Waymo、サンフランシスコでロボタクシーの試験を開始

Waymoは17日、サンフランシスコで従業員有志による限定的なライダーテストを開始したことを発表した。これは、Waymoが2018年12月に初の商用ドライバーレスタクシーサービス「Waymo One」を開始したフェニックス市以外への拡大となった。

Waymo、サンフランシスコでロボタクシーの試験を開始

Waymoは17日、サンフランシスコで従業員有志による限定的なライダーテストを開始したことを発表した。これは、Waymoが2018年12月に初の商用ドライバーレスタクシーサービス「Waymo One」を開始したフェニックス市以外への拡大となった。

Waymoによると、同社の自走式クライスラー・パシフィカスとジャガーの電気SUV「I-Pace」は、コンピュータシミュレーションにより200億マイル以上の自律走行を行い、25都市の公道では2000万マイルの自律走行を行ったという。Waymoは2020年、将来のライド・ホーリングのパイロットを見越して、サンフランシスコ・ベイエリアでのテストを強化した。Waymoの自律的な計画、知覚、ナビゲーションシステムであるWaymo Driverを最適化し、信号無視の歩行者を発見できるカメラに助けられながら、ゴールデンゲートシティの複雑な状況にも対応できるようにしたという。ドライバーが横断歩道のそばでバスに近づいた場合、乗客が通りを渡るために降りるかもしれないと推論することができ、 そして、道路工事が行われている通りを運転している場合、ドライバーは交通コーンや標識が通常の車線の外に誘導するためのものであることを理解している、とWaymoは説明している。

サンフランシスコのWaymoの従業員がドックフード(自分で試してみること)を行うようだ。従業員は、Waymo Oneを通じて、ピックアップポイントとドロップオフポイントを指定してから、到着予定時刻を教えてもらう。典型的なライド・ホーリング・アプリと同様の使用が採用されているとされる。

2019年の時点で、Waymoはカリフォルニア州で153台の車と268人の安全運転手を擁していた。同社はサンフランシスコでの現在のフリートの規模を公表していないが、Waymoは昨年夏、パンデミック関連の試験停止後、当初は非営利団体のために荷物を届けるために、ベイエリアでのサービスに自律型ミニバンを配備したと明らかにしていた。

カリフォルニア州自動車局に毎年提出することが義務付けられているWaymoの最新の非接続報告書によると、同社の無人運転車は、カリフォルニア州での自律走行距離629,000マイル以上で21件の非接続を報告しており、1,000マイルあたり0.033件の非接続率となっている。非接続とは、自律走行テストドライバーが自律走行モードを解除し、直ちに車両を手動で制御することだ。2019年のカリフォルニア州の145万マイルの走行時は、1,000マイルあたりの解除率は0.076件と報告されていた。

また、同社はカリフォルニア州デスバレー、テキサス州エルパソ、ダラス、ヒューストン、ミシガン州、アリゾナ州、ジョージア州、オハイオ州の各都市と州間高速道路10、20、45号線沿いでの試験を実施している。メトロ・フェニックス地域では、同社は子会社のWaymo Viaを通じて、AutoNationとUPSストアと地元のUPS仕分け施設の間で、自律走行型車両による荷物輸送を試験的に実施している。Waymoは2017年にクラスAのトラックで専用の荷物配送のテストを開始し、昨年10月にはダイムラー・トラックスとの間で自動運転のセミを開発する契約を結んだ。

サンフランシスコでのテストの拡大と貨物輸送のパイロットは、Waymoが数十億ドルの投資から利益を得ようとしている時に近づいている兆候かもしれない。The Informationによると、同社の年間コストは約10億ドルと見積もられているが、Waymo Oneの収益は年間数十万ドルに過ぎないという。Waymoはこれまでにフェニックスのフリートに乗った顧客数を共有していないが、2019年12月には毎月1,500人以上が同社のライド・ハイリングサービスを利用しており、2017年にライダープログラムを開始して以来、合計10万人以上のライドにサービスを提供していると述べている。