アメリカでは保守系ニュースメディアから誤情報が拡散するケースが多発しているが、Facebookは誤情報に対し罰則を課すと明言していたものの、実際には保守系ニュースメディアが虚偽の情報を繰り返し拡散することを容認している。NBCニュースが報じた。

過去6ヶ月間の内部の話し合いによると、Facebookはルールを緩和し、有名なフェイクニュースサイト「ブライトバート」、元フォックスニュースのパーソナリティのブロガーである「Diamond and Silk」、非営利メディア「PragerU」などのフェイスブックページが、同社の誤報ポリシーに違反してもペナルティを課されないようにしたという。

Facebookのファクトチェックのルールは、そのファクトチェックのパートナーによって不正確とみなされる情報を繰り返し拡散した場合、ページのリーチや広告がプラットフォーム上で制限される可能性があることを規定している。同社は「ストライク」と呼ばれる手法で運営している。それは、ページが不正確な情報を投稿し、プラットフォームが措置を取る前に1回のストライク警告を受け。90日以内に2回目のストライクを行うと、アカウントは「違反を繰り返した」(Repeat offender)状態と規定され、そのアカウントのコンテンツの配信が制限されたり、プラットフォーム上の広告が一時的にブロックされたりするものだ。

Facebookには、従業員やニュース機関、政治家、インフルエンサーなど、プラットフォーム上で重要な存在感を持つFacebookのパートナーの代表者が、誤報関連の問題にフラグを立てることができるプロセスがある。事実確認ラベルは、第三者の事実確認者がその投稿に誤報が含まれていると判断した場合に、Facebookによって投稿に適用される。報道機関や政治家は、投稿にラベルを貼るという決定に異議を申し立てることができる。

コンテンツパートナーと連携するFacebookの従業員は、アピールが優先度の高い問題やPRリスクであるかどうかを判断し、その場合は誤報の 「エスカレーション」として内部のタスク管理システムに記録する。「エスカレーション」としてマークすることは、上級指導者に通知されることを意味し、上級指導者は状況を確認し、多くの場合は24時間以内に、対応を決定する。

Facebookは、パートナーからの誤情報に関する問い合わせを多数受け取っているが、上級指導者の意見を必要とすると判断されるのはごく一部にすぎない。2月以降、これらの誤情報の問い合わせのうち30件以上が、従業員が仕事のプロジェクトを追跡したり割り当てたりするために使用する同社のタスク管理システム内で「エスカレーション」としてタグ付けされていた。

NBCニュースにリークされたエスカレーションのリストによると、誤情報エスカレーションチームに所属するFacebookの従業員が、会社の指導者から直接監督を受けて、過去6カ月間に誤情報を投稿したことを理由に一部の保守的なパートナーに出されたレビュープロセス中のストライクを削除したことが明らかになった。レビューの議論の中で、Facebookの従業員は、Facebookのファクトチェックに対する苦情が公になり、ソーシャルネットワークが保守派に偏っているという疑惑を煽るのではないかと心配していたことが明らかになった。

ストライクの撤廃は、同社が日常的に偏見の告発を恐れて保守派のページのルールを緩和していることへの一部の現従業員と元従業員の懸念をさらに強めている。

Facebookの現役社員2人と元社員2人は、仕事上の影響を恐れて匿名で話したが、彼らは会社が保守層の苦情に過敏になっていると考えており、場合によってはネガティブな評判を避けるために保守層のページに特別な配慮をしていると述べている。

「このプロセスの本来の目的は、立派なコンテンツパートナーに対する恥ずかしい誤検知を防ぐことですが、データによると、このプロセスは主に保守的なフェイクニュースを結果から守るために使われていることがわかります」とFacebookの社員らはNBCに語っている。

また、民主党のスーパーPACであるプライオリティUSAの広告についても、トランプ陣営とファクトチェッカーが誤解を招くとレッテルを貼っているものなど、左寄りの団体に関するエスカレーションもあった。これらの問題は、すでに他のメディアプラットフォームで広く共有されている誤解を招くような動画がFacebook上で拡散するのを防ぐことに焦点が当てられており、ストライクに対する苦情や懸念とは関連していなかった。

フェイスブックやツイッターやグーグルを含む他のテック企業は、コンテンツのモデレーションの決定において、保守派に対する偏見があるという非難を繰り返し受けてきたが、この偏見が存在するという明確な証拠はほとんどない。問題は今週、Facebookがトランプの個人的なFacebookページに投稿された動画を削除した際に再燃した。その中で、トランプ氏は子供たちが新型コロナに対して「ほとんど免疫がない」と虚偽の主張をしていた。トランプ陣営はフェイスブックの「露骨な偏見」を非難した。

近年、Facebookは、プラットフォームが虚偽または誤解を招く情報を穏健化する方法を支配するルールの長いセットを開発した。しかし、これらのルールがどのように適用されるかは様々であり、Facebookの幹部の裁量に任されている。

3月下旬、フェイスブックの従業員が、保守派ブロガーの「Diamond and Silk」の投稿に「虚偽」の事実確認ラベルが追加されたことについて、社内のメッセージボードで懸念を表明した。彼らは、「民主党が新型コロナの経済刺激策の一部として議員への2500万ドルの昇給を盛り込もうとした」という誤った主張に対し憤りを表明した。

流出した内部投稿によると、このアカウントは90日の間に2回目の誤報攻撃を実行したため、このページは "違反を繰り返した"ステータスに置かれたという。

「Diamond and Silk」は、第三者のファクトチェッカーであるリード・ストーリーズ社が、事実を述べておらず、意見を表明しているという理由で「虚偽」の評価を下したことを不服としていた。この評価はリード・ストーリーズ社によって「一部虚偽」に格下げされ、彼らは「違反を繰り返した」のステータスから除外された。それでも、流出した資料によると、フェイスブックの上層部が介入し、両ストライクをアカウントから削除するよう指示したという。

5月下旬の別のケースでは、ホッキョクグマの個体数が気候変動によって減少していないことを示唆し、飢えている動物の写真が "気候変動のアジェンダを進めるための意図的な嘘 "として使用されていることを示唆するいくつかの類似の投稿に一連の事実確認ラベルが適用されたときも、Facebookの従業員は24時間の上層部の対処を要する「エスカレーション」を提出した。

PragerUの主張は、Facebookの独立した事実確認パートナーの1つであるClimate Feedbackによって虚偽であるとして事実確認され、PragerUのページは「違反者を繰り返した」ステータスを持っており、潜在的に広告が禁止される可能性があることを意味していた。

NBCニュースにリークされたタスク管理システム内の議論によると、「PragerUは我々のプラットフォーム上で500のアクティブな広告を展開しているために特に心配な事態だ」とのコメントがされたという。事実確認ラベルは投稿に残されていたが、広告キャンペーンを危うくしている可能性があるストライクは、PragerUのページから削除された。

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