中国、習政権続投を念頭に経済安定化計画を発表
2022年3月5日(土)、中国・北京で開催された全国人民代表大会での習近平国家主席のニュース生中継がスクリーンに映し出される。中国政府は、エコノミストの予測の上限で経済成長目標を設定することで、さらなる刺激策の実施を示唆した。写真家: Qilai Shen/Bloomberg

中国、習政権続投を念頭に経済安定化計画を発表

中国・北京で開催された全人代で、ウクライナ戦争に対する世界的な不安をよそに、中国は2022年に向けて経済を安定的に拡大する方針を打ち出し、国家指導者の習近平が新たな政権を担う年に成長、雇用創出、社会福祉の向上を優先させた。

ニューヨーク・タイムズ

【Keith Bradsher, Chris Buckley】北京-ウクライナ戦争に対する世界的な不安をよそに、中国は2022年に向けて経済を安定的に拡大する方針を打ち出し、国家指導者の習近平が新たな政権を担う年に成長、雇用創出、社会福祉の向上を優先させた。

李克強首相が5日に中国の全国人民代表大会に提出した年次政府業務報告書は、ロシアのウクライナ侵攻にさえ触れておらず、中国経済の見通しについて暗黙のうちに安定的な論調をとっている。

その暗黙のメッセージは、中国はヨーロッパの混乱を乗り切ることができ、習近平が政権を延長することがますます確実となる秋の重要な共産党大会までに、国内の中国国民を満足させ雇用を維持することに集中するだろうというものであるように見えた。

「今年の仕事は、経済の安定を最優先とし、安定を確保しながら進歩を追求しなければならない」と李は言った。

今年の経済成長率を「5.5%前後」とする目標を発表し、パンデミックやウクライナ戦争など世界的な不確実性に直面しながらも、成長を支えることを重視する姿勢を打ち出したのだ。この目標は、中国が昨年報告した8.1%の経済回復より遅いが、多くのエコノミストが大規模な政府支出計画なしに達成できると考えているよりは高い。

李は、ウクライナについて何か語るだろうと考えていた人たちを失望させた。中国政府の年次業務報告書は一般に外交政策について新たな発表を避けるが、今年も例外ではなかった。北京はロシアとのパートナーシップを維持しようとする一方で、プーチン大統領の戦争への決断から中国を遠ざけようとしたのである。

「中国は引き続き平和のための自主的な外交政策を追求し、平和的発展の道を歩み、新しいタイプの国際関係のために努力する」と李は報告書の中で述べた—これが、国際情勢に関するコメントとしては最もウクライナ情勢に関連すると思しきものであった。

しかし、北京の指導者たちは、言葉よりもむしろ数字で、ますます危険になる世界に備えていることを示唆した。土曜日に発表された政府の予算報告書によると、中国の軍事予算は今年7.1%伸び、約2,290億ドルになるという。李大統領は、海軍の拡大や高度なミサイルの開発など、中国の軍備の近代化と見直しに向けた取り組みが減速することはないだろうと指摘した。

共産党機関紙の環球時報は今週、中国の軍事費増を予想する記事の中で、「経済発展は国防予算増の可能性の土台となるが、中国が直面している安全保障上の脅威とその脅威による国防能力強化の要求が推進要因である」と述べた。「過去1年間、米国はまた、世界中の同盟国やパートナーを結集し、中国を軍事的に挑発し、対決させた」

12月、アメリカ議会はアメリカ軍のために7,680億ドルの予算を承認した。しかし、給与や装備の製造コストは米国の方がはるかに高いため、実際の購買力では中国の軍事予算が急速に追いついてきていると指摘するアナリストもいる。

李が示した計画は、中国が国内の個人消費への依存度を高めるために痛みを伴う可能性のある調整を試みるよりも、経済成長を重視していることを示唆している。北京は、借金を原資とするインフラや住宅建設への依存から経済を脱却させようと試みてきたが、その成果は限定的だった。

中国は昨年、経済生産高に対する債務残高をわずかに減らすことに成功した。この比率は、パンデミックの最初の年に、エコノミストが持続不可能と見なすレベルまで上昇したため、そうする必要があったのである。

北京大学のエコノミスト、マイケル・ペティスは、今年の成長目標を達成するには、さらに借金をする必要があり、昨年の債務負担軽減の進展のほとんど、あるいはすべてを台無しにすることになると述べた。ペティスは、中国が少なくとも部分的には多額の借入金によって高い成長目標を達成するという依存体質から脱却することは難しい、と述べた。

李は、消費と投資の回復の遅れ、輸出の伸び悩み、資源と原材料の不足を指摘し、中国経済が今年、困難に直面することを認めた。昨年末の3カ月間の経済成長率はわずか4%だった。

このような経済減速の一因は、一部の分野における持続不可能な拡大を抑制することを目的とした政府の一連の政策転換にある。住宅投機は抑制された。放課後の家庭教師業界には厳しい制限が課された。また、国家安全保障機関がハイテク産業をより厳しく監視するようになった。

中国の巨大な建設業界は、住宅購入者の警戒心が強くなり、開発業者の債務不履行が始まり、失速している。土地売却収入が減少しているため、一部の地方政府は道路や橋の建設に慎重になっている。コロナウイルスの蔓延を防ぐための戸締りや渡航制限が続き、ホテルやレストランでの消費も落ち込んでいる。

李は、中国が大規模な検査と時折の閉鎖に頼ってきた厳しい「ゼロコロナ戦略」から移行するかもしれないかどうかについて、ほとんど手がかりを与えなかった。彼は、「科学的で的を射た方法」で地域の発生を処理するよう当局者に促した。

彼はまた、ここ数週間、女性や子供の拉致について噴出した広範な国民の怒りについて別途言及した。「女性や子供の人身売買を厳しく取り締まり、彼らの合法的な権利と利益を保護する」と述べた。

この騒動は、あるブロガーが中国中部の江蘇省で、窓のない小屋に縛られている女性の映像を投稿したことから始まった。この女性は1998年に誘拐されたとのことで、人身売買や女性の保護が不十分であるという長年の問題を露呈していると、ソーシャルメディア上で指摘された。この女性は不公正の象徴となり、それ以来、検閲当局は彼女に関するオンライン上の議論を削除しようとした(李は彼女について直接言及していない)。

経済を強化するために、李は今年の政府予算を発表し、追加支出とそのための国債の増発を要求した。

中央政府は負債をほとんど抱えていないが、多額の負債を抱える省・地方政府への資金移転を今年18%増加させる予定だ。省・地方政府は、中国の社会支出やインフラ整備の大部分を担っている。

社会福祉と教育への支出はともに今年10%ほど増加する予定である。これには、急速に拡大する退職者人口を支えなければならない中国の老齢年金基金に対する中央政府の支援強化が含まれている。また、農村部の家庭を支援し、賃貸住宅を建設するための多額の支出も含まれている。

北京の政治経済コンサルティング会社PlenumのパートナーであるFeng Chuchengは、共産党が国民に経済拡大が依然として重要な目標であると安心させるために、中国の多くの地方は独自の成長目標を7%以上に設定していると述べた。「党が成長目標を最優先しているというイメージを植え付ける必要がある」

Original Article: China Outlines Plan to Stabilize Economy in Crucial Year for Xi. © 2022 The New York Times Company.