動物の細胞から培養された秘密のチキン
2022年1月21日、カリフォルニア州バークレーにあるUpside Foods社で、幹細胞から育てた鶏の胸肉を一口食べてみた。約30億ドルの投資を背景に、世界のいくつかの企業が動物の幹細胞から商業的に利用可能な肉を開発しようと競っている。(Gabriela Hasbun/The New York Times).

動物の細胞から培養された秘密のチキン

【ニューヨーク・タイムズ】企業が競って市場に投入している実験室で作られた培養肉はどのような味がするのか。ニューヨーク・タイムズのKim Seversonが報告する。

ニューヨーク・タイムズ

【ニューヨーク・タイムズ、著者:Kim Severson】カリフォルニア州エメリーヴィル - そのプレス向けの声明を読むまでは、私が食べようとしている鶏胸肉のソテーが、実験室のタンク内の数個の細胞から3週間足らずで分厚い肉のシートに成長したものであることを私は気にしていなかった。

もし、「性質が完全には解明されていない」肉を摂取したことにより、人身事故、物的損害、死亡事故が発生した場合、私は全責任を負うことになるのだろうか、と自問自答した。

アップサイドフーズ(Upside Foods)は、動物の幹細胞から育てた鶏肉を、まずアメリカで、そして世界で販売するために、4ヶ月前にベイエリアの住宅街にオープンした、風通しの良いテストキッチン兼生産センターにいた。アップサイドフーズは、動物の幹細胞から作られた鶏肉を、まずアメリカで、そして世界で販売することを目指している。

2015年に同社を設立した心臓内科医のユマ・バレティ博士は、「現在食べているものがゴールドスタンダードであることを当然視することはできない」と述べている。

「私たちはパラダイムを変えようとしている」と彼は言う。

2022年1月21日、カリフォルニア州バークレーにあるUpside Foods社の創業者で心臓病専門医のUma Valeti。約30億ドルの投資を背景に、世界のいくつかの企業が、動物の幹細胞から商業的に利用可能な肉を開発しようと競っている。(Gabriela Hasbun/The New York Times).

複数の国の組織エンジニアや科学者たちが、動物の幹細胞を、霜降りの和牛ステーキや脂ののった牡蠣、寿司用のサーモンなどに変換する商業的に実行可能な方法を見つけようとしている。その背景には、アーチャー・ダニエルズ・ミッドランドやブラジルの食肉大手JBSなどの企業、ビル・ゲイツなどの億万長者、レオナルド・ディカプリオなどの環境問題に関心の高い著名人、そして米国農務省やカタール投資庁などの政府機関からの30億ドル近い投資がある。

コンサルタントのマッキンゼー&カンパニーによると、一般的に細胞培養肉と呼ばれるものの世界市場は、2030年までに250億ドルに達する可能性があるという。1兆4,000億ドルと予測される食肉市場の中では小さな部類に入るが、食品会社はオルタナティブミート(代替肉)と呼ばれる急成長中のカテゴリーで重要な役割を果たすと考えている。

細胞を培養して肉にすることは、食品製造のワイルドウェストと呼ばれている。企業は競って特許を申請し、画期的な細胞技術を金のように大事にしているが、細胞を培養して作ったハンバーガーが満員のメディアで紹介されてから約10年が経過した今でも、人工的に作られたステーキをスーパーで購入するという考えは、高価な理論に過ぎない。

これまでに細胞培養肉を購入したのは世界で約700人だけで、そのほとんどが挽き肉、パン粉、揚げ物であり、そのすべてが2020年に国として初めて規制当局の認可を受けたシンガポールで行われている。また、米国もそれほど遅れてはいないが(農務省と食品医薬品局は年内に培養肉の生産・販売方法に関する規則の作成を終える可能性がある)、これらすべてが食料品店に並ぶまでにはまだ長い道のりがある。

生産者が技術を習得し、消費者が支払うべき価格で商業的に利用可能な量の肉を製造できるだけの規模の工場を建設できるかどうかについては、多くの疑問がある。

しかし、理論が現実に近づきつつある今、好奇心旺盛な料理人や冒険好きな人々は、植物由来の肉の代替品のように、肉の細胞を養殖することが広く受け入れられるかどうか、あるいはそうすべきかどうかをよく見ている。

レストラン経営者のダニー・メイヤーは、「期待はしていないが、その可能性に賭けるつもりはない」と語り、細胞を使った肉がより健康的で、地球に優しく、エリート層だけのものではないという証拠はまだ見ていないと付け加えた。「私が買いたいのはディナーのための食べ物であって、科学実験のための食べ物ではない」

真の信者にとっては、タンクで肉を育てることは、工業的な食肉生産による環境への影響を軽減し、動物の苦しみを和らげる方法だ。また、食中毒の発生を抑え、世界に豊かな食肉を供給することができるとしている。

反対派の意見では、このプロセスは文化や自然を無視しており、科学的にもリスクがあり、アレルゲンとなる可能性のある物質や未検証の副産物、バイオハザードとなる可能性のある廃棄物を生み出す可能性があるという。また、科学的にもリスクが高く、アレルゲンや未検証の副産物、バイオハザードを引き起こす可能性のある廃棄物が発生する可能性がある。

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