要点

ロボットは完全に人の仕事を奪っていないが、少しずつ減らしていることに寄与している。MITの経済学者の研究では、1990年から2007年までの間に、1,000人の労働者に1台のロボットを追加することで、全米の雇用率は約0.2%低下したが、米国の一部の地域では他の地域よりもはるかに大きな影響を受けた。ロボットの追加で賃金の低下も認められる。

ロボットは仕事の減少と関係がありそう

世界の多くの地域では ここ数十年の間に ロボットが労働者に取って代わった。しかし、実際にはどの程度なのだろうか。何人かの技術者は、自動化が仕事のない未来につながると予測しているが、他の観察者はそのようなシナリオについて懐疑的であった。

MITの教授によって共著された研究は、トレンドにしっかりとした数字を置き、非常に現実的な影響を発見している。それはロボットの乗っ取りには程遠い。この研究はまた、米国ではロボットの影響は産業や地域によって大きく異なり、所得格差の悪化に顕著な役割を果たしている可能性があることも発見している。

マサチューセッツ工科大学(MIT)の経済学者Daron Acemogluはその論文で「かなり大きなマイナスの雇用効果が見られる」と指摘するが、この傾向の影響は誇張されている可能性があると指摘している。

この研究によると、1990年から2007年までの間に、1,000人の労働者に1台のロボットを追加することで、全米の雇用率は約0.2%低下したが、米国の一部の地域では他の地域よりもはるかに大きな影響を受けた。これは、製造業でロボットが追加されるごとに、全国平均で約3.3人の労働者が置き換えられたことを意味する。

職場でのロボットの使用が増えたことで、同じ期間に約0.4%賃金が低下したことになる。ロボットはロボットに対抗するのが得意なので、影響を受けた地域では労働者の実質賃金が下がっているという負の効果が見られるという。

この「ロボットと雇用:米国の労働市場からの証拠」という論文は、Journal of Political Economy誌に掲載された。著者はAcemogluとボストン大学の経済学の助教Pascual Restrepoだ。

デトロイトでの事例

この研究を行うために、AcemogluとRestrepoは、フランクフルトに本拠地を置く業界団体である国際ロボット連盟(IFR)がまとめた19の業界のデータを使用した。研究者たちは、これに、米国国勢調査局、経済分析局、労働統計局などの米国ベースの人口、雇用、事業、賃金に関するデータを組み合わせた。

彼らはまた、米国におけるロボットの普及状況を他国と比較した結果、欧州に比べて遅れていることも判明した。1993年から2007年までの間、米国企業は労働者1,000人あたりほぼ正確に1台のロボットを導入したが、欧州では労働者1,000人あたり1.6台のロボットを導入していた。

米国は技術的に非常に先進的な経済国であるにもかかわらず、産業用ロボットの生産や使用、イノベーションの面では、他の多くの先進国に遅れをとっている、とAcemogluらは指摘している。

米国では、ロボットの70%を自動車メーカー(使用されているロボットの38%)、電子機器メーカー(15%)、プラスチック・化学工業(10%)、金属メーカー(7%)の4つの製造業が占めている。

この研究では、米国全体では、米国大陸の722の通勤圏、つまり大都市圏におけるロボットの影響を分析し、ロボットがどのように集中的に利用されているかについては、地理的にかなりのばらつきがあることがわかった。

ロボット配備の業界動向を考えると、最も影響を受けているのは自動車産業の中心地であることがわかる。ミシガン州は職場でのロボットの集中度が最も高く、デトロイト、ランシング、サジノーの雇用が全国のどこよりも影響を受けている。

デトロイトのゼネラルモーター本社。Photo by Elishia Jayye on Unsplash

産業によって、米国内のさまざまな場所で状況が異なる。ロボットの問題が最も顕著に表れているのはデトロイトです。自動車製造業に何が起ころうとも、デトロイト地域への影響は他の地域よりもはるかに大きいようだ。

ロボットが労働力に加わった通勤区域では、1台のロボットが地元で約6.6の仕事を置き換えることがわかった。しかし、製造業にロボットを加えることで、他の産業や国内の他の地域の人々にも利益がもたらされる。このような国の経済的利益が、研究者たちが1台のロボットを追加することで、国全体で3.3人の雇用が代替されると計算した理由である。

不平等の問題

研究を行うにあたり、AcemogluとRestrepoは、ロボットが多い地域の雇用の傾向が貿易政策などの他の要因によって引き起こされたのかどうかを調べるために、時間を費やしたが、複雑な経験的影響は見当たらなかったという。

しかし、この研究は、ロボットが所得格差に直接影響を与えていることを示唆している。ロボットが代替する製造業の仕事は、他に良い雇用の選択肢が多くない労働力の一部から生まれている。結果として、ロボットを使用する産業における自動化と、ブルーカラー労働者の所得の低迷との間には直接的な関係がある。

製造工場にロボットが追加されると、低技能労働者、特に中間技能労働者に負担がかかる。これは、私たちの全体的な研究の重要な部分であり、自動化は、過去30年間の不平等の上昇に貢献してきた技術的要因のはるかに大きな部分を占めている。

機械が人間の仕事を完全に一掃するという主張は誇張されているかもしれないが、AcemogluとRestrepoによる研究は、ロボットの効果が製造業において劇的なものであり、重要な社会的意味合いを持つことを示している。

参考文献

  1. Daron Acemoglu, Pascual Restrepo. Robots and Jobs: Evidence from US Labor Markets. NBER Working Paper No. 23285 Issued in March 2017.

Photo by Remy Gieling on Unsplash