垂直農法の岐路: 高いエネルギーコストと技術的限界に直面

年間を通した農産物の需要増加に伴い、垂直農法が拡大している。この産業は2026年までに世界で97億ドルに成長すると予想されているが、高いエネルギーコスト、技術的限界、規模拡大能力などの課題に直面している。

垂直農法の岐路: 高いエネルギーコストと技術的限界に直面
2022年3月24日、カリフォルニア州サウスサンフランシスコで、農業スタートアップのプレンティ・アンリミテッドが運営する倉庫で栽培されるグリーンたち。環境制御型農業は、2026年までに世界で97億ドルに成長すると予想されているが、高いエネルギーコスト、技術的な限界、規模拡大能力などの課題に直面している。(Jim Wilson/The New York Times)

[著者:Amy Zipkin]カリフォルニア州コンプトンに最近建設された9万5,000平方フィートの倉庫は、活況を呈する倉庫業界のすべての条件を満たしている。高さ32フィートの天井、安全なトラックコート、トラックルートへのアクセスなど、活況を呈している倉庫業界の条件をすべて満たしている。

しかし、この倉庫は貨物や貯蔵のために使われるわけではない。サンディエゴを拠点とする農業新興企業Plenty Unlimitedは、この場所を屋内垂直農場に利用し、今年後半にオープンする予定だ。

同社の最高経営責任者であるArama Kukutaiは、「我々は気候を考慮することなく、どこにでも生産物を置くことができる能力を持っている」と述べた。西海岸の商業不動産会社、キダー・マシューズによると、賃貸条件は明らかにされていない。この地域の空室率は約0.6%である。

Plenty Unlimitedは、サンフランシスコ郊外の小規模農場で栽培された品種のレタスを、アルバートソンズの食料品店に供給している。出資者のウォルマートは近く、カリフォルニア州全域でプレンティの農産物を販売する。先月には、ベリー類を販売するドリスコルズと共同で、北東部にイチゴ専用の屋内農園を開発する計画を発表している。

サプライチェーンの混乱で流通が滞り、消費者が健康的な食習慣を受け入れ、気候変動が作物の収量に影響を与えると予想される現在、人工光と技術に依存した屋内垂直農場を含む環境制御型農業と呼ばれる手法が、ベンチャーキャピタルを惹きつけているのである。

しかし、この業界は、エネルギーコストの高さ、技術的な限界、費用を抑えるための生産規模拡大能力などの課題に直面している。

アリゾナ大学のジーン・A・ジアコメリ教授(生物システム工学)は、「環境を制御した農業は1970年代から行われている。屋内化を可能にしたのは、LED照明の価格低下で、2015年には2008年から94%も急落した」と述べている。

垂直農法という言葉は、コロンビア大学の環境健康科学名誉教授であるディクソン・デスポミエ氏によって広められた。データ分析会社のResearchAndMarkets.comによると、垂直農法は2021年の31億ドルから、2026年には世界で97億ドルに成長すると予想されている。シアトルの金融データ・ソフトウェア会社Pitchbookは、前年の865億円、2019年の484億円から、2021年には約9億6,000万ドル相当の33件のディールを追跡した。

温室栽培を手がけるAppHarvestは最近、Novus Capitalとの合併により上場した。そして8月には、同じく温室栽培業者のBrightFarmsがアトランタのCox Enterprisesに買収された。

科学者たちは、LED照明、センサー、操作システムなどの光熱費がかさむため、技術には限界があると警告している。「倉庫ではなく、食品生産施設にしたいのだ」とGiacomelliは言う。「そして、食品製造施設は、このような資金を持ったことがない」。

この資金が倉庫スペースへの需要を生んでいるのだ。フロリダ州オーランドを拠点とする垂直農法企業Kaleraは、同地とヒューストン、アトランタで野菜と料理用ハーブを収穫している。デンバー、シアトル、ホノルル、ミネソタ州セントポールにある農場は今年後半にオープンし、オハイオ州コロンバスにも2023年にオープンする予定だ。また、ミュンヘンとクウェートにも農場がオープンする予定だ。

各ファームは、知的財産、栽培システムの設計、材料、構造などを厳重に管理しているため、詳細を知ることは難しい。

2022年3月24日、カリフォルニア州サウスサンフランシスコにある農業スタートアップ、プレンティ・アンリミテッドが運営する倉庫で、種子が詰まったトレイ。環境制御型農業は、2026年までに世界で97億ドルに成長すると予想されているが、高いエネルギーコスト、技術的限界、規模拡大能力などの課題に直面している。(Jim Wilson/The New York Times)
2022年3月24日、カリフォルニア州サウスサンフランシスコにある農業スタートアップのプレンティ・アンリミテッドが運営する倉庫で、収穫時に横向きにする垂直ラックに載せられたグリーン類。環境制御型農業は、2026年までに世界で97億ドルに成長すると予想されているが、高いエネルギーコスト、技術的な限界、規模拡大能力などの課題に直面している。(Jim Wilson/The New York Times)

1月にカレラとの合併を発表したAgrico Acquisition Corpの会長兼CEO、ブレント・デジョンは「誰もが自分だけの秘密のソースを持っている」と語った。

しかし、垂直農園として使用する建物が高さの基準を満たし、高い光熱費を避ける限り、「農園を設置できる場所に制限はない」と、カレラの最高執行責任者であるオースティン・マーティンは述べた。

垂直農法の倉庫の基本要件は、主要な高速道路へのアクセス、主要な人口密集地まで車で1日、オートメーションと植物科学を理解する教育水準の高い労働力などである。

「葉物野菜やマイクログリーンの生産工場は、半導体工場に似ていて、制御された環境で、予測可能な製品を自動で生産する」と、デジョンは電子メールで語った。

コーネル大学の園芸学教授であるNeil Mattsonは、「植物は30フィート以上の高さに達する縦列に積み重ねられる。通路、収穫、梱包のためにさらにスペースが確保されるが、共通の測定基準や業界標準はない。

環境制御型農業が産業空間をどのように変貌させるかを示す一例がペンシルベニア州で展開されているもので、ボストンからバージニア州のリッチモンドまでの市場に供給している。

マンハッタンに本社を置くBowery Farmingはペンシルベニア州ベスレヘムの鉄鋼工場跡地に15万平方フィートの農場を建設中で、5月にオープンする予定だ。

また、Boweryはニュージャージー州カーニーに3つの農場を持っているが、そのうち2つは研究開発用である。3つ目は、北東部の食料品店やeコマース企業向けの商業用だ。また、メリーランド州ノッティンガムには水力発電を利用した施設もある。さらに、アトランタ近郊とダラス・フォートワース地区での拡張計画も発表している。

バワリー・ファーミングの投資家であるGGVキャピタル(旧Granite Global Ventures)のマネージング・パートナー、ハンス・トゥンは、「市場投入のスピードがすべてだ」と語る。

バワリーの最高財務責任者であるダレン・トンプソンは、バワリーの新しい農場はベツレヘムの農場と同じような規模になると予想しているという。「農場ごとにあまりに違いがあると、コスト抑制に支障をきたすからだ」。

ベツレヘムの敷地には、重電源、下水道、水道の設備、光ファイバーケーブルがある。ビルのシェルとオフィススペースを建設したJ.G. Petrucci Co.のピーター・ポルト上級バイスプレジデントは、こう語った。「しかし、テナントは栽培のために建物を改造した」と、彼は付け加えた。

ペンシルバニア州知事のアクションチームのエグゼクティブ・ディレクターであるブレント・バーノンは、「開発者は、輸送費を節約するために食品流通センターに近いことも要求する」と述べ、州への企業誘致に取り組んでいる。そして、州の資金援助や補助金は、ブラウンフィールドの再開発、失業率、雇用創出の可能性などの要因に基づいて評価されるという。

Boweryは、今後3年以内に少なくとも70のフルタイム雇用を創出・維持し、少なくとも3200万ドルの投資を約束したと、ペンシルバニア州当局が発表している。

ペンシルバニア州農務長官ラッセル・レディングは、「企業が持続可能な規模に達するということは、垂直システムで栽培する作物の種類を、葉物野菜からブドウや実のなる作物にまで拡大することかもしれない」と述べている。たとえば、Boweryは、ニューヨークでイチゴを限定的に流通させる計画を発表している。

しかし、科学者の中には、現在の技術の限界を考えると、この産業が規模を拡大し、多様化することに疑問を持つ者もいる。トマトはレタスより60%、イチゴはその2倍の電力を栽培に要すると、ローガンにあるユタ州立大学作物生理学研究所のブルース・バグビー所長は言う。

「LEDライトの効率は約70%で、理論上の最大値に近いという。消費者はエネルギーコストのために代金を支払っている」

テネシー州ジョンソンのSolid State Lighting Servicesのプレジデントで、エネルギー省の顧問でもあるモーガン・パティソンは、よりぶっきらぼうにこう言った。「LEDはこれ以上コストが下がらない」、と彼は言う。「投資家が物理学に逆らっている」

Original Article: Vertical Farms Expand as Demand for Year-Round Produce Grows. © 2022 The New York Times Company.

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)