トランプが仕掛けた米中貿易戦争の大失敗 ― ポール・クルーグマン

【ニューヨーク・タイムズ】トランプ前大統領は中国から2,000億ドルの米国製品の追加輸入枠を引き出したと誇ったが、騙されただけだった、とポール・クルーグマンは言う。トランプ時代の古めかしい「重商主義」は米経済に暗い影を落としているとクルーグマンは批判している。

トランプが仕掛けた米中貿易戦争の大失敗 ― ポール・クルーグマン
2021年7月11日(日)、米国テキサス州ダラスで開催された保守政治行動会議(CPAC)で講演するために到着したドナルド・トランプ前米大統領. Photographer: Dylan Hollingsworth/Bloomberg

【ニューヨーク・タイムズ、著者:ポール・クルーグマン】ドナルド・トランプの貿易戦争を覚えているだろうか? 公正な選挙を覆して権力を維持しようとする彼の努力に比べれば、些細なことに思えるだろう。在任中の政策においても、パンデミックを否定したことに比べればはるかに重要度は低く、減税や医療制度の破壊に比べれば、おそらく重要度は低いだろう。

しかし、貿易戦争はトランプ特有のものだった。彼の他の政策は共和党の標準的なものだったが、他の党員は彼の貿易赤字への執着を共有していなかった。実際、米国の法律では大統領が関税を設定する際に大きな裁量権を与えられているという事実を除けば、彼は貿易赤字の面ではそれほど大きなことはできなかった。トランプだけが貿易赤字を重要視し、中国が2021年末までに米国の商品・サービスを2,000億ドル追加購入することに合意した「歴史的な貿易取引」と称して、えーと、自慢していた。

さて、貿易戦争について当初からの有力な情報源であるピーターソン国際経済研究所のチャド・バウンが、この取引の最終的な評価を行っている。中国は、トランプ大統領が約束した2,000億ドルの追加輸出を何も買わなかった。

つまり、トランプはとんまで、中国に騙されてしまったのだ。しかし、トランプが外国の指導者との取引に失敗したことは、実は物語の中では些細なことなのだ。それよりも重要なのは、パンデミックが始まってからの衝撃によって、トランプの貿易に対する考え方が、就任時よりも経済的に愚かなものになっているという事実だ。

トランプと、彼が国家通商会議(現・通商製造業政策局)のトップに選んだピーター・ナヴァロが考える世界では、国際貿易はゼロサムゲームだ。他の国がアメリカから物を買えば自分たちが勝ち、外国製の物を買えば自分たちが負ける。ナバロとウィルバー・ロス(トランプの商務長官)は、2016年の選挙期間中に発表した政策文書でこのことを明確にし、貿易赤字は米国の成長を1対1で減少させると主張した。つまり、輸入品に1ドル使うごとに、GDPが1ドル減るのだ。

経済学者たちは、この粗野な重商主義を嘲笑した。この主張は、輸入品が私たちをより豊かにするという点を完全に無視している。なぜなら、私たちが海外から商品を購入する理由は、国内で生産された代替品よりも安い、あるいは優れているということだからだ。特に現代の世界経済では、国際貿易の対象となる製品の多くが、生産過程で使用される部品などの「中間財」であることが多い。結果的に、トランプ大統領の関税は、中間財に偏って影響を与えた。そのため、関税によって米国の生産コストが上昇し、ほぼすべての試算で製造業の雇用が減少したとされている。

しかし、重商主義は必ずしも純粋な無意味なものではない(ときには大人が好む無意味なものかな?)特定の条件下、つまり総需要が不足して経済が低迷している場合、貿易赤字は生産高と雇用を減少させる可能性があり、その赤字を削減する行動は一種の経済刺激策として作用する。だからこそ、需要不足が米国経済の最大の制約であった2010年に、私は中国に対して通貨の過小評価をやめるよう強い圧力をかけるべきだと主張したのだ。

そして、数年後には再び、根強い需要不足の問題に直面する可能性もある。しかし、それは今の状況ではない。

それどころか私たちは現在、供給が制限された世界に生きており、国内の工場が消費者の求めるものを生産するのに苦労している。このような供給上の制約があるからこそ、物価が高騰したのだ。このような世界に突入したことで、米国は貿易赤字に陥っている。

このインフレについてどう考えるべきだろうか? それほど多くの輸入を許可しなかった場合、私たちはより豊かでより良い生活を送ることができるだろうか?

その答えは明らかに「ノー」であろう。多くの経済学者が指摘しているように、パンデミックの影響で、消費者はいまだに顔を合わせることに不安を感じており、サービスを買うのではなく、モノを買うようになった。

輸入が急増したのは、消費者が求める商品の多くが海外で生産されており、アメリカには少なくとも短期間で生産する能力がないからである。さらに、国内生産で需要を満たすことができたとしても、その生産には輸入中間財が必要になることが多いことが、関税問題で明らかになった。

つまり、パンデミックに関連した輸入品の急増を阻止しようとしていたら、雇用は増えず、より多くの品不足とさらに高いインフレが発生していただろうということだ。実際、一部のエコノミストは、ジョー・バイデン大統領に対して、トランプ前大統領の設定した関税を解除することでインフレ対策に貢献するよう求めているが、これは議会の承認なしにできることだ。

残念ながら、いくら理にかなっているとはいえ、これを行うことには政治的・戦略的な問題があることは容易に想像がつく。トランプは中国にいいようにやられていたかもしれない。しかし、共和党は「中国への贈り物」と解釈される可能性のある行動には、たとえトランプの関税を継続することが中国政府へのダメージよりも私たちへのダメージの方が大きいとしても、飛びつくだろう。

トランプの貿易政策は愚かでコストのかかるものであり、どのような尺度で見ても失敗だった。しかし、どの大統領もそのダメージを元に戻すことができる立場になるまでには、長い時間がかかるかもしれない。

Original Article: Trump’s Big China Flop and Other Failures © 2022 The New York Times Company..

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

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ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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