量子ベンチャーの資金調達、2020年は12%減少

CB Insightsの最新の報告書によると、量子コンピューターのスタートアップのベンチャーキャピタル投資案件の数は、2020年には2019年と比較して46%増の37件となったが、このセクターで調達された総額は12%減の3億6500万ドルとなった。

量子ベンチャーの資金調達、2020年は12%減少

CB Insightsの最新の報告書によると、量子コンピューターのスタートアップのベンチャーキャピタル投資案件の数は、2020年には2019年と比較して46%増の37件となったが、このセクターで調達された総額は12%減の3億6500万ドルとなった。

案件数だけを見ると、2015年のわずか6案件から年間集計は順調に上昇している。資金調達総額については、2019年の4億1700万ドルからは減少したものの、2015年の7300万ドルを大きく上回っている。

ここから導き出される結論はいくつかある。第一に、このスペースに引き込まれるスタートアップの数は明らかに増加している。研究が進むにつれ、適切な技術的知識を持った多くの起業家が、今こそスタートアップの構築を始めるべきだと感じている。

第二に、2020年の平均的なディールサイズは1,000万ドル弱だった。IQMが調達した4,600万ドルを含めると、他のほとんどの案件の平均はさらに下がることになる。これは確かに楽観主義を示しているが、量子バブルを示すようなバリュエーションとは程遠い。

最後に、スタートアップ企業は、最近の量子業界で起きていることのごく一部である可能性が高い。課題の大部分は、地平線が長く、十分な収益を生み出すまでに何年もかかる可能性のある技術に投資するための巨額の資金を持っているテック系の大企業によって推進されている。インテル、IBM、グーグル、マイクロソフト、アマゾンなどだ。

実際、アマゾンは量子コンピューティングに特化した新しいブログを展開したばかりだ。昨年、Amazon Web Servicesは、企業が量子コンピューティングの実験を始めるための製品「Amazon Braket」を発表した。それでも、AWSの量子コンピューティング担当ディレクターであるシモーネ・セベリーニは、このブログの最初の投稿で、企業の顧客はまだこの現象全体に頭を悩ませていると書いている。

Photo: "IBM Quantum Computing" by IBM Research is licensed under CC BY-ND 2.0

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By 吉田拓史
新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)