中国の検索エンジン・AI企業であるBaiduは、Mobikeの共同創業者であるXia Yipingが、Geely(吉利)と共同で運営する電気自動車会社の最高経営責任者に就任することを確認した。

Baiduの元幹部であるXuyang RenとRobin Liとの数回の会合を経て、Xiaは就任に同意したとGeekParkのインタビューで語っている。

Xia Yiping(夏一平)は、イギリスのエセックス大学コンピュータ科学・電子工学部の名誉卒業生。以前はフィアット・クライスラーのアジア太平洋スマートカー部門の責任者であり、Mobikeの共同設立者兼CTOを務めていた。

Baiduは1月上旬、電気自動車の製造を目的とした浙江吉利控股集団との戦略的提携を発表した。インテリジェントEV会社を設立する契約の一環として、Baiduは車載ソフトウェアを提供し、吉利はエンジニアリング能力を提供し、新しい乗用車は吉利の工場で生産される予定である。

Baiduのロビン・リー最高経営責任者(CEO)は、先週木曜日の同社の第4四半期決算発表会で、同社は3年程度で新型EVモデルを発売することを目標にしていると述べた。

GeekParkのインタビューによると、「このディーゼルから電気への移行の中で、業界の次のレースは、真にコネクテッドでインテリジェントな車両を生み出すことだと信じている。このオファーを検討した結果、私の興味と本来の志がそこにあると確信している」とXia Yipingは述べている。

「電気自動車のコンセプトは新しいものではありませんが、ここ数年で電気自動車は大衆消費者のレベルにまで到達しました。自律走行も同様で、次のステップはL4の自律走行車を現実のものにして、数十万世帯に普及させることだ」。

次期CEOは以前、フィアット・クライスラーのアジア太平洋部門とフォードに勤務し、同社の車載通信・エンターテイメントシステムSYNCの中国全土へのローカライズと導入を担当していました。

2015年、XiaはMobikeを共同設立し、同社が世界19カ国に拡大している間、同社の最高技術責任者を務めました。Mobikeは最終的に2018年に中国のフードデリバリー大手のMeituanに27億ドルで買収された。かつて活況を呈していた中国のバイクシェアリング市場は下降スパイラルが続いていた。

SEA(Sustainable Experience Architecture)と呼ばれる吉利のオープンソースEVシャーシベースは、180億元(27億ドル)のプラットフォームで、アルミニウムを使用して車両を軽量化し、安定した走行のためのフロントステアリングシステムを採用している。

Baiduの2020年第4四半期の収益は予想を上回り、マーケティング以外の収益は前年同期比52%増だった。これにはクラウド事業と自律走行事業が含まれる。検索広告以外が同社の注力先なのは明白だ。

Image by Baidu.