オックスフォード大学の経済学者ダニエル・サスカインドの『仕事のない世界:技術、自動化、応答方法』("A World Without Work: Technology, Automation, and How We Should Respond"、未邦訳)は人々の仕事が機械によって置き換えられる未来を論じています。第4章「Understanding Machines」で、サスカインドは、囲碁世界チャンピオンを破った、GoogleのAI子会社DeepMindによって開発されたコンピュータープログラムである、AlphaGoについて有名な物語を例に上げています。それは人間よりも上手にプレーすることではなく、非人間的な方法でプレーすることで勝ちました。

「全体的な勝利と同じくらい注目に値するのは、AlphaGoが行った特定の手、 第二試合での第37手 と観戦した人たちの反応です」とサスカインドは書いています。「数千年にわたる人間のプレイは、初心者にも知られている経験則を作り上げました。ゲームの初期には、端から5行目に石を置くことは避けるのが鉄則でした。それでも、その動きはAlphaGoがやったことです」。ある専門家は、この動きを「美しい」と言っていました。別の人は、「気持ちが悪い」と感じたと言いました。これらの反応は、人間の労働者が今日行うことのほとんどを機械が行う世界への反応をカプセル化します。

Netscapeの創設者でありベンチャーキャピタリストのMarc Andreessenは2011年、「ソフトウェアは世界を食べている(Software Eating the World)」こと、そして最終的には、マシン(機械)をプログラムする人とそれ以外の人の2種類しか残っていない、と主張したことで有名です。そして、その有名な言葉は、6年後、NVIDIAの創業者兼CEOのJensen Huangが「AIがソフトウェアを食べている(AI Is Eating Software)」という言葉で覆い隠しました。これは、人がプログラムするソフトウェアを、必ずしも人がプログラムしないAIが、テイクオーバーしていくことを指しています。

これは深刻な変化です。マシンはもはや人間の知性の肩の上に乗っていません。マシンは、自分自身をプログラムする方法について、人間のアイデアとはまったく異なる新しいアイデアを思い付くことができます。これはいままでの歴史とは異なる歴史の始まりなのかもしれない、とサスカインドは主張しています。「私達は人間の仕事が時代遅れになる世界に向かっている」という主張は、AI学習に関する従来の概念のほとんどが間違っていたという彼の仮定に基づいています。 「経済学者は、タスクを達成するために、コンピューターは人間によって明確にされた明示的なルールに従う必要があると考えていました」。

だが、AIが人間の労働を変化させる(あるいは消滅させる)ことにすべての技術者や経済学者が同意するわけではありません。ベテランベンチャーキャピタリストおよびケンブリッジ大学の仲間であるビル・ジェーンウェイは最近、企業が「AI」と呼ぶものの大部分がマーケティングの企てであると著者に語ったそうです。本書の中で最も興味深く有用な部分は、社会がその世界にどのように対応すべきかと取り組む部分です。サスカインドは、技術がトマ・ピケティの見解にステロイドを注入する可能性があることを想起させます。資本に対するリターンが労働に対するリターンに比べて増加し続けるだけでなく、労働の量自体が減少し、最終的には消滅します。これは、不平等、不幸、社会不安は避けられない結果です。STEMスキルを強化することも、リベラルアーツを推進することも、実際に大きな問題に対処するものではありません。

彼は、仕事の世界への参入方法ではなく、余暇の生産性を高める方法を人々に教える教育システムが必要だ、と説いています。これはパラダイムシフトですが、彼が指摘するように、人類は以前ここにいました。古代のスパルタでは、教育は戦争のための訓練であり、仕事ではありませんでした。シリコンバレーが最も頻繁に提供するソリューションであるユニバーサルベーシックインカムには可能性がありますが、最高の解決策ではない可能性があります。サスカインドが引用する興味深い歴史的シナリオの多く(1930年代の工場労働者の福利厚生、政府の資金を受け取るネイティブアメリカン)が証明しているように、人々にお金を与えるだけでは効果がありません。

サスカインドの見解では、Big Tech(巨大テック企業)の規制と、さらに重要なことに、Big State(巨大国家)への権限付与の両方が必要になります。そのような国家は、ケインズが予言したように十分に大きいが十分に分配されていないパイを再分配するという課題に取り組むだけでなく、「ポストワーク」の世界で市民の貢献に意味を作り、価値を割り当てる方法にも取り組む必要があります。彼は、デジタルソブリンウェルスファンド(デジタル政府系ファンド)の組成から現在の無給の仕事への経済的価値の付与まで、多くの良いアイデアを要約し、拡張しています。

しかしながら、この本には、中国という大きな穴が1つあります。 サスカインドが探求するすべての変化に対して、中国が震源地であるという事実を明確に扱っているのは3つのパラグラフだけです。サイエンスフィクションが既に現実になっている場所が1つある場合、それは中国です。そして、巨大国家はすでにここにあり、それはちょうど北京に本部を置いています。日本に居住する人々は、中国がどのような国家になるか、何を実現しようとしているのか、を常に気にかけています。

同様の議論はこちらのブログでも行っています。サービス産業における自動化を推し進めている最大の要因は、コンピューティングであり、特に機械学習が、激変の先端を担っており、労働者の取り分は増えづらい構造があり、その結果、労働は報われなく成りつつある、と僕は論じています。

A World Without Work: Technology, Automation, and How We Should Respond (Published: 14 January 2020)

サスカインドは、オックスフォード大学バリオール大学の経済学研究員。彼はベストセラーの本 "The Future of the Professions" の共著者です。 彼のTED Talkは、仕事の未来について、150万回以上も見られています。

彼は以前は、英国政府で働いていました。首相戦略部の政策顧問、首相官邸政策部の政策アナリスト、内閣の上級政策顧問として働いていました。 彼はハーバード大学のケネディ奨学生でした。

サスカインドは政治家に政策を提言していたせいか、本書は非常にわかり易い内容になっています。

A World Without Work: Technology, Automation and How We Should Respond, by Daniel Susskind, Allen Lane, 336 pages.

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