TikTokの終わりの始まり?
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TikTokの終わりの始まり?

絶好調のTikTokが突如として墜落するシナリオが浮上している。世界中のユーザーの個人情報が、中国の親会社によって監視下に置かれていることが露見し、米国は地政学的な脅威としての認識を強めている。

編集部

絶好調のTikTokが突如として墜落するシナリオが浮上している。世界中のユーザーの個人情報が、中国の親会社によって監視下に置かれていることが露見し、米国は地政学的な脅威としての認識を強めている。

先週、米連邦通信委員会(FCC)の委員であるブレンダン・カー(共和党)が、人気の中国製動画アプリが米国のデータを北京に送信する可能性があるとして、TikTokをアプリストアから削除するようGoogleとAppleに要請した。

FCCはアプリストアを規制しておらず、委員会の議題も民主党の委員長がほぼ決めているため、カーの要求が支持されることはないだろう。しかし、これはワシントンの政府関係者がTikTokに対して持続的な圧力をかけていることを示している。

政策立案者は以前から、TikTokの中国の親会社であるバイトダンスが、そのデータを中国政府に暴露する可能性を懸念してきた。2020年、トランプ前大統領は、親会社バイトダンスにTikTok事業を売却するか、アプリストアから追放されるか、迫ろうとした。一時期、トランプ政権は、大統領選挙でトランプを支援したラリー・エリソンが創業したオラクルがTikTokの一部を買収する案件を後押しした。最終的に売却は実現しなかった。

バイデン政権は、アメリカのデータを中国から遠ざけるための別の方策を検討してきたが、TikTokに中国オーナーとの関係を断ち切るよう公には迫っていない。

TikTokを巡る状況は難しさを増している。先月初め、BuzzFeed Newsは80以上のTikTok社内会議の流出音声を情報源とした、報道を発表したが、そこには北京の同社のエンジニアが2021年9月から2022年1月の間にアメリカのTikTokユーザーのデータにアクセスしていたことを示す9人のTikTok従業員の14の声明が含まれていた。この流出した音声は、TikTokの親会社であるバイトダンスの中国在住の従業員が実際に米国ユーザーのデータにアクセスしたことを示唆するこれまでの報道を大幅に裏付けた。

「すべては中国で見られている」と、TikTokの信頼・安全部門のメンバーが2021年9月の会議で述べたことが、この報道で明らかになった。

先週、マーシャ・ブラックバーンら共和党の上院議員9人が、TikTokのCEOであるシュウジー・チューに手紙を書き、ユーザーのプライバシーに関する約12の質問に対する回答を要求している。さらに、ブラックバーンが主宰する10月2021年の議会公聴会で、TikTokのバイスプレジデント兼米州地域公共政策責任者のマイケル・ベッカーマンが「同社は中国政府に情報を提供していない」と発言したことについて、議員らは懸念を表明している。ベッカーマンは当時、TikTokの米国ユーザーデータは米国で保存され、シンガポールでバックアップされていると同委員会に語っていた。「ベッカーマンは真実味のある、率直な回答をしなかった」と書簡に書かれている。

TikTokはここ数年、世界の若者が使う最も人気のあるアプリの1つに急成長している。アプリ分析会社のセンサータワーが4月に発表したレポートによると、TikTokは2022年第1四半期に米国と世界の両方で最もダウンロードされたアプリとなり、Instagramを上回った。

中国政府によるTikTokのデータへのアクセスに懸念を抱いているのは、米国だけではない。2020年には、7億人以上のインターネットユーザーを抱え、当時TikTokの最大市場の1つだったインドが、インド人ユーザーのプライバシーを理由に同アプリを禁止している。

偽情報拡散装置化

TikTokはFacebookやInstagramからソーシャルメディアの主要な地位を奪うのに伴い、偽情報の拡散における主要な地位も引き継ぎつつある。

ウクライナ戦争において、TikTokはその膨大な数のユーザーとコンテンツの最小限のフィルタリングにより、偽情報の第一のソースとして急速に位置づけられたとBBCの偽情報チームのジャーナリスト、シャヤン・サルダリザデは述べている。「これほどまでに虚偽のコンテンツが多いプラットフォームは他に見たことがない」

TikTokにおけるロシアのプロパガンダや偽情報のこうした問題は、侵攻のずっと前から指摘されていたという。