過去20年以上にわたり、地理学、計画、建築、人類学、政治学、歴史学、イノベーション研究などの分野で、少数ではあるが影響力のある学術研究者のグループが、 都市インフラの社会技術的研究に関する活発な言説を展開してきた。スティーブン・グラハムとサイモン・マーヴィンの2001年の『Splintering Urbanism : Networked Infrastructures, Technological Mobilities and the Urban Condition』(ネットワーク化されたインフラストラクチャー、テクノロジー・モビリティー、そして都市条件)に触発され、これらの研究者は、科学技術研究(STS)と都市研究からのアイデアを組み合わせ、大規模な技術システムの社会的・文化的な意味合いを検討してきた。

この研究には、地球規模の南と北の都市における水、廃水、エネルギー、交通、通信ネットワークに関する理論的洞察と実証的知見が含まれている。特に持続可能な開発アジェンダに重点を置いており、インフラのアップグレードは環境、経済、社会の目標を一致させるための鍵となる。社会技術的な視点は、人々、自然、技術の関係を再編成する際に生じる複数の論争を明らかにするのに有用である。

『Redeploying Urban Infrastructure : The Politics of Urban Socio-Technical Futures, Jonathan Rutherford』は都市インフラの物質的な政治の開発を通してこの社会技術的な見通しを拡張する。ラザフォードは、パリとストックホルム、持続可能な開発の世界的リーダーになるための長年の野望を持つ2つのヨーロッパの都市での質的研究の10年以上に描画する。彼のケーススタディは、都市の拡大のダイナミクス、エネルギーと低炭素イニシアチブ、スマートでエコな都市の野望など、現代のインフラのさまざまなトピックに焦点を当てている。

この作品は、インフラネットワークの再構築が、いかに都市政治の本質的な緊張と隠れた対立を内在させているかを示している。ラザフォードが指摘するように、「インフラストラクチャーは、都市の未来が交渉され、形成される重要な政治的サイトを構成している」。

本書の中心にあるのは、インフラストラクチャー・ネットワークの重要だが見落とされがちな品質としての物質性を継続的に強調していることである。パリとストックホルムから得られた経験的知見は、フランスでの長年の原子力発電への依存、ストックホルムの群島でのサマーキャビンの職業慣行の変化、パリでの蒸気と温水の地域熱ネットワーク間の対立など、それぞれの都市にサービスを提供する大規模な技術システムの文脈固有の、永続的な物理的特性を強調している。物質性に焦点を当てることで、特定の地域におけるインフラサービスを特徴づける地理的・歴史的な特殊性を強調することで、集団的サービス提供の普遍的な理解に挑戦している。

また、特定の社会的・文化的価値観が、これらのネットワークの設計と機能にどのように組み込まれているかを強調し、その結果、持続可能な目標に向けて方向転換することが困難なロックインと経路依存性を生み出している。

ラザフォードの物質的政治学はまた、パイプ、ワイヤー、センサー、基準は、政治家、政策立案者、ロビイスト、活動家と並んで、都市の政治的プロセスの中で生き生きとしたアクターやアクターであると主張することで、インフラに命を吹き込む。このようなポスト構造主義的な、人間以上の視点は、都市の変化に関する論争の中心にこれらの社会技術的ネットワークを位置づける。ラザフォードが主張するように、「インフラストラクチャーは、既存の合理的な政治が行われる既存の基盤ではないが、都市の未来の周りの新しい政治的可能性を構成するものであり、これらによって形づくられたものである」。

本書の豊かな視点は、スムーズで合理的な持続可能な移行という単純な物語を放棄し、代わりに、分裂、不一致、ずれ、不確実性によって特徴づけられる複雑な社会技術的ダイナミクスを検証することを読者に促している。このように、繰り返し起こる避けられない都市の状態としての混乱を受け入れることは、持続可能な未来をめぐる交渉を容易にすることにはならないが、都市の構造そのものを再構築する際に直面する課題について、より正確で洞察力に富んだ視点を提供してくれるだろう。

最終的には、ラザフォードの理論的・実証的な考察は、現存する集団サービスを変革するために、人間と非人間の多様なアクターによって推進され、維持されている価値観についての新しい学際的な視点を提供している。ケーススタディでは、より持続可能で、回復力があり、住みやすい都市を創造するためのインフラネットワークのアップグレードが、常識的で単純な原則に基づいたものではなく、争われ、価値を伴う社会技術的関係の特殊な選択をどのように伴うかを明らかにしている。

学者は本書からのこれらの洞察を、大規模な技術システムへの提案された変更を問題化するために使用することができますが、実務家、特にプランナーや政策立案者は、私たちの共有する存在についての異なる価値観や仮定を具現化する代替的なインフラストラクチャーの構成を熟考するためのインスピレーションとして、この作品を使用することができます。本書は、都市インフラの研究への貴重な貢献であり、現代都市の複雑な矛盾と緊張を浮き彫りにしながら、これらのダイナミクスを改善された都市の未来に向けてどのように舵を切ることができるかを示唆するものである。

Redeploying Urban Infrastructure: The Politics of Urban Socio-Technical Futures by Jonathan Rutherford, Palgrave Macmillan

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