香港に拠点を置くサウスチャイナ・モーニング・ポスト(SCMP)は、現在の広告収益の減少の中で購読料の支払いを必要としていることを認め、8月にペイウォールを設置すると発表した。

3日に発表された新聞社の決定は、2016年に当時10年前のペイウォールを撤去するという動きを逆にしたもので、アリババによる買収後のものだ。当時、アリババは本紙の読者を増やすためにペイウォールを撤去すると言っていた。

来月から、金融ハブの大手英字新聞は、ウェブサイトとモバイルアプリに従量制(メーター制)のペイウォールを導入すると、同紙の編集長タミー・タムは「読者への手紙」の中で述べている。有料化の下では、読者は無料記事の月額上限に達した後、様々な支払い方法の中から選択するようにメッセージが表示される。SCMPは購読料がいくらになるかは発表していない。

タムは書簡の中で、同紙が広告販売だけではもはや支えきれないと説明した。 「包括的な報道にはコストがかかり、100年前の広告モデルでは、質の高いニュースを維持するにはもはや十分ではない」と彼女は書簡の中で述べている。

世界中で5000万人以上の読者を集めているにもかかわらず、同紙の最大の収入源は企業広告主からのもので、彼らは広告予算を積極的に削減しているた。同紙の収益は第1四半期で半分に減少した。

SCMPのような自由な報道機関が直面している広告収入の急落は、より持続可能なビジネスへの進化を促している。香港のメディア界の大物ジミー・ライが所有するアップルデイリーは、2019年にサブスクリプションモデルに完全に転換した。

SCMPの決定は、GoogleやFacebookのようなインターネット大手が広告販売ビジネスを独占する中、より多くのアウトレットが重要な収益源としてペイウォールを採用しているという、世界のパブリッシャーのトレンドを踏襲している。現在、ニューヨーク・タイムズ、ウォール・ストリート・ジャーナル、フィナンシャル・タイムズなど、欧米の大手メディアの多くは、記事へのアクセスを有料化している。

2015年末、アリババはサウスチャイナ・モーニング・ポスト・パブリッシャーズ・リミテッドのSCMPとその他のメディア資産を21億香港ドル(3億3500万ドル)で買収した。翌年4月、アリババはペイウォールを撤去し、有料ユーザー専用の一部のプレミアム機能を除き、読者がSCMPのニュースをオンラインで無料で閲覧できるようにすることを決定した。

この買収により、同紙の支配権がマレーシアの大物ロバート・クーオクから中国大陸の億万長者ジャック・マーに移ったことで、同紙の編集の独立性に懸念の声が上がっていた。

Image via SCMP