フェイクニュースは私たちの注意を引き、虚偽の記憶を生み出し、私たちの感情に訴えかけます。フェイクニュースの最初の仕事は私たちの注意を引くことであり、とりわけ「目新しさ」が重要です。心理学者の Gordon Pennycook と David Rand は、極右と極左の主張が非常に成功している理由の1つは、彼らが「風変わり」である傾向であると示唆しました。

人類は、厳しい環境の中で、安定した情報への反応を抑制し、より大きな報酬に繋がる可能性の高い、目新しい情報にリソースを割くようにデザインされてきたと考えることも可能です。目新しさ(神経科学では、新奇性 Novelty と呼ぶようです)は、行動の神経基盤の基礎となる重要な概念であり、神経処理のほぼすべての段階で役割を果たします。

神経科学は、予想外の情報のみが処理のより高い段階で扱えることを示しています。感覚皮質は、予測できない、または驚くべき出来事に焦点を当てて、経験の予想される規則性に適応し、予測し、その反応を静めるように進化した可能性があります。脳はこの刺激がそれに関連する報酬を持たないと確証を深めるにつれ、神経応答は同じ情報にさらされるたびに徐々に減少します。

目新しさはモチベーションにも関連しています。報酬の予測に関連するドーパミンは、目新しさに直面すると増加します。 我々の脳は、新しい何かを見ると、何らかの形で私たちに報いる可能性を認識します。Costaらの研究は、ニューロン間の新しいシナプス接続を形成する海馬の能力が、目新しさの影響によって増加することを示しています。

新奇探索性(ノベルティシーク)とは、人間や動物が新規で馴染みのない刺激や環境を探索する傾向を指します。ドーパミンが新奇探索性を調節するという考えは、新奇刺激がドーパミン作動性ニューロンを興奮させ、ドーパミン作動性入力(ドーパミンによって作動させられるネットワークへの入力)を受け取る脳領域を活性化するという証拠によって裏付けられています。さらに、ドーパミンは、新しい環境での探索行動を促進することが示されています。ただし、ドーパミンが、新しい選択肢を探求する決定と、よく知られている選択肢の活用とを組み合わせたときに、ドーパミンが新奇探索を促進するかどうかは明らかではありません。

新奇刺激への応答に関与する主要な領域は、黒質/腹側分節領域は、学習と記憶に重要な役割を果たす海馬と扁桃体に密接に関連しているとされています。海馬は刺激を既存の記憶と比較しますが、扁桃体は感情的刺激に反応し、刺激に関連する長期記憶を強化します。このプロセスは、睡眠中に発生します。これは、すべての日常情報を統合するためのやや限られた時間枠です。このため、脳は特定の種類の情報に優先順位を付けします。非常に感情的に刺激的な情報は、私たちの心に残り、長期記憶に組み込まれる可能性が高くなるのです。

したがって、フェイクニュースの魅力は、記憶形成プロセスの性質によって強化されます。アイルランドの中絶法廃止をめぐる最近の研究は、フェイクニースへの露出が、虚偽記憶を誘発する可能性があることを強調しました。

参加者の半数は、少なくとも1つのフェイクニュースについて虚偽記憶を報告し、参加者の3分の1以上がまるでそれを目撃したかのような記憶を報告しました。綿密な分析の結果、有権者は、特に認知能力が低い場合、自分の信念と密接に一致するフェイクニュースに対して虚偽記憶を形成しやすいことが明らかになりました。

感情をゆさぶれ

フェイクニュースが学習および記憶回路を乗っ取る能力は、その成功を説明するのに役立ちます。 しかし、その最大のセールスポイントは、感情に訴える能力です。 William J. Bradyらによるオンラインネットワークの研究によると、政治的メッセージに道徳的・感情的言語が存在すると、同じイデオロギーを持つグループ内でのオンライン拡散が大幅に促進されます。これらの調査結果は、実際の政治的議論の間に、道徳的なアイデアがネットワーク内でどのように広がるかについての洞察を提供します。

多くの場合、意思決定は、特定が難しい感情に左右されると考えられます。判断を下す過程で、人々は、特定のコンテキストに意識的または無意識的に関連付けられたすべてのポジティブおよびネガティブの札を含む「感情カタログ」を参照すると説明されます。

フェイクニュースの見出しにさらされるだけで、その見出しに対する事後的な信念が生まれ、増幅する可能性があるため、感情的に挑発的なコンテンツを満載したソーシャルメディアフィードをスクロールすると、あなたは世界の見方を変え、その政治的な意思決定に影響します。

フェイクニュースの斬新さと感情的な信念、およびこれらの特性が私たちの記憶の枠組みと相互作用する機能に対し、脳はそれを制御することが難しい可能性があります。

計算社会科学では、Soroush VosoughiらのScienceに出版された研究によると、ソーシャルメディアでは誤情報は真実よりも早く拡散しました。Vosoughiらは目新しさの程度と受信者の感情的な反応が、原因である可能性があると指摘しています。こちらのブログでより詳しく説明しています。

参考文献

Photo by Department of Radiology, Uppsala University Hospital. Uploaded by Mikael Häggström. (CC0 1.0)