銅不足で再エネとEVが足踏みを迫られる?

銅が不足する世界では、グリーンエネルギーへの移行計画は軌道に乗る前に墜落してしまうかもしれない。銅の産出を増やすことは難しいため、さらなるイノベーションが求められることになった。

銅不足で再エネとEVが足踏みを迫られる?
Photo by David Clode on Unsplash

銅が不足する世界では、グリーンエネルギーへの移行計画は軌道に乗る前に墜落してしまうかもしれない。銅の産出を増やすことは難しいため、さらなるイノベーションが求められることになった。

銅は化石燃料から持続可能なエネルギーへの移行において非常に中心的な存在であり、2035年までに世界の需要は2,500万トンから5,000トンへと倍増する可能性があると、ニューヨーク市に本拠を置く金融サービス企業S&Pの報告書は述べている。

「過去最高水準の需要が維持され、2050年には5300万トンまで増加し続けるだろう。これは、1900年から2021年の間に世界で消費されたすべての銅を上回る量だ」とS&Pグローバルは書いている。

国際エネルギー機関(IEA)は2021年の報告書で、化石燃料にゆっくりと取って代わる新しいエネルギーのパラダイム、すなわち鉱物、その最たるものが銅であると述べている。

S&Pのレポートでは、銅は「電化の金属」と表現されており、電気自動車、風力、ソーラー、バッテリープロジェクトが需要増加の大部分を牽引すると思われる。EVの充電ステーションを広範囲に配備するなど、インフラの改善も貢献すると予測されている

EVのような伝統的な製品の電動化に銅が使われることは、需要増に大きく貢献することがわかった。

内燃機関(ICE)自動車は、あらゆるサイズのパワートレインに約 4kg の銅が使われている、と報告書は指摘している。内燃機関を燃料電池に変えると、銅の量はわずかに増えるが、燃料電池をバッテリーに変えると、もっと増えます。小型のバッテリー式EV(BEV)パワートレインには60kgの銅が必要だ。中型のBEVでは139kg、大型の BEV ではなんと425kgもの銅が必要になるのだ。

この問題を解決するためには、銅鉱山を増やすしかない。しかし、「現在、新しい鉱山の開発には平均16年かかる。つまり、今日許可を得ようとする新しい鉱山は、需要の急増に対応するためには生産性が間に合わないということだ」と、S&PはIEAの調査を引用して述べている。

S&Pのデータによれば、アルミニウムなど他の金属の代替や銅のリサイクルも、予測される需要を満たすには十分でないとのことである。

需要もすでに高い。銅は複数の産業で使用されているため、しばしば経済にとって不可欠な資源とみなされ、COVID-19のパンデミックが始まると価格が急騰した。

世界が石油からバッテリーへと移行した場合、銅の不足は製造業をはるかに超えた問題を引き起こす可能性もある。S&Pのレポートでは、銅は「国際安全保障を不安定にする重要な脅威となる可能性がある」と予測している。

2つのシナリオとゼロの解決策

ひとつは採掘・精製能力とリサイクルについて楽観的な仮定を置いたもの、もうひとつは現在の銅産業を将来にわたって予測したものである。

S&Pグローバルのバイスプレジデント、ダニエル・ヤーギンは、2050年のネットゼロ目標を達成するのは困難であると述べている。「世界はこれほど短期間に、これほど大量の銅を生産したことはない。現在の傾向では、2035年までに世界の銅の需要が2倍になると、大幅な不足が生じる」

このままでは、2035年までに不足分が1,000万トンに達するとS&Pは予測。2050年には、ネット・ゼロの目標を達成するために必要な銅の20%しか生産できないことになる。

楽観的な計画では、赤字はまだ続くが、その規模ははるかに小さくなる。2035年には160万トンが必要になるだけである。いずれのシナリオでも、S&Pは、ネット・ゼロの需要を満たすのに必要な供給は単純に存在しない、と述べている。

同社は銅の生産量増加を阻む一連の運営上の課題には言及している。インフラストラクチャーの制限、許認可や訴訟、地元の利害関係者の要求、環境基準、税金や規制、契約の政治化、労使関係、資源の国有化戦略などが、障害として挙げられている。

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)