ビデオゲームテクノロジーの改善は、若年の労働年齢の男性の労働意欲を減退させています。NBERの研究によると、20代の人々は、実際の世界で煩わされるよりも、デジタルの世界でレベルアップすることに関心があるのです。

プリンストン大学、シカゴ大学、ロチェスター大学の研究者グループによって作成されたこのワーキングペーパーは、アメリカの時間使用調査の公的データを使用して、2000年から2015年までの若い男性の過ごし方の変化をプロファイリングしました。 21歳から30歳までの男性の労働時間は、その期間で年間203時間、つまり12%減少しました。これは、31歳から55歳までの男性の163時間、つまり8%の減少よりも大きかった。また、2016年時点で、若いアメリカ人男性の15%が前年にまったく働いていませんでした。これは 2000年に見られた8%を上回ります。

これらがすんなりゲーミングで説明できるわけではありません。むしろ、労働環境の変化や、労働市場の需給の変化が、若い男性の労働時間が減少したことを説明しそうですが、著者らはそれだけではない証拠を見つけました。「製造業と通常の雇用に対する需要の減少が、教育水準の低い労働者の賃金と就業率の長期的な低下に寄与しているという証拠がある」と論文は述べ、若いアメリカ人の労働時間短縮の少なくとも一部は経済的要因で説明されることを認めています。しかし、それだけでは労働時間の短縮の説明が難しい、と説明します。「若い男性の実質賃金は2000年以降、高齢の男性の賃金を厳密に追跡していることを示しています(編注:同じペースで上昇しているということ)。これは、若い男性の労働時間の大幅な減少は、若い世代と古い世代の男性への労働需要の差によって、労働時間の現象を容易に説明できないことを示唆しています」。

代わりに、著者は、レジャー技術、特にレクリエーション用のコンピューターとゲームの革新により、若い男性の労働供給が減少した」と理論付けています。2004年から2015年の間に、20代の男性の余暇は週2.3時間増加し、その余分な時間の60%以上がビデオゲームに費やされたことがわかりました。これは、同じ年齢の女性か、あるいは、より高い年齢の男女双方で見られたものよりも大幅に大きい増加です。

「若い男性の場合、レクリエーションコンピューターの利用時間は2004年から2015年の間に45%増加しましたが、余暇時間の合計はわずか4%増加しました」と論文は説明しています。 「余暇の限界価値を高めることにより、レクリエーション用コンピューターアクティビティの技術の成長は、2000年代の若い男性の労働の減少の23〜46%を占めると推定しています」。

この論文は、2015年以降のフルタイムの学生が、2000年よりも高度な学位を追求するために多くの時間を費やしていることを考慮している、と記述しています。また、若い男性が他の活動を行うのに費やした時間をプロファイルし、犬を散歩したり洗濯をしたりするのに余り時間を費やしていないことを発見しました。レジャー活動、特にビデオゲームに費やした時間は、若い男性がオフィスで過ごしていなかった日の余分な時間のかなりの部分を占めていました。

著者らは、この現象がビデオゲームの質が良くなっているという事実に一部起因していると考えています。 新しい技術と世界中の友人や見知らぬ人とやり取りする能力がゲームの魅力に加わり、実際に顔を合わせることなく若者が社交することができるのです。

また、この論文では、ビデオゲームの採用における追加要因として、若い男性が両親や親族と同居し、結婚を遅らせる傾向が高まっていることを挙げています。自分で生活することや家族を養うことに関連する責任が少ないため、ゲームに費やす時間が大幅に増加しています。

しかし、著者は、若い男性が大不況の直後に仕事を見つけるのに苦労したこと、そして彼らが単にアイドルの手をコントローラーで満たしていないことに注意します。 2014年の労働統計局の統計によると、16歳から24歳の間の男性の56.4%しか労働参加しておらず、この年齢層は遅れをとっています。 25〜34歳の男性の88.7%が雇用されているか、積極的に仕事を探しています。これは、10年前の集計である63.9%と90.5%から減少しています。

それでも、ビデオゲームが米国経済の足を引っ張っていると言うことは、公平ではない、と著者は注記しています。業界は300億ドル以上の収入を生み出し、直接的または間接的に何千もの仕事を支援しました。そして、プロのゲーム、またはeSports業界は、15億ドルの経済エンジンになると予想されています。 そして、スポンサーやトーナメントの賞金の形で毎年何百万ドルも寄付されているため、一部の人々はビデオゲームで生計を立てています。ただし、NBERの報告書は、大半の人が実際に生計を立てられないことを示唆しています。

参考文献

  1. Mark Aguiar, Mark Bils, Kerwin Kofi Charles, Erik Hurst. Leisure Luxuries and the Labor Supply of Young Men. NBER Working Paper No. 23552. June 2017.

Image: Courtesy of The Buggles "Video Killed The Radio Star"