サッカーに統計学を持ち込んだ異才のスポーツ博徒マシュー・ベンハム

スポーツ賭博の王様である英国人起業家マシュー・ベンハムはフットボールに統計学を応用し「プレミアリーグ版マネーボール」を実現。彼が70万ドルで獲得した英クラブ「ブレントフォード」の価格は現在3億ドルまで高騰している。

吉田拓史

要点

スポーツ賭博の王様である英国人起業家マシュー・ベンハムはフットボールに統計学を応用し「プレミアリーグ版マネーボール」を実現。彼が70万ドルで獲得した英クラブ「ブレントフォード」の価格は現在3億ドルまで高騰している。


今から10年足らず前、クラブが財政難に陥っていたとき、プロのスポーツギャンブラーであるマシュー・ベンハムはブレントフォードに約70万ドルを投資し、最終的に2012年にチームのオーナーになった。

マシュー・ベンハムは、この10年間で数回しかインタビューに応じていないほどプライバシーを重視する人物だが、スポーツ界で最も興味深いストーリーのひとつとなっている。

彼はオックスフォード大学で物理学を専攻した後、金融業界に入った。12年間のキャリアを経て、バンク・オブ・アメリカの副社長に就任した。2001年、彼は金融業界からスポーツベッティング業界へと転身した。ベンハムはギャンブル企業プレミア・ベットのトレーダーとしての仕事を引き受け、世界で最も成功したギャンブラーの一人であるトニー・ブルームの下で学んだ。彼はギャンブル用の予測分析モデルを作成していた。

ベンハムはスポーツアナリストとして働いていた時の経験を生かして、2004年には自分のベッティングシンジケートSmartoddsを立ち上げた。ベンハムは、自分がスポーツギャンブラーとして成功したのと同じアルゴリズム、統計、データリサーチを使って、クライアントにコンサルティングを行うというものだった。

Smartoddsの大成功の後、アルゴリズムやデータ分析に関する豊富な知識を活かして、別のベッティング取引所Matchbookを設立した。彼は顧客に大きな投資をするようアドバイスし、市場についての洞察を提供した。

アルゴリズム、統計、データに加えて、マシュー・ベンハムはブレントフォードFCの生涯にわたるファンでもある。11歳のときに初めて試合を観戦し、スコアも覚えているという。2007年にブレントフォードFCが財政難に陥ったとき、ベンハムは支援者に名乗りを上げた。

ブレントフォードのサポーターが団結してクラブを買収し、ブレントフォードFCはロンドンで初めてファンが所有するプロクラブとなった。しかし、クラブの購入資金の大部分は、"謎の投資家"からの融資によって賄われていた。それが、ベンハムだった。

彼はクラブに70万ドルの融資を行い、もし返済が滞った場合にはクラブのオーナーになる取引を結んだ。最終的にファンが当初の融資額である70万ドルを返済できなかったため、彼がクラブのオーナーとなった。

しかし、イングランドの下位クラブを購入し、選手や人材、資源に投資して、プレミアリーグ昇格を目指す他の富裕層とは異なり、ベンハムには別の考えがあった。彼が目指したのは「マネーボール」のような戦略だった。

ベンハムは、自分の分析コンセプトを試すために、デンマークの小さなクラブ、FC Midtjyllandに約1,000万ドルを投じた。そこでうまくいったアイデアをすぐさまブレントフォードFCに移植した。

彼は複数のスタッフを解雇し、伝統的な経験を持たない、より分析的な考え方を持つプロフェッショナルを迎え入れた。クラブは、勝ち負けだけを気にするのをやめた。その代わりに、進歩しているかどうかを判断する一連の重要業績評価指標(KPI)を開発した。

例えば、ブレントフォードFCは、選手が実際に決めたゴール数ではなく、試合中に作られたチャンスの質と量に基づく「ゴール期待値(xG)」をより詳細に調べるようになった。

これにより、過小評価されている選手、つまり市場の非効率性を発見することができ、その選手が入ってきて高いレベルでプレーし、クラブの勝利に貢献し、記録的な利益を得ることができた。

いくつかのを挙げてみよう。

  • ブレントフォードはサイード・ベンラーマに380万ドルを支払い、最終的にウェストハムに4,000万ドルで売却した
  • ストライカーのオーリー・ワトキンスに230万ドルを支払い、最終的にアストンビラに3,600万ドルで売却した
  • ブレントフォードはニール・モーパイに210万ドルを支払い、最終的にブライトンに2,600万ドルで売却した

世界のトップクラブがユースアカデミーに何百万ドルも投資する中、ブレントフォードFCはユースアカデミーを完全に廃止することを決めた。その代わりに、他のクラブで使い物にならなかった17歳から20歳までの「Bチーム」を頼りにしていた。

ブレントフォードは、若い選手の価値を決めるには最低でも35試合を経験させる必要があると考えていたが、世界で最も裕福なチームには、そのような時間も忍耐力も適切なインフラもなかったのだ。

結果はすぐには出なかったが、10年後の今、ブレントフォードは70年以上ぶりにプレミアリーグに復帰し、分析的なアプローチは明らかに成果を上げている。

一部残留で高収益を維持できるか

プレミアリーグ昇格の真の経済的影響は、ブレントフォードFCがイングランドのトップリーグにどれだけ長く滞在できるかにかかっている。

昇格したクラブの40%がそうであるように、1シーズンで降格してしまうと、2億5000万ドルから3億ドル程度の利益になる。しかし、2年目に残留できれば、4億ドル以上の収入になる。残留期間が長ければ長いほど、より多くのお金を稼ぐことができる。

結局、マシュー・ベンハムは、ランダム性や運に左右されてきた低得点のスポーツにおいて、アナリティクスが独自の強みになると信じていた。プレミアリーグに昇格したことで、彼の考えが正しいことが証明された。

今回のブレントフォードの成功が、「分析に基づく方程式ではプロサッカーの将来の成功を決めることはできない」という長年信じられてきた概念をどのように変えていくのか、興味深いところだ。

ブレントフォードの市場価値は3億ドルにまで上昇した。10年前に投じた70万ドルが3億ドルまで増えたのだ。