2013年に自動化の議論を沸騰させたのは、オックスフォード大学の経済史家カール・ベネディクト・フレイと機械学習研究者マイケル・オズボーンであり、彼らの論文は、米国の雇用の47%が「今後10年か2年以内にコンピュータ化の危険にさらされている」と推定しました。

現在、オックスフォード・マーティン・スクールのFuture of Workプログラムを指揮し、自動化の影響について世界を率先する学者と考えられているフレイは、彼の新刊『The Technology Trap』(テクノロジーの罠)の中で、技術的変化の意味をさらに探求している。雇用喪失の程度についての新しい予測はなく、この本は、自動化とその結果についての最新の研究の総力戦を試みている。

最終的に、著者の考え方は単純である。労働者がロボットに仕事を失うかどうかは、最終的には「政治的権力の社会的分布」に依存する。言い換えると、どの社会勢力が政治的権力でどのようなシェアをとるか、に依存するということだ。たとえば、ロボットで仕事を消滅させる考えの人たちが権力につけばそうなるし、労働階級に仕事をさせることを好む保守的な人々が権力につけば、苦役は続行される。これは、ほぼ政治の話だ。

このことを実証するために、フレイは、産業革命の始まりにさかのぼり英国と米国の産業史の長い歴史を読者に紹介している。フレイの議論は、労働を可能にする技術と労働を代替する技術の区別に基づいている。その名が示すように、労働を可能にする技術は労働者を補完し、生産性を向上させ、新たな雇用の道を開くのに対し、労働を代替する技術は労働者を労働市場から完全に追い出し、再スキル化や他の機会を探すことを余儀なくさせる。

『The Technology Trap』は、技術の変化は長期的には誰にでも恩恵をもたらすかもしれないが、「短期的な」調整コストは一部の労働者にとっては一生を意味する可能性があるということを思い出させてくれる。英国産業革命の歴史を詳述する中で、フレイは、「1780年から1840年の間に、労働者一人当たりの生産高は46%増加した 」ことを強調しています。対照的に、実質週給はわずか 12%しか上昇しなかった」。所得の不平等は拡大し、労働者は一般的に数十年間、生活水準の改善を見ることができなかった。この歴史の期間は「エンゲルスの休止」(19世紀前半における一人当たりGDPの上昇と実質賃金の低迷)として知られるようになり、最終的には19世紀初頭のラッダイトの反乱につながりました(21世紀にも多分起きるでしょう。いやもう起きているでしょう)。

しかし、この本が時代を経て第二次産業革命へと進むにつれて、私たちは全く反対の絵を提示されます。労働者は技術の導入によって利益を得る傾向があった。フレイが指摘するように、工場の電化は、労働者がより多くの生産を可能にし、その結果、労働者はより多くの生産をすることができた。工場の電化は、労働者がより多くを生産することを可能にし、その結果、より多くを稼ぐことができました。労働者と労働組合は、機械に対抗する代わりに、進歩から得られる利益を最大化するために闘った。「福祉資本主義」の一般的な時代の中で、いわゆる労働と技術の関係は悪くなかった。

残念ながら、このような集団的進歩の時代が今の時代に繰り返される可能性は低い。フレイが書いているように、2000年以降、25歳から54歳までの男性のうち、朝に出勤する割合が激減し、高卒者(大卒でない者)の機会が減少していることを示している。つまり、再び「エンゲルスの休止」が始まり、ラッダイトがデータセンターを襲撃する準備は整ったのだ。

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参照文献

  1. Carl Benedikt Frey, Michael A. Osborne. The Future of Employment: How Susceptible Are Jobs to Computerisation?. Sep, 2013.
  2. James Pethokoukis. The future of employment in an age of automation: A long-read Q&A with Carl Benedikt Frey. AEI. Nov, 2019.