リサーチ会社Future HorizonsのアナリストMalcolm Pennは、2021年には市場が18%の大幅な成長を遂げ、価格高騰とチップ不足を予想している。エレクトロニクス専門メディアeeNews Europeが報じた

2022年までにはほぼ新しい製造能力が実装されないため、チップの供給は事実上2021年全体で完売してしまう、とPennは主張している。Pennは、半導体産業の状態は常に世界のGDP、IC製造能力、生産台数、平均販売価格の4つの要因に依存していると一貫して主張してきた。これらは、彼が半導体終末の4頭の馬と呼んでいるものだ。そのうちの1つである世界のGDPは、2020年にコロナウイルスのパンデミックで馬から落ちたが、今回だけは半導体業界に恒例の減速をもたらさなかった。

従来は、2020年に起こったような世界のGDPのクラッシュ4.4%は、努力の複数の分野で深刻な不況の指標となり、チップ市場の不信を招いていたが、今回はいくつかの産業が堅調に推移し、半導体市場の7.3%の成長を享受した。Pennは、Future Horizonsの業界予測セミナーのオンラインバーチャル版で講演し、「これまでにも起こったことはあるが、3回ほどしかない」と述べた。

2021年のGDPは5.2%に設定されており、パンデミックのビジネスへの影響がV字型であることは明らかである、とPennは述べています。欧州と英国では、自動車産業と産業部門への影響が大きいこともあり、2020年のGDPはそれぞれ8.3%、9.8%と最悪の事態に陥っているため、回復は強力になり、これは、さらなるチップ不足につながるだろう、とPennは主張した。

Pennは、最近発表された2021年のトップラインの設備投資予算の中には、個々の企業にとっては目を見張るような巨額の予算があることを指摘している(Samsungでは300億ドル、TSMCでは280億ドルに上る)。しかし、業界全体では、売上高の15%という長期的な平均値に沿って、800億ドルを支出する必要があると付け加えた。

Pennによると、半導体市場は2021年に年間ベースで11~24%の間で成長し、18%が最も可能性の高い数字であるという。短期的に生産能力を拡大する能力が限られていることを考えると、特に今年後半の供給不足とチップ価格の上昇が市場の成長を牽引することになるだろう。これは、2020年12月の世界半導体貿易統計(WSTS)の予測を大きく上回っている。

Pennが提唱するいくつかの注意点があるが、それは数字を縮小したり、変化させたりする可能性がある。世界にはまだ多くの不確実性がある。少なくとも次期米政権と中国との間の緊張、経済の不確実性、ロックダウン中に提供された財政支援の巻き戻しなどだ。最後に、パンデミック後の正常な状態に戻るまでの遅延の不確実性がある。これらのいずれかがマイナスの影響を与える可能性もあれば、場合によってはプラスの影響を与える可能性もある。

しかし、Pennは、経済的な不確実性を除けば、その他の要因はすべて強力であると結論付けている。半導体の成長に対するリスクのバランスは、下降するよりも上昇する方が多い、と彼は主張した。

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