MicrosoftがトップAI研究企業Open AIに再出資を交渉中

MicrosoftがトップAI研究企業Open AIとさらなる資本注入について交渉していると報じられた。AIが非常に速い進歩を見せる中、Open AIは著しい存在感を放っており、AIをビジネスに取り入れたいMicrosoftにとって不可欠なディールに見える。

MicrosoftがトップAI研究企業Open AIに再出資を交渉中

MicrosoftがトップAI研究企業Open AIとさらなる資本注入について交渉していると報じられた。AIが非常に速い進歩を見せる中、Open AIは著しい存在感を放っており、AIをビジネスに取り入れたいMicrosoftにとって不可欠なディールに見える。


Microsoftは、OpenAIの新ラウンドの資金調達に向けて交渉を進めていると、この件に詳しい関係者が語ったと米ビジネスメディアThe Informationが報じた

報道によると、今回の交渉は、昨年、既存株主がSequoia Capital、Tiger Global Management、Bedrock Capital、Andreessen Horowitzなどの投資家に、これまで未公表だったOpenAIの株式を売却したことを受けたもの。この取引では、7年の歴史を持つスタートアップの企業価値が200億ドル近くになることを示唆していたと、この取引に詳しい複数の関係者は述べている。

OpenAIはテスラから10億ドルの供与を受け、非営利団体(NPO)としてスタートした。テスラCEOのイーロン・マスク、リンクトインの共同創業者であるリード・ホフマン、パランティア共同創業者ピーター・ティール、元Stripeの最高技術責任者で現在はOpenAIのプレジデント兼会長を務めるグレッグ・ブロックマンなどの支援を受けていた。しかし、機械学習(ML)モデルの開発と研究者の雇用にさらなる多額の資金が必要なことから、OpenAIは株式会社へと転換し、2019年、Microsoftが10億ドルを出資した。

この取引によってOpenAIはAzureを独占的なクラウドパートナーとして使用するようになった。新しい技術を市場に投入する際にはMicrosoftを優先することに同意している。例えば、OpenAIは、2018年に75億ドルでMicrosoftによる買収が完了したGithubの自動コード生成機能の開発に協力。大規模言語モデルGPT-3のAPIもAzureを通じて公開されている。

現在競技されている新たな資金注入は、OpenAIがさまざまな人工知能製品を開発するために必要とするAzureの膨大なコンピューティングパワーに投じられる可能性が高い。The Informationが閲覧した文書によると、OpenAIは2019年と2020年のそれぞれにおいて、クラウドコンピューティングにおよそ7,000万ドルを費やしていたという。

最近、AI関連企業の競争は目に見えて激しくなってきた。新しいスタートアップ企業は、より迅速に動いている。8月には、人工知能スタートアップのStability AIが、独自のテキストから画像への変換機能を一般に公開した。その後、Lightspeed Venture PartnersやCoatue Managementなどの投資家から、約10億ドルの企業価値で新たに1億100万ドルの資金を調達した。同時にJasper AIは、マーケティング担当者がブログ記事や広告用のテキストを作成するのを支援する会社で、今年末までに年換算で8,000万ドルの収益を目標としており、収益を上げ始めた最初の年の年換算収益である約3,000万ドルから、さらに上昇している。

最近流行の画像生成では、Open AIもそのビッグウェーブを捉えている。WSJによると、今月公開されたOpen AIのDall-E 2を使って、150万人以上のユーザーが1日に200万枚以上の画像を作成したという。この技術では、絵の状況を描いたテキストを入力すると、リアルな画像や芸術作品に変えることができる。

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)