私たちはネットワーク中心の世界に住んでおり、ネットワークの法則がビジネスモデルや世界経済を支配し始めている。これらの法則を理解すると、新しいネットワークを中心としたビジネスモデル(Google、Facebook、Amazon、Airbnbなどを考えてみてください)が事実上の独占となり、信じられないほどの富の創出をもたらす世界に生きている理由が理解できるようになる。

さらに重要なことは、このようなネットワーク効果を自分のビジネスに活かすことで、成長に拍車をかけ、顧客や株主の価値を高める方法を見出すことができるかもしれないということだ。

メトカーフの法則とネットワーク効果

まず最初に理解すべき法則は「メトカーフの法則」だ。ご存知のように、ボブ・メトカーフはイーサネットの共同発明者です。私はこれまでに何度かボブに会ったことがあります。彼は賢くて親切で、とても直感的だ。ネットワークの黎明期に、彼はネットワークがどのように機能するかを観察し、その背後に方程式を置いた。その方程式はメトカーフの法則として知られるようになった。これはネットワークだけでなく、現代のビジネスモデルにとっても重要なことなのだ。

メトカーフの法則では、ネットワークの価値は、そのシステムに接続している利用者の数の二乗(n2)に比例する。例えば、1台の電話機には限られた価値があるが、友人が電話機を持っていると、その電話機自体は変わっていないにもかかわらず、2人とも価値を実感することになる。ネットワークに電話機が増えれば増えるほど、電話機が増えるごとに、あなただけでなく、ネットワーク内の他のすべての人にとっても価値があることになる。

FacebookやAirbnb、そしてインターネットそのものを考えてみてください。メトカーフの法則をビジネスモデルの中心に置くと、不思議なことが起こる。顧客が増えれば増えるほど、既存の顧客全員にとってあなたのビジネスの価値が高まるので、さらに多くの顧客を獲得できる。

リードの法則と複合ネットワーク効果

ネットワーク中心の世界では複利効果を生み出すことができます。これにも法則があります。それはリードの法則と呼ばれ、デビッド・リードにちなんで名付けられた。

リードの法則は、メカトーフの法則にグループ形成ネットワーク(GFN)の次元を加えたものだ。この法則では、人々が協力して情報を共有するためにサブグループを簡単に形成できるようになれば、ネットワークはより価値のあるものになるとしている。これらのGFNは、接続数に応じて指数関数的に拡大する価値を生み出す。

この指数関数的な価値は、規模が大きくなるにつれてリターンが増加することを生み出す。潜在的なグループのメンバーシップによるネットワーク効果は、システムの全体的な経済性を支配することができる。

ネットワーク効果とビジネス

ネットワークは今やすべてのものの中心にある。ネットワークは現代経済の基盤となっている。あらゆるビジネス、都市、政府機関、秘密組織、そして十代の社会的サークルを根底から支えている。物理的、仮想的、社会的ネットワークは、仕事の遂行方法、情報の伝達、関係の構築と維持、資金の移動の中心となっている。ネットワーク効果が今日と明日のビジネスに与える影響をより深く論じるには、ジョシュア・クーパー・ラモの著書The Seventh Senseが強力な読み物となっている。

しかし、すべてのビジネスがネットワークモデルをビジネスモデルの中心に置いているわけではない。実際、古いビジネスモデルのほとんどはハブアンドスポークだ。企業と顧客の間で価値の交換が行われている。そのため、これらのビジネスは直線的に拡大していく。デジタルトランスフォーメーション(DX)が様々な業界を席巻する中で、あなたは一つの重要な質問をしなければならない。

それは、顧客の間で価値を創造する方法を見つけることだ。顧客の数が多ければ多いほど、個々の顧客にとっての価値が高まる。昔の世界では、企業は顧客のために製品やサービスを創造していたが、デジタルの世界では、企業は顧客とともに価値を創造し、顧客は互いに価値を創造する。共創( Co-creation)は多くの企業および会社のためのネットワーク効果の中心にある。

通常、これはあなたとあなたの顧客が互いに従事するために使用するある種のデジタル接続、アプリケーションまたはサービスを意味する。そして、新しいタイプのデジタル・ビジネスを創造しようとしているのであれば、そのビジネスをサポートするための新しい俊敏なインフラストラクチャが必要になる。また、それをすべて可能にするための新しいタイプのネットワークも必要になる。

21世紀のディスラプションの原動力

ネットワークは、20年前にインターネットの導入によってあらゆる産業を席巻したディスラプションの原動力であり、現在もあらゆる産業を席巻しているディスラプションの原動力となっている。クラウドサービス、モバイルアプリケーション、IoT、セキュリティの強化、ビッグデータ分析、新しいビジネスモデルは、20年前に設計された古いIPインフラストラクチャでは成功できない。今日のコンピューティングと接続の世界は劇的に変化しており、これまでとは異なる種類のネットワーク・アーキテクチャ、つまり「新しいIPネットワーク・アーキテクチャ」が必要とされている。

ネットワークには力がある。デジタル・ビジネス・モデルへの移行で生き残るのに苦労する企業もあるでしょうが、ネットワーク効果を利用し、活用する企業は、基本的なネットワークの法則をビジネスに活かすことができる。ビジネスモデルを変革し、共創によって指数関数的な価値を創造するネットワークの力を理解している人々こそが、あらゆる企業や産業における新たな中心的プレイヤーだ。

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