フェイスブックは4月、オレゴン州沖の海底で、壊れた掘削機器と数千ガロンの掘削液を放棄していたことが判明した。同社は、海底通信ケーブルの着陸場所を建設していたときに、予想外の障害にぶつかった。4月28日に海底下約50フィートの硬い岩にぶつかった後、ドリルビットが折れて立ち往生した、と地元メディアのオレゴンライブとティラムックヘッドライト・ヘラルドが8月上旬に最初に報じた。

オレゴン州ティエラ・デル・マールの海辺のコミュニティの住民は、2018年に最初に提案されて以来、着陸場の建設が地元の人々と環境に問題を引き起こすことを懸念してきた。専門家によると、このような事件の最大の脅威の一つは、海洋生物に害を与え、地下水を汚染する可能性のある掘削流体の潜在的な放出であり、流体中にどのような化学物質が存在しているかに応じて、それが地下水を汚染する可能性がある。

フェイスブックによると、装置の潤滑に使用された掘削泥は、ベントナイトと呼ばれる粘土に少量のポリマー添加剤を加えたものだったという。これは生分解性があり、無毒であると同社はThe Vergeに対し語っている。オレゴン州立大学の地質学のジョン・ディレス教授は、電子メールでThe Vergeに語っている。ベントナイトは、浄化が必要な場所や廃棄物の処理が必要な場所で有毒金属を吸収するために使用されることがあるとディレス教授は言う。

しかし、偶発的な放出の場合には、が発表した安全データシートによると、現場で使用されている掘削流体の成分が「下水道、水路、または低地に入らないようにする必要がある」とのことです。フェイスブックは、「漏出のリスクを最小限に抑える」ために、6,500ガロンの泥をそのままにしておくことを選択したと書いている。

Facebookはまた、ドリルの先端や工具、1,100フィートのパイプも残している。掘り起こした方がコストがかかる場合や、さらに破壊を引き起こす可能性がある場合に、壊れた機器の破片を残していく企業は珍しくない。

フェイスブックは、ドリルヘッドを放置することから「負の環境や公衆衛生への影響」がないだろうと判断したと、The Vergeへの電子メールで言った。しかし、オレゴン州の州有地局は、他の解決策がもっと早くに通知されていたかもしれないと考えている。フェイスブックは、ドリルが壊れてから7週間後の6月17日まで、材料を残してきたことを州に通知していなかった。

その遅れは「機器の回収のためのあらゆる可能性のある選択肢を排除した」と、州有地局スポークスウーマンであるアリ・ハンセンは電子メールでThe Vergeに語った。「フェイスブックが州に通知せずに穴を密封したとき他の選択肢を評価する機会が失われた」とハンセンは語った。

このプロジェクトの当初の許可では、フェイスブックの子会社であるエッジ・ケーブル・ホールディングスは、その場所に資材を「保管」することができなかった。その結果、州有地局は、許可証に違反したことを理由に、フェイスブックが州に支払うべき損害賠償金について、1ヶ月間の合意を得るための猶予を与えた。また、新たに許可証を提出するか、機器を安全に撤去するかのいずれかを180日以内に行うよう同社に与えた。フェイスブックは2021年にもケーブル陸揚げの工事を続ける予定だ。これは、米国と日本、フィリピンを結ぶケーブルシステム「JUPITER」の終着点となる。アマゾンやソフトバンクもケーブルの一部を所有している。

フェイスブックは、サイトで放棄したすべての資料を監視し続けるのか、今後発生する可能性のある問題にお金を払うのか、というThe Vergeの質問には答えていない。「フェイスブックは、この醜い大失態に対処するための州の費用をすべて賄うために、大規模な罰金を課されるべきだ。オレゴン州はこれまで、海底ケーブル会社を過剰に歓迎してきた」と、一貫してこのプロジェクトに反対してきた非営利団体オレゴン・コースト・アライアンスは、7月のニュースレターに書いている。