ソフトウェアエンジニアのJon Henshawが、Appleが独自の検索エンジンを投入しようとしている、と予想し、話題を呼んでいる。

現在、GoogleはAppleに数十億ドルを支払い、iOS、iPadOS、macOSのSafariでデフォルトの検索エンジンを維持している。この取引により、彼らが手動でSafariの環境設定でデフォルトの検索エンジンを変更しない限り、iPhone、iPad、MacユーザーがSafariを使用する際には、Googleで検索することが保証されている。

しかし、AppleとGoogleの間の契約は間もなく終了するかもしれない。2020年7月、ロイターは、英国競争・市場庁がこの取引を狙っていると報じている。

英国競争・市場庁の報告書にはこのように記述されている。「プリインストールやデフォルトがモバイルデバイスに与える影響や、Appleの市場シェアの大きさを考えると、Appleとグーグルの既存の取り決めは、ライバルの参入や拡大を阻む大きな障壁となっており、モバイル上の検索エンジン間の競争に影響を与えていると我々は考えている」。

英国の規制当局が行動を起こせば、反競争的な行動でGoogleを追いかけてきた歴史を持つ欧州連合(EU)からの波及効果があるかもしれない。欧州の規制当局は、Appleがデフォルトの検索エンジンとしてGoogleを削除し、Safariを最初に起動したときにユーザーにどの検索エンジンを使用するかを選択させることを強制する可能性がある。

Appleが検索エンジンを開始するかもしれない理由

「規制当局の圧力、Googleとの対立関係、そしてAppleのSiriとiCloudの成熟は、Appleが検索エンジンを作成して発売する機会を提供している。現在、Appleがまさにそれを実行しているかもしれないことを示すいくつかの兆候がある」とHenshawは記述している。

まず、Appleはグーグルのお金を必要としない、ことが上げられる。Appleは今や世界で最も価値のある企業となった。彼らはグーグルから与えられるお金を必ずしも必要としない。

次に、Appleは検索にリソースとお金を注ぎ込んでいる、ことが挙げられる。Appleは、検索エンジニアの求人情報に見られるように、検索への投資を積極的に行っている。求人情報によると、彼らはAI、ML、NLPなどを自社のサービスやアプリのすべてに組み込んでいることが明らかになっている。

それから、iOSとiPadOS 14ベータ版はSpotlight検索でGoogle検索をバイパスしていることが挙げられる。「AppleがまだBingを使っているかどうかは不明ですが、検索結果には「Siri Suggestions」というラベルが貼られている。AppleがSpotlight検索内で検索結果を返すようになり、Googleを完全に迂回していることは明らかだ」とHenshawは述べている。

Appleは最近、Applebotのウェブクローラーページを更新した

Henshawの調査によると、2020年7月、Appleは「About Applebot」のサポートページの大幅なアップデートを公開した。追加された内容は、GoogleがウェブマスターやSEOに提供している詳細と非常によく似ている。彼らがApplebotのサポートページに加えた変更点は以下の通り。

  • Applebotからのトラフィックを確認する方法を追加
  • デスクトップ版とモバイル版の違いなど、Applebotのユーザーエージェントの詳細を拡大
  • 拡張されたrobots.txtルール
  • HTMLをクロールするだけでなく、Googleのようなページをレンダリングすることもできるというセクションを追加した
  • 検索順位とウェブ検索結果のランク付けに影響を与える要因についてのセクションを追加した

また、Henshawは、自身が管理するWP Engineでサーバーのログをチェックすると、Applebotが毎日定期的に私のサイトをクロールしていたことが判明した、とも指摘している。

Appleが検索エンジンを立ち上げることで得られるもの

「Appleの検索エンジンは、Google、Bing、DuckDuckGoのような現代の検索エンジンとは見た目も機能も少し違うものになるでしょう。それは、Appleが歴史的に異なることを好むためであり、Appleの検索エンジンは広告の表示やデータマイニングとは異なる目的を果たすことになるからだ」とHenshawは記述している。

「Appleの数多くの検索エンジニアの仕事内容や、Spotlight Searchにおけるウェブとアプリの結果の継続的な統合に基づいて、Appleの検索エンジンは、高度にパーソナライズされたデータハブとして機能する可能性が高いと思われる。AndroidのGoogleアシスタントに似ているが、(当初は)広告がなく、完全にプライベートなものになり、OSとの統合がかなり深くなるという点が異なる」。

iCloudデータのシームレスな統合とパーソナライズと相まって、プライバシーの恩恵を受ければ、ユーザーは簡単にオンライン上の購買行動の決断をすることができるだろう。AppleはAIとMLを活用して、メール、メッセージ、地図、イベント、リマインダー、メモ、写真、ファイル、連絡先、音楽、ニュース、テレビ番組や映画、サードパーティ製のアプリケーション、ドキュメントなどに基づいて検索結果を表示することができる。そして、広告なしで、真のデータプライバシーを約束しながら、それを実現することができる。

Appleはこのモデルから得るものがたくさんあある。主なメリットとしては、以下のようなものがある。

  • 検索結果でのアプリの宣伝は、Appleのサービスに利益をもたらし、GoogleのPWAへのプッシュを阻害することになる。
  • 検索におけるGoogleの独占力が弱まり、広告収入とデータマイニングに大きな打撃を与える。
  • Appleの製品やサービスの宣伝。Apple News+やApple TV+のような苦戦しているサービスを含む。
  • Appleのエコシステムのコントロールとロックダウンの継続。ユーザーは、彼らの検索エンジンを介してのみ可能な深いサービスや製品の統合によるパーソナライズされた検索結果に依存するようになるだろう。
  • 同社の広告配信プラットフォームの拡張により、アプリ開発者は検索結果でアプリを宣伝することができるようになる。

Appleが十分な市場シェアを獲得できれば、検索エンジンに適応して最適化することをSEO業者に迫ることになるだろう。ある意味では、少なくともApplebotのドキュメントに基づくと、戦術は変わらないだろう。しかし、SEOは、Googleや他の最新の検索エンジンでは不可能な新しい機会をテストし、発見することも期待できます。

現時点では、すべては観察と憶測に基づいている。彼らが検索エンジンをリリースすることはないかもしれない。また、iOS、iPadOS、macOSのユーザーがそれを使っていて、それに気づいていない可能性もある。オペレーティングシステムとネイティブアプリに緊密に統合されているため、アラートやSpotlight検索が、そうでなければGoogle上で行われていたであろうクエリをゆっくりと奪っていく可能性もある。


このAppleが検討しているとされる検索製品と似ていると考えられるのが、元Google幹部が創業したNeevaだ。気になる方は、こちらの記事を読むことをおすすめする。