Metaのメタバースへの数兆円賭けに立ちふさがる難問

Metaは主力の広告事業がプレッシャーを受け続ける中、メタバースへの巨額投資を続けているが、技術的挑戦やより先を行く競合他社の存在が有り、難路を行くことになりそうだ。

Metaのメタバースへの数兆円賭けに立ちふさがる難問
Credit: Meta

Metaは主力の広告事業がプレッシャーを受け続ける中、メタバースへの巨額投資を続けているが、技術的挑戦やより先を行く競合他社の存在が有り、難路を行くことになりそうだ。

MetaはVRハードウェアの新製品を間もなくリリースすると取り沙汰されている。開発者のSteve Moserが語ったところによると、次のヘッドセットは「Quest Pro」という名前になるとされる。

Metaは以前から、299ドル程度で販売されている消費者向けのQuest 2を補完する「ハイエンド」のVRヘッドセットを予告していた。コードネームは「Project Cambria」で、CEOのマーク・ザッカーバーグは最近、このデバイスの複合現実感機能をデモ映像で披露している。

Quest 2にはグレイスケールのパススルー・カメラが搭載されており、ユーザーはヘッドセットを外さずに現実世界の周囲を見ることができるようになる。しかし、Quest Proはフルカラーでよりリアルなパススルー機能を持ち、さらにデジタルオブジェクトを物理的な空間に正確に配置するのに役立つ深度センサーを搭載する予定だ。

5月、米テクノロジーメディアThe Informationのレポートによると、Metaの新しいヘッドセットは799ドルになる見込みだが、今日のブルームバーグのレポートでは、1000ドル以上かかるとされている。

これまでのところ、Metaのメタバースへの進出は利益を生んでいない。今年の第1四半期、MetaのReality Labsは約30億ドルの損失を出し、昨年は同部門で100億ドルを超える損失を出した。収益の伸びが鈍化し、雇用が凍結された後、同社はARグラスの開発計画を縮小していると噂されている。また、Metaはカメラ内蔵のスマートウォッチあの生産を中止したとも伝えられた。

Metaが特に抱えている課題の1つは、経済が減速していることだ。Appleの広告レギュレーションの変更は、Metaの収益に大きな影響を及ぼしている。彼らは、この大きなピボットに賭けている。

AppleのApp tracking transparency(ATT)のシフトはMetaに残酷な損失を強いていると言われている。Metaはそのコストを、2022年の営業キャッシュフローで100億ドルと見積もっている。「これは、Facebook Reality Labsが昨年、様々なXRデバイス、ウェアラブル、OS、Horizon Worldsプラットフォームに費やしていた金額とぴったり一致する」とアーリーステージのベンチャーキャピタルを運営するEpyllionCoのマネージングパートナーで、Amazon Studiosの元グローバル戦略責任者のマシュー・ボールは、米テクノロジーメディアThe Vergeのポッドキャストで語っている。最近メタバースに関するボールの著作が評判を集めている。

「キャッシュフローが100億ドル減少すると分かったら、誰でも予算を削減しなければならない。特に、収益が限られた特別なプロジェクトや、おそらく全体でマイナス80パーセントの粗利益率になるようなプロジェクトでは、予算削減が必要になるでしょう」

マーク・ザッカーバーグが一貫して過小評価しているようだが、AppleとGoogleの覇権から抜け出せる新しいデバイスの登場までには想像以上に長い時間がかかると思う、とボールは言う。

ARグラスに立ちふさがる数多の技術的課題

「2015年、マークはこの10年の終わりまでに、ウェアラブルヘッドセットがスマートフォンに取って代わることを想像していると初めて公言した。この10年そのことを繰り返しているが、彼らは今、ARデバイスの最初のローンチを3回延期している。コンシューマー向けのARハードウェアが登場するのは2025年か2026年かもしれないし、スーパーコンピュータを軽量のウェアラブルに搭載することは、我々の時代で最も難しい技術的挑戦だ」

「もしそれがハードウェアや独自のOSを持つ最大のチャンスであり、私が統合仮想世界プラットフォームと呼ぶもの(HorizonやRoblox、Fortnite Creative Mode)に関してすでに後れを取っているとしたら、そして同時にコアビジネスが、必ずしも経年的とは言えないまでも衰退しつつあるとしたら、タイミングは厳しいと感じる」

「実際のところ、ユーザー数、支出額、開発者数、開発者の利益額、文化的な影響について言えば、MetaはRoblox、Fortnite、Minecraft、Unityといった開発者側のリードには、正直、遠く及ばない。また、そのための道筋もはるかに困難だ」

メタのVRヘッドセットは世代を重ねているが、開発中と伝えられてきたARグラスには過酷な技術的挑戦がつきまとうとボールは言う。

「私はいつも、特にARグラスの場合、問題の塊だと考えている。周囲の世界を十分に忠実に見ることができるカメラが必要だからだ。そして、そのデータを解釈して、現実を拡張するために何か良いものを作り出すプロセッサーが必要だ。そのプロセッサとカメラに電力を供給できるバッテリーが必要だ。持続的なインターネット接続もほぼ確実に必要だ。そして最も重要なのは、実際に機能するディスプレイソリューションが必要だということだ」

ボールはさらに2つの問題を指摘している。「それは、装着しても違和感のないサイズと重さであること、そして、装着中に顔が溶けてしまわないことだ。今おっしゃったようなことは、すべて互いにトレードオフの関係にある。UX(ユーザーエクスペリエンス)を改善するためのセンサーをもう2つ搭載しようとすると、バッテリーとGPUの電力を消耗し、コストが上がり、さらに熱を発生する」

今日最も計算能力の高いコンシューマ機器であるコンソールはARグラスより扱いやすいという。「新しいPlayStationは、最初のPlayStationの4倍の大きさだ。常に電源にアクセスできるため、バッテリーを管理する必要はない。ファンをつけることができるので、オーバーヒートの問題はそれほど深刻ではない。そして、材料の組み立てには400ドルから700ドルのコストがかかることを知っているのだ」

「これに対し、ARグラスは難易度が高い。ARデバイスはこれらのデバイスについて話すとき、サイズ、熱、ファンを持つことができず、電池が必要で、GPUが小さいなど、いくつかの新しい問題が発生するためだ」

Metaは独自の半導体に投資しているが、ARの課題を解くこともその目的に含まれていると類推できるようだ。「(Metaが)ARグラスに最大で12または14台のカメラを計画していることが分かっている。現在のOculusは6台だと思うが、12台、14台は必要だろう。しかし、もう1つカメラを追加するたびに、別の機能のために駆動させるはずのGPUの手がふさがってしまう。これは非常に難しいことだ」

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)