アマゾン、大規模監視システムを主導した元NSA長官を取締役に迎える

キース・アレクサンダー元国家安全保障局(NSA)長官がアマゾンの取締役会に参加することを、同社は本日の証券取引委員会への提出書類で明らかにした。元国家安全保障局長官であり、米国サイバー司令部の初代司令官でもあるアレクサンダーは、エドワード・スノーデンのリークの際に長官として活躍したが、2013年に公職を引退した。

アマゾン、大規模監視システムを主導した元NSA長官を取締役に迎える

キース・アレクサンダー元国家安全保障局(NSA)長官がアマゾンの取締役会に参加することを、同社は本日の証券取引委員会への提出書類で明らかにした。元国家安全保障局長官であり、米国サイバー司令部の初代司令官でもあるアレクサンダーは、エドワード・スノーデンのリークの際に長官として活躍したが、2013年に公職を引退した。

アレクサンダーは、スノーデンのリークによって明らかになった広範な監視システムに関与していたことから、物議を醸している人物。これらのシステムには、グーグル、マイクロソフト、ヤフー、フェイスブックのシステムを危険にさらした広範なデータ収集プログラム「PRISM」が含まれていたが、アマゾンは含まれていなかった。

アレクサンダーは、スノーデンのリークに関する報道に対して大々的に批判的であり、レポーターが文書を取材することを法的に制限すべきであることさえ示唆した。「新聞記者がこれらの文書をすべて持っているのは間違っている。5万件もの文書を持っているのに、あたかもこれがあたかもこれらの文書であるかのように販売したり、配ったりしているのは......意味がない」とアレクサンダーは2013年のインタビューで語っている。「私たちはそれを止める方法を考えるべきだ。どうすればいいのかわからない。それは裁判所や政策立案者の問題だが、私の見解では、これを許すのは間違っている」。

アレキサンダーが取締役に就任することで、アマゾンは近年同社が特に力を入れている防衛関連の契約に関する新たな人脈を得ることにもなる。アマゾンは最近、国防総省との100億ドルのクラウドコンピューティング契約の有力候補だったが、最終的にはマイクロソフトに敗れた。同社は現在、この契約に関連して連邦政府を相手に、ドナルド・トランプ大統領によるアマゾンのジェフ・ベゾス最高経営責任者(CEO)に対する個人的な発言が、プロセスをアマゾンに不利に働いたと主張して訴訟を起こしている。

Photo: "General Keith Alexander" by Atlantic Council is licensed under CC BY-NC-ND 2.0

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)