トランプ氏は科学に大損害を与え回復に数十年かかる、英科学誌ネイチャーが非難

トランプ氏が大統領就任後に行った様々な政策が科学に甚大な損害を与え、その回復には数十年を要する、と英科学誌ネイチャー記者のジェフ・トレフソン(Jeff Tollefson)が主張している。

トランプ氏は科学に大損害を与え回復に数十年かかる、英科学誌ネイチャーが非難

トランプ氏が大統領就任後に行った様々な政策が科学に甚大な損害を与え、その回復には数十年を要する、と英科学誌ネイチャー記者のジェフ・トレフソン(Jeff Tollefson)が主張している。

「トランプ氏は、マスクや社会的距離を置くことの必要性を軽視し、一方で、病気の感染を止めることを目的としたロックダウンのルールに抗議するよう人々に奨励してきた。彼の政権は、ウイルスを研究し、その害を減らすために働いている政府の科学者たちを弱体化させ、弾圧し、検閲してきた」とトレフソンは記事のなかで書いている。「そして、彼の任命者は、米国疾病管理予防センター(CDC)と食品医薬品局(FDA)を政治的な道具にして、不正確な情報を発表し、誤った保健指導を行い、COVID-19のための実証されていない、有害な可能性のある治療法を宣伝するように、機関に命令した」。

11月3日に再選を目指すトランプ氏のCOVID-19に対する行動は、過去4年間に科学とその機関に与えたダメージの一例に過ぎず、人命と生活に影響を与えている。大統領とその任命者たちはまた、温室効果ガスの排出を抑制するための努力を後退させ、汚染を制限する規則を弱め、米国環境保護庁(EPA)における科学の役割を低下させてきた。政策の専門家によれば、多くの機関において、政策決定を裏付けるために証拠を抑圧したり歪曲したりすることで科学的な整合性を損なっているという。

「トランプ氏はまた、孤立主義的な政策とレトリックによって、グローバルな舞台でのアメリカの地位を蝕んできた。多くの訪問者やヨーロッパ以外の移民に対して国の門戸を閉ざすことで、トランプ氏は外国人留学生や研究者に対して米国をより魅力的ではない国にしている。そして、世界保健機関(WHO)のような国際機関を悪者にすることで、トランプ氏は世界的な危機に対応するアメリカの能力を弱め、国の科学を孤立させてしまった」。

トランプ氏は国際的な気候変動対策に対しても打撃を加えてきた、とトレフソンは主張している。

トランプ政権は昨年、パリ協定からの離脱を正式に申請しており、米国の離脱は大統領選挙の1日後の11月4日に正式に行われる。トランプ氏がパリ協定に関する決定を発表した後、環境保護局の任命者たちは、バラク・オバマ前大統領の下で行われていた気候政策の解体に着手。その最たるものが、発電所や自動車からの温室効果ガス排出を対象とした一対の規制だった。

「過去15ヶ月の間に、トランプ政権は、この2つの規制を根こそぎ破棄し、産業界のコストを節約し、排出量の削減にはほとんど貢献しない、より弱い基準に置き換えてきた」。

「場合によっては、産業界でさえも規制緩和に反対していた。トランプ政権の取り組みは、フォードやホンダなど数社の自動車メーカーからの反対を促したが、昨年、より積極的な基準を維持するためにカリフォルニア州との間で別の協定を結んだ。最近では、エクソンモービルやBPなどのエネルギー大手が、石油・ガス会社に強力な温室効果ガスであるメタンの排出量を制限・削減することを義務付ける規制を弱めるという政権の動きに反対している」。

Photo: "Donald Trump"by Gage Skidmore is licensed under CC BY-SA 2.0

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)