欧州で料理宅配と配車の命運が絶たれようとしている

欧州ではギグワーカー(独立請負業者)を従業員へと分類する流れが確定的だ。料理宅配や配車は法的な保護の外にあるギグワーカーによって収益性を担保している側面があり、欧州での事業の将来性が絶たれようとしている。

吉田拓史

要点

欧州ではギグワーカー(独立請負業者)を従業員へと分類する流れが確定的だ。料理宅配や配車は法的な保護の外にあるギグワーカーによって収益性を担保している側面があり、欧州での事業の将来性が絶たれようとしている。


ドイツの料理宅配大手Delivery Heroはここ数年、快進撃を続けている。2020年8月には、ドイツで最も価値のある上場企業で構成される株価指数「DAX」に昇格した。4大陸50カ国で事業を展開している。第3四半期の収益は18億ユーロ(約20億円)で、2020年の同時期と比べて89%の急成長を遂げた。

Delivery Heroは、注文数では、アメリカの大手ライバル企業であるDoorDashの2倍以上の規模がある。それでも、DoorDashの時価総額は580億ドルで、Delivery Hero(310億ドル)とJust Eat Takeaway.com(130億ドル)という欧州の大手フードデリバリー企業2社の合計額を上回っている。一般的に、欧州株は米国株を下回る傾向にある。

しかし、投資家が警戒するもう一つの理由は、フードデリバリー特有のものだ。厳格な労働法、組合結成の伝統、高価な非熟練労働者、少額の買い物をしてめったにチップを払わないケチな顧客など、ヨーロッパは全大陸の中でも最も厳しいビジネス環境にあると言われている。

欧州の消費者は、あらゆる種類のオンラインショッピングが大流行している中で、節約志向が強まっている。その結果、Delivery Heroは、ドイツ市場から完全に撤退するという決定を覆し、スウェーデンの国内事業であるFoodora、Lieferheld、Pizza.deをTakeaway.com(オランダの企業で、後にJust Eatと合併した)に売却し、成長著しいアジアに注力することにした。夏には、新しいアプリ「Foodpanda(フードパンダ)」をベルリン、フランクフルト、ハンブルグ、ミュンヘンで開始した。

しかし、労働問題に関しては、さらに厳しい状況になる可能性がある。欧州連合(EU)で検討されている草案が法制化されれば、食事の配達やライドハイラーの配車を担当する400万人ものギグワーカーが従業員に再分類される可能性がある。そうなれば、最低賃金、病気休暇、有給休暇、失業手当、医療・介護保険、年金保険料などが支給されるようになる。

EUは、この再分類により、ギグエコノミー企業には年間45億ユーロ(約5775億円)のコストがかかると試算している。2月初旬、英国の最高裁判所は、Uber(配膳アプリとライドハイアリングアプリの両方を運営)に対し、ロンドンのドライバーを従業員として再分類するよう命じた。Uberは今年初めに出された最高裁判決の一部の文言の明確化を求めていたが、最高裁は12月初旬に従業員として雇用されないといけないと判断した。

こうした動きはギグワーカーの不満と規制当局の問題視を反映したものである。欧州各地で事業を展開しているドイツのオンライン食料品店「Gorillas」の配達員たちは、労働条件や賃金をめぐって数カ月にわたって経営陣と衝突してきた。10月、Gorillasはストライキに参加した数百人のライダーを解雇し、さらに緊張感が高まった。11月下旬、ドイツの労働裁判所はGorillasのライダーたちが社内で労働組合を結成することを阻止しようとする経営陣の試みを退けた。最終的にライダーたちは労働組合の結成を実行した。経営陣はやむを得ず、労働者の代表と協力していくことを表明した。

デジタルプラットフォームは、大量の雇用喪失につながると主張し、委員会の提案に反対している。今年初め、スペインではフードデリバリーの従業員を運び屋に分類したため、Deliverooは同国から撤退し、他のフードデリバリーアプリも事業を縮小することになった。

草案を入手したブルームバーグによると、欧州委員会はリスク評価の中で、潜在的な雇用喪失を計算することは不可能であり、ルール変更は労働者の柔軟性に「悪影響を与える」可能性があると記しているという。また、EUは、プラットフォームのコスト増加の一部は「消費者が直面する可能性がある」と指摘しており、このルールは、料理宅配アプリや配車アプリのコストを増加させる可能性がある。

ドイツでは競争が激化している。Delivery Heroは2022年にドイツでの販売とマーケティングに約1億2000万ユーロを投資しなければならないと見られている。現在、ドイツ市場を支配しているLieferando(Just Eat Takeaway.comが所有)、4月にサービスを開始したUber Eats、フィンランドのWolt(DoorDashが70億ユーロで買収したばかりの企業)と競合している。先月、DoorDashはシュトゥットガルトで自社ブランドを立ち上げた。

今後数年間、ドイツのフードデリバリーは補助金競争が続くと考えられる。ギグワーカーを従業員として雇用したら補助金はもっと必要になり、持続可能性が危ぶまれる。

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