今年がEVにとって重要な年になる理由

【ニューヨーク・タイムズ】昨年、米国、欧州、中国では、化石燃料車の販売台数が伸び悩む中、電気自動車(EV)の需要は旺盛で、メーカーは数ヶ月前から予約金を支払う必要があるほど。一部のモデルは今後2年間、事実上の完売状態だ。

今年がEVにとって重要な年になる理由
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。不況の中で活況を呈しているバッテリー駆動車は、地球環境にとってはプラスだが、変化に遅れている自動車メーカーや部品メーカーにとっては大きな脅威となっている。(Brittany Greeson/The New York Times)

【ニューヨーク・タイムズ、著者:Jack Ewing, Neal E. Boudette】昨年、米国、欧州、中国では、化石燃料車の販売台数が伸び悩む中、電池のみで駆動する自動車の販売台数が急増した。電気自動車(EV)の需要は旺盛で、メーカーは数ヶ月前から予約金を支払う必要があるほどだ。また、一部のモデルは今後2年間、事実上の完売状態となっている。

今年は、アメリカ人が大好きなピックアップトラックのEVの販売が開始されるなど、電池自動車は飛躍的な発展を遂げている。これは、1908年にヘンリー・フォードがT型を発表して以来、自動車業界にとって最大の変革であり、工場で働く人々、企業、環境に大きな影響を与える可能性がある。テールパイプ排出量は、気候変動の最大の原因の一つだ。

国際エネルギー機関(IEA)によると、昨年世界で販売された新車の約9%がEVで、2019年には2.5%だった。しかし、EVの急速な成長により、2022年は、内燃機関が陳腐化に向かっているという疑念を払拭し、バッテリー駆動の自動車の行進が止められない年になるかもしれない。

EVが普及すれば、大気環境が改善され、地球温暖化の抑制につながる。南カリフォルニアでは、EVの普及により、すでに空気が少しきれいになっている。また、このブームは、議会での気候変動対策の推進に苦戦しているジョー・バイデン大統領にとって、珍しい朗報となっている。

投資会社のウェドブッシュ・セキュリティーズの試算によると、自動車業界はEVへの移行のために、今後5年間で5兆円の投資を行う予定だという。その資金は、工場の改修や建設、従業員の教育、ソフトウェアの開発、販売店のアップグレードなどに使われる。各社は、米国内だけでも10数カ所のEVやバッテリーの新工場を計画している。

フォルクスワーゲン・グループ・オブ・アメリカのCEOであるスコット・キョウは、「これは、おそらく資本主義の歴史の中で最大の産業変革のひとつだ」と述べている。「しかし、誰もが恩恵を受けるわけではない」

しかし、誰もが恩恵を受けるわけではない。マフラーや燃料噴射装置などの部品メーカーが廃業し、多くの労働者が職を失う可能性があるのだ。アメリカでは300万人近くが自動車や自動車部品の製造、販売、サービスを行っているが、業界の専門家によると、EVは部品点数が少ないため、生産に必要な労働力は少なくて済むそうだ。

そのうち、リチウム、ニッケル、コバルトなどの電池材料が、石油よりも求められるようになるかもしれない。これらの材料はすでに価格が高騰しており、短期的にはEVのコストが上昇することで販売が制限される可能性がある。

また、EVのプラグを差し込む場所がないために、長距離を運転する人や自宅で充電できないアパートの住人にとってEVの魅力が薄れていることも、移行を制限する可能性がある。米国では、公共の充電ステーションは5万カ所にも満たないといわれている。11月に議会で可決されたインフラ法案には、50万台の新規ステーションに75億ドルを投じることが盛り込まれているが、専門家はその数でさえ少なすぎると指摘している。

また、EVの気候変動への効果を実感するには時間がかかる可能性がある。現存する2億5,000万台の化石燃料車と小型トラックを置き換えるには、政府が車の購入者にもっと大きなインセンティブを与えない限り、何十年もかかると言われている。温室効果ガスの最大の排出源のひとつである大型トラックの浄化は、さらに難しくなるかもしれない。

しかし、EVのブームは、すでに自動車業界の形を変えつつある。

最大の恩恵を受けているのはテスラであり、既存の秩序に対する最大の脅威でもある。イーロン・マスクに率いられた同社は、2021年には2020年比で90%増となる100万台近くの自動車を納入している。

テスラは、自動車大手に比べればまだ規模は小さいが、最も急速に成長しているセグメントを支配している。ウォールストリートは、同社をゼネラルモーターズの10倍以上の約1兆ドルと評価している。テキサス州とドイツに工場を建設中のテスラは、簡単に拡張できるということだ。

元フォードの幹部で、現在はグッゲンハイム証券の専務取締役を務めるジョン・カセサは、1月に行われたシカゴ連邦準備銀行のフォーラムで、「今の成長率では、5年後にはGMよりも大きくなっているだろう」と述べた。

ほとんどのアナリストは、EVが普及するのは、ガソリン車と同じくらい安価に購入できるようになってからだと考えていた。このマイルストーンは、多くの人が購入できる中価格帯の車にとっては、まだ数年先の話だ。

しかし、異常気象によって気候変動がもたらす壊滅的な影響がより明確になり、EVはメンテナンスが簡単で、燃料費も安く、運転するのが楽しいという評判が広まるにつれ、富裕層の購入者はますますEVを選ぶようになっている。

2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンにある同社の工場で生産されている、人気のF-150のバッテリー版であるフォードの2022年型F-150ライトニング・ピックアップトラック(写真)。当初7万5,000台のライトニングを製造する予定だったフォードは、今月、生産台数を倍増すると発表した。(Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンにある同社の工場で生産されている、人気のF-150のバッテリー版であるフォードの2022年型F-150ライトニング・ピックアップトラック(写真)。当初7万5,000台のライトニングを製造する予定だったフォードは、今月、生産台数を倍増すると発表した。(Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。電気自動車の市場シェアはまだ小さいが、需要は急上昇している。 (Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。電気自動車の市場シェアはまだ小さいが、需要は急上昇している。 (Brittany Greeson/The New York Times)

ポルシェの「タイカン」は、約8万3,000ドルから購入できるEVのセダンで、昨年はポルシェの看板モデルである911の販売台数を上回った。メルセデス・ベンツは、2021年にEVとバンを10万台近く販売し、前年比90%増になった。

フォードは、数十年にわたって米国の販売台数のトップを占めてきたピックアップトラック「F-150」のEV版「ライトニング」の販売を間もなく開始する。当初は年間7万5,000台の生産を予定していた。しかし、需要があまりにも強いため、同社はライトニングの生産量を2倍にすることを競っている。ライトニングは4万ドルから始まり、9万ドル以上にもなる。フォードは20万台の注文を受けた後、予約受付を終了した。

フォードのチーフプロダクトプラットフォーム&オペレーションオフィサーであるハウ・タイ・タンは、「作れるだけの台数を売ることができるだろう」と語っている。

沿岸部の都市や郊外で人気の高いテスラのミニマムカーには興味のない人たちも、EVのピックアップやスポーツユーティリティービークルの選択肢が増えている。

例えば、オハイオ州コロンバス近郊のグローブポートで自動車部品の配送業を営むエディ・ベリーは、これまでピックアップカーを愛用してきた。彼は、仕事でもキャンプでも、長年ピックアップトラックを利用してきた。EVにはほとんど興味がなかったが、約7万5,000ドルのトラックは今年の春に納車される予定だ。

「このトラックには、私を助けてくれるものがたくさんある」とベリーは言う。フロントトランクにはロック機能がついていて、通常はエンジンが収まっているが、部品を運ぶのに安全なスペースが確保される。数日に一度、80ドルの燃料を買う必要もない。

また、ライトニングは電源としても使えるので、オハイオ州立大学のフットボールの試合の際のテールゲートにも革命をもたらすだろう。「ベリーは「大画面テレビを設置することができる。「リブやポークに使っている電気スモーカーにも電源を供給できる。今からワクワクしている。誰もが口にする男になるんだから」。

EVの販売台数は生産上のボトルネックがなければ、2021年にはさらに増えていたかもしれない。フォルクスワーゲンは米国で約17,000台の「ID.4」SUVを販売したが、その4倍の台数を販売できたはずだとキョウは述べている。

2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。フォードのディアボーン・トラック工場は、生産量を拡大するために建設中である。 (Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。フォードのディアボーン・トラック工場は、生産量を拡大するために建設中である。 (Brittany Greeson/The New York Times)

ディーラーチェーン「LAcarGUY」のオーナーであるマイク・サリバンは、ID.4が到着して数週間で完売したという。「我々が持っていると、それがベストセラーのモデルになる」と彼は言った。フォルクスワーゲンがID.4をドイツから輸入するのではなく、テネシー州チャタヌーガで生産するようになれば、今年は供給が増える。

上位機種では、EVはすでに価格競争力を持っており、購入者はメンテナンスやガソリン代を数千ドル節約することができる(EVはオイル交換が不要で、一般的に電気はガソリンよりも1マイルあたりのコストが安い)。

テスラのモデル3とジャガーの「XF P250」セダンの小売価格は約4万6,000ドルだ。しかし、自動車の査定会社であるKelley Blue Bookの計算によると、テスラを5年間所有すると1万6,000ドルも安くなる。

ヨーロッパや中国を参考にすれば、米国でのEVの販売は今後も爆発的に伸びる。12月、欧州では初めてバッテリー車がディーゼル車を上回った。ベルリンの独立系アナリストであるマティアス・シュミットによると、英国を含む18カ国では、新車の20%以上がEVだった。

2015年には、欧州の新車の半数以上がディーゼル車を使用していた。これは、ディーゼル車がガソリン車よりも安いという税制上の理由によるものだ。しかし、EVに対する政府のインセンティブと、排出量目標を達成できない自動車メーカーへの罰則が、この状況を一変させた。

米国では昨年、新車の約4%がEVだったが、2020年には約2%にまで増加している。

EVのポイントは、二酸化炭素やスモッグの原因となる汚染物質の主な発生源であるテールパイプの排出量を削減することにある。南カリフォルニアでは、すでにEVによる大気環境への影響は小さく、ロサンゼルスを含む南海岸大気品質管理地区によると、乗用車からの窒素酸化物の排出量は、そうでない場合と比較して4%削減されている。

2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。フォードは、ライトニングピックアップの生産台数が2年分以上の20万台に達したため、予約受付を終了した。(Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。フォードは、ライトニングピックアップの生産台数が2年分以上の20万台に達したため、予約受付を終了した。(Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。電池駆動の自動車が普及すれば、スモッグの原因のひとつである排気ガスを削減することができる。(Brittany Greeson/The New York Times)
2022年1月25日、ミシガン州ディアボーンの同社工場で生産されている、人気のF-150をバッテリーで駆動させたピックアップトラック「Ford 2022 F-150 Lightning」。電池駆動の自動車が普及すれば、スモッグの原因のひとつである排気ガスを削減することができる。(Brittany Greeson/The New York Times)

もちろん、「バッテリーEV」(BEV)にも環境面でのコストはかかる。しかし、イェール大学環境学スクールの研究によると、必要なエネルギーや原材料を考慮しても、EVは従来の自動車よりもはるかに気候に良いとされている。

このような大きな転換期には、必然的に離散が起こる。自動車メーカーが計画しているバッテリーやEVの新工場の多くは、ジョージア州、ケンタッキー州、ノースカロライナ州、テネシー州といった南部の州にある。中西部では、内燃機関の生産者の雇用が失われるため、彼らの利益が犠牲になる可能性がある。

中西部では、内燃機関の生産拠点が失われる可能性がある。まだガソリン車の販売が圧倒的に多いため、そうはならない。しかし、BEVが市場を占めるようになると、従来のモデルは、同じ車を何十万回も生産することで得られるコスト削減の恩恵を受けられなくなる。

EVへの取り組みが遅れている自動車メーカーにとって、今後数年間は危険な時期になるかもしれない。ハイブリッド車のパイオニアであるトヨタは、今年の終わりまで電池だけで動く車を提供しない。ダッジ・ラムはフォードのライトニングに対抗する車を2024年まで発売する予定はない。

イギリスのMGブランドを所有するSAICのような中国企業は、この技術的な変化を利用してヨーロッパやその他の市場に参入しようとしている。Lucid、Rivian、Nioなどの若い企業は、テスラのプレイブックに従うことを目指している。

Original Article: Why This Could Be a Critical Year for Electric Cars © 2022 The New York Times Company..

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