膨らみゆくデータセンターの水消費:地域社会との「水の取り合い」も

世界的に干ばつが増加している中、データセンターが大量の水資源を消費することは無視できない問題となっている。地域社会との水の取り合いに発展する可能性もある。

膨らみゆくデータセンターの水消費:地域社会との「水の取り合い」も
UnsplashMatt Palmerが撮影した写真

世界的に干ばつが増加している中、データセンターが大量の水資源を消費することは無視できない問題となっている。地域社会との水の取り合いに発展する可能性もある。


最近、Meta Platformsはオープンソースの大規模言語モデル(LLM)である「Llama2」を公開し、AI業界の注目を集めた。競合の大手テクノロジー企業以外は、無料で商業利用できる。これを微調整することで多くのプレイヤーが独自のLLMを持てることを意味する。大手企業に限られた特権を民主化する救世主のように映る(ライセンスの内容があとから改定されるかもしれないが)。

しかし、水資源の観点では、Llama2は危うい存在のようだ。カリフォルニア大学リバーサイド校の准教授、Shaolei Renは、Llama2のトレーニングに必要な水の総使用量は1,090 万リットル、水力発電を除くと 280 万リットルになると見積もっている、と米メディアInsiderが報じた

Metaは、このAIモデルのトレーニングに使用した水の量を公表していないが、同社は消費電力を公表している。Renはそれをもとに、エネルギーと水の使用に関してメタ社のデータセンターがどれだけ効率的かを調べた。その結果、今年初めに発表されたMetaの以前のモデル「Llama1」の約2倍の水を消費しているとの試算が得られた。

Renは、Microsoftの米国のデータセンターでOpenAIのLLMである「GPT-3」のトレーニングを行った場合、発電に伴う間接的な水使用量を含めないと、約1カ月で70万リットルの水を消費したと推定する研究を発表した。この研究は、ChatGPTとの20~50問の会話につき約500ミリリットルの水を消費すると概算している。

「典型的なデータセンターでは、1日あたり人口3万〜5万人の都市と同量の水を使用する」と、テキサス工科大学水資源センターのヴェンカテッシュ・ウダメリ教授兼ディレクターは米メディアNBCに対して語った。このレベルの水使用は、水が不足している地域では、水の供給をめぐる地域社会との潜在的な競争を引き起こす可能性がある、と同氏は付け加えた。

実際、そのような紛争は現実のものとなっている。ブルームバーグ・ビジネスウィークのClara Hernanz LizarragaとOlivia Solonによる報道は、Meta Platformsがスペインのタラベラ・デ・ラ・レイナで建設を予定しているデータセンターが、深刻な対立を引き起こしていることを明らかにした。

世界が干ばつに苦しむ中、AIデータセンターの膨大な水消費が非難の的に[ブルームバーグ・ビジネスウィーク]
干ばつが世界中に広がる中、データセンター事業者と隣接する地域社会との間で、地域の水供給をめぐる争いが起きている。

Metaは11億ドルのデータセンター建設を計画しており、年間約6億7,000万リットルの水を消費すると予測されている。このプロジェクトは1,000人の雇用を創出する可能性がある一方で、水使用量の増加に対する懸念も呼び起こしている。

オランダ北部では昨年、Microsoftのデータセンターが、同社が公表していた量の4倍以上の水を消費していることが明らかになると、市民の怒りが爆発した。このような問題に対して、Microsoftは、将来的にデータセンターで雨水を集めることを提案しており、水の使用者ではなく、純然たる供給者になる可能性がある。同社は2030年までにウォーター・ポジティブ(消費する水よりも多くの水を供給すること)になることを約束している。

デジタルインフラストラクチャの拡大が地球資源に与える影響が増えてきている中、データセンターの冷却システムが必要とする水量の多さが一部で問題視されている。世界的に見て干ばつが増加している現在、特に水源の供給が限られている地域では、データセンターの水消費と地元コミュニティの間で対立が深まる可能性がある。

参考文献

Shaolei Ren et al. Making AI Less "Thirsty": Uncovering and Addressing the Secret Water Footprint of AI Models. arXiv:2304.03271v1 cs.LG

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)