2つの主力製品であり、実質的な貢献をしている。

AIドリブンなサービス設計

また、創業者の張は、世界的なハイテクの覇権争いの中で、AIを優先的に活用したいという中国の思いを重視している。彼は 「AIの力とモバイルインターネットの成長を組み合わせて、人々が情報を消費したり受け取ったりする方法に革命を起こす」というミッションを掲げている。

同社は、ロサンゼルスのオフィスから海外のコンテンツトレンドを積極的にスカウトしている。ここ数年、バイトダンスはロサンゼルスに拠点を置く、音楽クリップに合わせて動画や写真を作成するアプリ「Flipagram」を買収したほか、中国のモバイルアプリ開発会社Cheetah Mobileが過半数を所有するロサンゼルスのライブストリーミングアプリ「Live.me」に5,000万ドルを投資した。さらにバイトダンスは、フランスに拠点を置く世界的なモバイルニュースアグリゲーションサービスであるNews Republicを、8,660万ドルでCheetah Mobileから買収した。バイトダンスは、Si NewhouseのAdvance Publicationsから米国のソーシャルニュースアグリゲータRedditの大株を購入しようとしたが、その取引はテンセントに敗北し、テンセントは2019年初頭に調達された3億ドルの半分以上を担う大口投資家になった。

BuzzVideoにしてもToutiaoにしても、バイトダンスの製品はすべて機械学習を使って、ユーザーが求めるコンテンツを配信している。同社のインテリジェントマシンは、コンピュータービジョンと自然言語処理技術を使って、文章コンテンツや画像、動画を理解し、分析しています。そして、機械が各ユーザーについて知っていることに基づいて、各ユーザーが望むと思われるコンテンツを配信する。ユーザーがタップやスワイプ、各記事の滞在時間、コメントなどでコンテンツと対話すると、大規模な機械学習と深層学習アルゴリズムがユーザーの好みを学習し続け、将来に向けてコンテンツ配信を洗練させていく。その結果、各ユーザーの好みや興味に基づいた高品質なコンテンツ配信が実現する。システムに蓄積されるコンテンツが増えれば増えるほど、アルゴリズムはコンテンツ体験を向上させている。

バイトダンスのシステムを支える基盤技術は、言語や文化の壁にとらわれないため、同社は中国以外にも進出する。現在では、中国、日本、韓国、インド、ヨーロッパ、ブラジル、北米、東南アジアなど、グローバルに展開する。

バイトダンスは、同社を2018年のAI 100リストに認定したCBInsightや、最も革新的な企業リストに選出したFast Companyから、トップのAIイノベーターであることで称賛を受けている。2016年には、元Microsoft Research AsiaのWei-Ying Maが率いる研究部門「AI Lab」を設立した。同ラボは、バイトダンスのコンテンツプラットフォームを強化するための革新的な技術の開発に主眼を置いている。バイトダンスと米チップメーカーのIntelは、AIアプリケーションの開発を目的とした別のAIイノベーション・ラボでの協業を発表した。インテルのソフトウェアとハードウェアの専門知識は、バイトダンスのデータ処理能力を補完し、同社の大規模なコンピューティングとストレージのニーズに対応するのに役立つと想定されている。

抖音 Douyin  /  TikTok

バイトダンスは2017年2月と11月に、ショートビデオアプリ「Flipgram」と「music.ly」を買収した。をそれぞれ設立し、以来、国際的なプレゼンスを拡大してきた。2018年末まで。Douyinは150以上の国と地域で利用可能であり、最も 日本、タイ、中国を含む多くの国でダウンロードされているモバイルアプリ。図に示すように、MAUが5億人のDouyinは月間アクティブユーザー数が9番目に多い。2019年1月までに世界的に、他のすべての人気のあるソーシャルネットワークアプリの中で、iOSとAndroidを組み合わせて をダウンロードする。

Douyinは、ジェネレーションZを中心とした若いオーディエンス向けにデザインされている。カスタマイズされたBGMで、ユーザーはユニークなエフェクトを使って15秒の動画を作成し、友人や世界に出ているより広いオーディエンスと共有することができる。

これは、平均的なユーザーが Facebookに費やす時間よりも多く、Snapchatに費やす時間の 2 倍以上に相当する。その半分以上の時間が短編動画の視聴に費やされており、1日の動画視聴回数が100億回を超えていることから、Toutiaoは中国のYouTubeとなっている。

Photo by Bytedance Media Library

今日头条 Toutiao / TopBuzz

中国語で「見出し」の意味を持つ今日头条(Jinri Toutiao)は、バイトダンスの第1弾製品。ニュースやコンテンツを集約し、ユーザーの興味に基づいてレコメンドや配信を行うオンラインプラットフォーム。

今日头条は2012年にローンチした。このアプリは、機械学習とディープラーニングのアルゴリズムを使用して、ユーザーが最も興味を持つコンテンツをソース化し、表面化させます。今日头条の基礎となるテクノロジーは、タップ、スワイプ、各記事に費やした時間、ユーザーが読んだ時間帯、一時停止、コメント、コンテンツとのインタラクション、位置情報など、ユーザーの利用状況を通じて読者について学習するが、ユーザーからの明示的な入力を必要とせず、ユーザーのソーシャルグラフ上に構築されることはない。今日では、各ユーザーは何百万もの次元にわたって測定され、その結果、アプリを開くたびに、すべてのユーザーにパーソナライズされた広範で高品質なコンテンツフィードが提供されている。

ユーザーがアプリを開いたり更新したりするたびに、ユーザーが積極的にコンテンツを検索しなくても、新しいフィードが自動的にプッシュされ、読み込まれ、表示されるようになる。最終的にユーザーに推奨されるこれらのコンテンツは、ユーザーの興味や習慣、好みのものであると考えられる。

Huoshan(Vigo Video)

Huoshan(火山)は、国際的にはVigo Videoとして知られており、多くの面でDouyinに似ているショートビデオアプリ。ユーザーは、幅広いツール、ステッカー、エフェクトを使って動画を作成したり編集したりすることができる。Douyinと同様に、Huoshanに投稿され共有される動画はすべて15秒の制限時間に制限されている。しかし、Huoshanはユーザーが作成したコンテンツをより重視しており、ほとんどのコンテンツがおかしな行為や、食事をしている人の生放送、ダンスに関連したもの。

Xigua Video(Buzz Video)

Xigua Videoは、中国国外ではBuzz Videoとして知られているが、時間制限のない動画の形でコンテンツを共有することを目的としたオンラインプラットフォームである。ほとんどの動画は4~5分以上の長さ。ユーザーは、アプリ内でリフレッシュするたびに、まったく新しい動画のリストを手に入れることになる。DouyinやHuoshanとは異なり、ユーザーはXiguaでコンテンツを共有する資格を得るために、申請してToutiaoの登録ユーザー、コンテンツ作成者、提供者になる必要がある。2018年末までに150万人以上の登録コンテンツクリエイターがプラットフォーム上に存在している(QuestMobile)。

参考文献

  1. Xiaoye Shi. Analysis of ByteDance with a close look on Douyin / TikTok. June 2019.
  2. Connie Chan. When AI is the Product: The Rise of AI-Based Consumer Apps. a16z. December 3, 2018.
  3. Anu Hariharan.The Hidden Forces Behind Toutiao: China’s Content King. Ycombinator, October 12, 2017.

Photo via Bytedance Media Library