Waymoのロボタクシーが確かな一歩

サンフランシスコでロボタクシー開始、テキサスに物流ハブ

Waymoのロボタクシーが確かな一歩
Waymo One via Waymo.

要点

Waymoがサンフランシスコでもロボタクシーを開始した。自律走行トラック部門でも物流業者の数百台が利用するための物流ハブを建設している。かつて想定されたほどの速度ではないが、着実に商用化の範囲が広がっている。


Waymoは8月24日、サンフランシスコの住民がWaymo Oneアプリをダウンロードすることでテストプログラムへの参加を申し込むことができると発表した。参加者は秘密保持契約に署名する必要があり、ゲストを同乗させることはできない。

Waymoが選んだ参加者は、アプリを使って、最新の自律走行技術を搭載したジャガーの「I-Pace」を呼び出すことができる。狭くて混雑した道路を歩行者や自転車と一緒に走行しながら、コンピューターが予測不可能なシナリオに対応できない場合は、ハンドルを握ったドライバーがコントロールする。

今回のサンフランシスコでのプログラムは、Waymo社が最初のテストグループを超えてサービスを拡大する際に、将来の利用者を開拓するためのものだ。この取り組みは、Waymoが2017年に自律走行技術を搭載したミニバンでの乗車サービスを開始したアリゾナ州フェニックス郊外のチャンドラーでのアプローチを反映している。人間がハンドルを握らずに65,000マイル以上を走行した後、昨年、Waymoはライドハイリングサービスを一般に公開し、郊外の広い道路を巡航する車からセーフティドライバーを外した。

Alphabetは、外部の投資家から数十億ドルの資金を調達し、最近ではリーダーシップの刷新を完了したが、10年以上前からサンフランシスコでの開始に向けて準備を進めてきた。2009年にサンフランシスコで自律走行技術のテストを開始し、現在では週に10万マイル以上を走行している。自律走行車を使ったライドサービスの利用者を市内に送り出すことに成功すれば、長年にわたって赤字を計上してきたWaymoにとって、収益を生み出すビジネスの礎となる可能性がある。

WSJによると、Waymoの事業計画では、世界の10大配車都市の約半数で運行可能なロボタクシーの車両群を構築することになっていると、元幹部は語っている。Waymoは、長距離カメラやレーザー技術などのハードウェアにかかる費用を削減すれば、車両1台あたり20万ドル超で済むとアナリストは推定しているが、幹部たちは、ライダーの料金から十分な収益を得て、車両を維持・拡大できると考えている。

Waymoは6月、プライベートエクイティ企業のシルバーレイク、カナダ年金プラン投資委員会、アブダビの政府系ファンドであるムバダラ・インベストメント社などの投資家から25億ドルの資金を調達した。この資金調達は、過去に調達した32億5,000万ドルを上回るものだった。

https://youtu.be/TwnO0aEFTrk

トラック部門、物流ハブ建設へ

トラック輸送および地域配送部門であるWaymo Viaでも進展があった。Waymoは、クラス8のトラックに搭載した第5世代のドライバーのテストを強化しており、テキサス州ヒューストンとフォートワースを結ぶ州間高速道路45号線沿いで大手物流業者の貨物を運搬し、ダイムラートラックと協力して堅牢なレベル4の車両プラットフォームを開発しているという。

Waymoは、テキサス州北部のダラス・フォートワース複合都市圏において、同社の自律走行トラック事業であるWaymo Via専用の9エーカー(3万6421平方メートル)のトラック輸送ハブを建設し、国内で最も交通量の多い回廊のひとつにサービスを提供することをすでに開始している。商業用に設計されたこのハブは、Waymo Viaがこの地域で規模を拡大し、より大規模で複雑な自律走行テストを実施する際に、物流会社のパートナー数百台のトラックを収容することが期待されている。この場所は、州境を越えた長距離ルートをサポートし、Waymoのフェニックスのオペレーションセンターと接続するのに適した場所だ。Waymoは、来年前半にこの施設に入居する予定という。

Waymo Viaは車両メンテナンス企業Ryder Systemとクラス8の自律走行トラックのメンテナンスにおいて提携した。Waymo Viaは、車両数の増加に伴い、ライダーの全米500カ所以上のメンテナンス施設のネットワークと90年以上にわたる車両メンテナンスの専門知識を活用すると決めた。Ryder Systemはテキサス州、アリゾナ州、カリフォルニア州、ミシガン州、オハイオ州にあるウェイモ・ヴィアの拠点で、自律走行トラックのサービスとメンテナンスに取り組み、さらにハブ間のロードサイドサービス(事故や故障対応)も提供する。