アメリカでのオピオイドの流行の影響は驚異的です。プリンストン大学のアン・ケースとアンガス・ディートンの研究は、疼痛緩和薬オピオイドの過剰処方が2000年以降に発生した中年白人の死亡率増加の大きな要因であることを示しています。大統領経済諮問委員会は、2018年のオピオイド中毒のコスト(失われた生命の価値を含む)は6960億ドル、つまりGDPの3.4%だったと分析しました。委員会は、2015〜2018年のコストは2.5兆ドル超と算定しています。

ゆっくりと、しかし確実に、不都合な事実がその姿を現しているのです。2017年、同じくプリンストンのアラン・クルーガーは、より多くのオピオイドが処方されていたアメリカの郡で労働力の参加が減少したことを示しました。

現在、ノースカロライナ大学の3人の研究者による新しい論文が、企業とビジネス投資に対する流行の影響を調査しています。クルーガーの調査と同様に、焦点は労働市場です。著者らは、2002-06年から2006-10年までの個々の郡におけるオピオイド処方率の変化を調べ、5年後(2007-11から2011-15の間)の雇用の変化と比較します。

論文によると、一部の医師は、他の医師よりも鎮痛剤を処方する可能性がはるかに高くなります。 より多くのオピオイドを処方する医師の患者は、5年後に雇用される可能性が5.8%低くなります。

発見されたのは、より高い処方率が雇用の低下だけでなく、最悪の影響を受けた地域に拠点を置く企業の売上高の伸びに関連しているということです。75パーセンタイル郡の企業の売上成長は、25パーセンタイル郡の企業より1.7%低い。つまりオピオイドの氾濫が著しい地域の企業の売上成長はそうではない地域の企業より少し低いのです。適切な労働者を見つけることができないので、企業は苦労している、と著者らは示唆しています。さらに、企業は労働力不足に対応するために、情報技術により多くの投資を行い、労働を資本に置き換えています。

明らかに、無数の要因が成長率、雇用、投資、オピオイド使用に影響を及ぼします。そのため、研究者は調査結果の代替説明を除外しようとします。 彼らは、経済パフォーマンスが最も悪い郡や、著しく過剰な処方がされている郡など、いくつかの郡を切り取ることで、得られた結果が堅牢かどうかを確認しました。調査対象の企業の種類によって結果が歪まないことを確認するために、製造業者と中国の輸入にさらされている企業を除くサンプルをテストしてもいます。それでも、雇用に対するオピオイドの影響は同じままです。

この流行は政府の介入に対する政治的な議論を示しています。それは市場の失敗から生じました。医師はオピオイドを自由に処方し、患者はオピオイドを自由に摂取できました。どちらのグループも、中毒性の影響を予期していないようです。

オピオイドの使用を規制する法律を通過した25の州は、2016年にマサチューセッツ州を基点にしています。2017年以降、オピオイド乱用による死亡者の増加は止まったようです。著者はまた、規制を成立させたそれらの州に拠点を置く企業にとってプラスの株価上昇の証拠を見つけました。企業には、ビジネスには熟練した従業員が必要なだけではありません。中毒に冒されていない労働者が必要です。

参考文献

Kaitlyn Hoevelmann. The Economic Costs of the Opioid Epidemic. Federal Reserve Bank St. Louis. Sep, 2019.

Anne Case and Angus Deaton. Mortality and Morbidity in the 21st Century. Brooking Institute. 2017.

Alan Krueger. Where Have All the Workers Gone? An Inquiry into the Decline of the U.S. Labor Force Participation Rate. Brookings Pap Econ Act. 2017 Fall; 2017(2): 1–87.

Paige Ouimet, Elena Simintzi, Kailei Ye. The Impact of the Opioid Crisis on Firm Value and Investment. SSRN.

Photo by Tbel Abuseridze on Unsplash