アマゾン、医療と機械学習の融合に賭ける

アマゾンはヘルスケアにおける人工知能(AI)の活用に大金を賭けている。Google傘下のDeepMindがAlphafoldが大きな成果を上げ、この領域へのAIの応用可能性は十分に証明された。ヘルスケア企業の買収を繰り返すアマゾンからもヒットは出るだろうか。

アマゾン、医療と機械学習の融合に賭ける
Photo by DeepMind 

アマゾンはヘルスケアにおける人工知能(AI)の活用に大金を賭けている。Google傘下のDeepMindがAlphafoldが大きな成果を上げ、この領域へのAIの応用可能性は十分に証明された。ヘルスケア企業の買収を繰り返すアマゾンからもヒットは出るだろうか。


10月中旬、アマゾンの科学者とエンジニアが、社内限定の機械学習(ML)に関する会議を開いた。このAI会議は、創薬、臨床試験、ゲノミクス、および関連分野に革命をもたらすMLを使用するなど、医療分野における大胆な可能性に焦点を当てていた。

「Amazon/AWSのコアビジネスとライフサイエンスやヘルスケアの境界線が変わりつつある」と、米ビジネスメディアInsiderが取得した彼のコメント原稿によると、Amazonのサイエンティストでシニア・ソリューション・アーキテクトのSergey Menisは述べた。Menisは、有望なHIVワクチン候補を支えるナノ粒子を開発した研究者だ。

アマゾンの最高医療責任者Taha Kass-Houtは、このイベントに先立って公開した社内向け投稿で、アマゾンの従業員に対し、ワークショップで共有・議論できる6ページ以内の研究論文の提出を呼びかけ、次のようなトピックを取り上げたとInsiderのは書いている。

  • ゲノミクス、トランスクリプトミクス、プロテオミクスのための配列モデリング(自己教師付き表現学習、次世代シーケンシングデータへのML適用を含む)。
  • タンパク質、薬物、病気のための配列とグラフのMLモデル(タンパク質構造とタンパク質デザイン、タンパク質と低分子のための生成的モデリングを含む)。
  • 創薬のための検索結果を最適化する知識グラフや、薬の副作用予測など、創薬スクリーニングのための薬物-標的相互作用の手法。
  • 個別化医療やゲノムデータにおける公平性・偏りの問題。
  • MLをコンポーネントとして活用したバイオインフォマティクスソフトウェアシステムのエンジニアリング、バイオインフォマティクスツーリング、生物学におけるAWSの活用における最新手法とベストプラクティス。
  • 事前学習した生物学的モデルからの学習とその結果の解釈。
  • 臨床試験の設計と最適化。
  • 人間とその環境の正確なデジタルツイン。

ヘルスケアに対して継続的な投資

アマゾンのヘルスケアへの注力は継続的なものだ。アマゾンは2018年にも、ニューハンプシャー州を拠点とする処方箋通販サービスのPillPackを買収し、ほぼ独立した運営を任せるにとどめ、市場の波紋を広げた。しかし昨年末、アマゾンは誰もが予想した通りの動きを見せ、配送と実店舗での割引の両方を提供するAmazon Pharmacyを立ち上げた

だが、必ずしも上り調子だったわけではない。アマゾンは昨年、バークシャー・ハサウェイおよびJPモルガン・チェースとの合弁事業「Haven」を終了した。最近では、バーチャル遠隔医療のAmazon Careを閉鎖する計画を発表している。

アマゾンのヘルスケアへの険しい道のり
多くのテクノロジー企業と同様、アマゾンも利益の大きいヘルスケア市場に参入する野心を抱いている。しかし、ヘルスケア業界への適応は生半可なものではなく、アマゾンに膨大なコストを課している。

しかし、アマゾンはこの夏、プライマリーケアグループのOne Medicalを39億ドルで買収することを発表し、ヘルスケアへの継続的な関心を示した。この買収は、アマゾンにとって過去3番目に大きな買収となるが、まだ規制当局の審査中である。

ヘルスケア市場の規模、複雑さ、そしてテクノロジーによる更なる変革の可能性を考えると、この分野はAmazon Web Services、Amazon Prime、Amazon Marketplaceの3つの既存事業に次ぐ、第4の柱となる可能性のある業界の1つだ。

前述のAI会議の別のディスカッション パネルで、Menisは機械学習とヘルスケアについて深く掘り下げた。彼は、アマゾンで「最もエキサイティングなこと」として、アマゾンの診断とコロナ テストの取り組み、およびAmazon Genomics CLI ツールを挙げ、同社のヘルスケア事業と研究活動の間の境界があいまいになっていることを指摘したという。

また、彼はMLと治療における最大の進歩は、「人間とその環境の正確なデジタルツイン」が作成されたときに起こると彼は言った。「世界中で大規模な臨床試験を行う代わりに、AWS上で大規模な計算ジョブを実行することを考えてみてください。それはまさに革命的なことでしょう!」とMenisは語った、とInsiderは書いている。

「忍耐とパフォーマンス」

これらすべての最大の課題は、長期的な高価なプロジェクトに対する上層部の忍耐力次第かもしれない。医療やバイオテクノロジーにおける機械学習の成功を阻む「最大の障害」について、Menisは「忍耐」を挙げた。開発プロセスが長引く可能性があり、ソフトウェアの品質のハードルが他のアプリケーションよりも高いため、より長い時間軸が必要になるという。

「長期的な戦略に対するリーダーのコミットメント。計算機の仕事は速い。生物学と生命科学は一般的に時間がかかる。ソリューションの検証には、Amazon/AWSが慣れているものより時間がかかります」

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)