インドの億万長者ムケシュ・アンバニのリライアンス・インダストリーズ(RIL)は、アマゾンに小売事業40%の約200億ドル相当の株式売却を提案していると報じられている。

アマゾンは、コングロマリットのリライアンス・リテール・ベンチャーズ社への投資についての交渉に関心を示しているという。ムンバイに拠点を置くリライアンス・インダストリーズは、同子会社の株式の40%をアマゾンに売却する意思があると、その人物は語った。

この取引が成功すれば、インドに小売の巨大企業が誕生するだけでなく、世界で最も急成長している消費市場の一つであるアマゾンにおいて、ジェフ・ベゾスとアジアで最も裕福な男がライバル関係から同盟関係へと変化することになる。ブルームバーグがまとめたデータによると、今回の買収額は200億ドルでインドでは過去最大規模。

RILの株価は、ブルームバーグ・ニュースの記事の後、史上最高値を記録した。ムンバイでの取引中、RILの株価は8.5%も急上昇した。RILの株価は、水曜日の1日中に1.8%上昇したベンチマークであるS&P BSE Sensexの中では、この日のトップの上昇率となった。

多くの人々がまだ小さな路地裏の店舗で買い物をしているインドでは、今回の買収は、アマゾンにとって、現地に根付いた強力な存在感のあるパートナーが必要であることを認識するきっかけになりうる。推定1兆ドル規模の小売市場において、オンラインでの購買がまだごくわずかなシェアを占めているインドでは、アマゾンにとってリライアンスは、同社の野望に実店舗網の要素を提供することになるだろう。

補完性の高い企業

現地ビジネススタンダード紙によると、ムンバイのBexley Advisorsのマネージング・ディレクターであるUtkarsh Sinhaは、「今回の取引は、どちらか一方の強みを活かした補完性の高いものになるだろう」と述べている。「アマゾンは、その倉庫管理能力の強さと、サプライチェーンを合理化し、最大限のリターンを得るために、資産を有効活用する能力を持っている」と述べた。

アマゾンは潜在的な投資の規模について最終的な決定を下しておらず、交渉はまだ決裂する可能性があると同氏は述べている。

アマゾンによるこのような投資は、アジア地域での過去の失敗から学んだ後、巨人がその戦略を変えようとしていることを意味する。これまで、中国で単独で事業を展開してきたアマゾンの戦略は、アリババ・グループ・ホールディング・リミテッドやJD.com Inc.などの国内大手との競争に直面し、失敗に終わっていた。東南アジアでも、アリババやテンセントが支援する地元勢に苦杯をなめている。

リライアンスにとって、今回の取引は、アリババ・グループのようなインドの電子商取引の巨人を作りたいというアンバニの野望をさらに裏付けるものとなるだろう。リライアンス・リテールは、すでにシルバーレイク・パートナーズから約10億ドルを調達しており、同社の評価額は約570億ドルとなっていた。

米国のプライベート・エクイティ会社KKRは少なくとも10億ドルの投資を目指して交渉を進めており、L Cattertonも投資を検討していると9日にBloomberg Newsが報じた。

アンバニの小売ベンチャーへの投資は、アンバーニが自身のテクノロジーベンチャーであるJio Platformsの株式をFacebookやGoogleなどの投資家に売却して200億ドルを調達した後である。

今年になって240億ドルを個人資産に加えた63歳のアンバニは、7月に株主に対して、小売部門は投資家が参入する次のラインに入るだろうと語っていた。

エネルギー通信コングロマリットであるリライアンス・インダストリーズの一部門であるリライアンス・リテールは、スーパーマーケット、インド最大の家電チェーン店、キャッシュ&キャリーの卸売業者、ファストファッションのアウトレット、JioMartと呼ばれるオンライン食料品店を運営している。2020年3月までの1年間の売上高は1兆6300億ルピー(220億ドル)と報告されている。同ユニットは、約7,000の町で約12,000の店舗を運営している。

今回の投資は、アンバ二が2002年に亡くなった父親から受け継いだエネルギー事業からグループを転換するのに役立つだろう。

アンバーニ氏は、海外の大手投資家に株式を売却することに意欲的であるが、自身のリーダーシップを強化するために、現地の小売資産を積極的に取得している。

フューチャーグループの買収以外にも、リライアンスはオンライン家具販売のアーバン・ラダーやランジェリーメーカーのジバメなどの小規模企業の買収交渉を進めていると先月報じられた。

しかし、アマゾンの出資は、独占禁止法のハードルをクリアする必要があるかもしれない。インドに強い存在感を持つ世界最大のオンライン小売業者と国内トップのオフライン小売業者との提携は、市場の集中リスクにつながる可能性があり、規制当局の精査を招く可能性がある。

Photo: "Preparing for the Fourth Industrial Revolution"by World Economic Forum is licensed under CC BY-NC-SA 2.0