米国のデジタルメディアは近年、黒字化を達成する企業が増えている。Business Insider、Vox Media、The Information、Axios、Politicoはすべて2019年に黒字化し、いくつかのケースでは史上初の黒字化を達成した、と情報筋は米政治メディアAxiosに語っている。The Athletic、BuzzFeed、Viceのような他の企業は、今年そうなると予想しているという。

その要因の1つとして世界的な新しい著作権法の波が挙げられる。近年の国際的な取り組みは、プラットフォームが、たとえそれがリンクされた見出しやテキストの一部であっても、コンテンツを掲載する権利に対してパブリッシャーに支払いを開始しなければならない可能性が高いことを意味している。

北米自由貿易協定(NAFTA)に代わる米国-メキシコ-カナダ協定(USMCA)は、デジタル音楽権、映画の電子書籍などの知的財産(IP)に関するルールを大幅に現代化する。これは、その種のコンテンツを保護するために頻繁に使用されている保護手段を回避しようとする当事者に対して、強力な基準を要求している。また、技術プラットフォームがホストしたり、プラットフォーム上で処理したりするサードパーティのコンテンツを法的に保護する条項も含まれている。これらはテック企業のロビーイングの中で厳しい抵抗にさらされたが、米議会はこの貿易協定を批准した。

欧州では、3月に欧州議会が、プラットフォームにコンテンツの対価を出版社に支払うことを強制する規定を含む著作権指令を承認した。10月には、フランスがこの法律を批准した最初の加盟国となった。その直後、フランスの政策立案者は、Googleが規則を損なっていると非難し、GoogleNewsで出版社への支払いを避けるための戦術を使用しているとして、Googleに制裁を加えると語った。

Googleは、EUによって提案されている制限的な著作権ルール, 2014年にスペインで可決されたものに似ている, 小規模な出版社を傷つけるだろうと主張している。この主張が小規模な出版社自身によって行われている例がある。

米国では、著名な新聞業界団体であるニュースメディア・アライアンス(NMA)も、Googleにパブリッシャーへの支払いを求める圧力をかけようとしている。ニュースメディア・アライアンス(NMA)が2019年11月発表した報告書は、2014年にスペインでGoogleNewsが停止した後、スペインのパブリッシャーへのトラフィックが激減したというGoogleの発見に異議を唱えた。

また、2019年9月にNMAが発表した報告書は、ニュースはGoogleが消費者の製品へのエンゲージメントを促進するためにますます頼りにしている重要な情報源であると主張している。Googleの検索結果に含まれるニュースの量は16%から40%の範囲であり、プラットフォームはニュースパブリッシャーのコンテンツをクロールしてスクレイピングすることで、2018年に推定47億ドルの収益を得ているが、その利用についてパブリッシャーに支払いをしていないと指摘している。

豪州政府は20日、GoogleやFacebookなどの大手IT企業に対し、豪報道機関のニュースを表示した際に使用料の支払いを義務づける方針を発表した。使用料を請求する動きは欧州連合(EU)でも進むが、当局が罰則も設けて義務づけるのは世界で初めて。

これらの動きに対し一部のテック企業は対応を開始している。Facebookは、厳選された出版社に年間数百万ドルを支払い、コンテンツを配信する権利を与えている。Apple、Twitter、Snapchatのようなプラットフォームは、広告収入やコンテンツの販売で得た収益の一部をパブリッシャーに分配している。

その他の黒字化の要因

新しいストリーミングプラットフォーム向けにポッドキャストやテレビ番組を制作するクリエイターやクリエイティビティへの需要が増加。米国では昨年はテレビオリジナルシリーズの需要が過去最高を記録した。ポッドキャストやオーディオコンテンツへの需要もあり、ポッドキャストスタジオや配信者と提携して、フラッシュブリーフィングやスキルなどのオーディオコンテンツを制作するデジタル企業が記録的に増えている。

プライバシーへの規制や社会の変化により、ユーザーをターゲットにするためにファーストパーティのデータに頼る広告主が増えている。Vox Media、News CorpやThe Washington Postのようないくつかの出版社は、この需要を取り込むために新しいデータ・マーケットプレイスを構築しています。

小売業、メーカー等の広告主は、ケンブリッジ・アナリティカ事件以降、データブローカーを利用することで消費者の信頼を失うことを恐れ、パブリッシャーの正当な許諾のもとに収集されたデータの活用を必要とするケースがでている。

それでも、特定のニッチでの規模や優位性を欠くメディア企業は、引き続き課題に直面している。ほとんどの経営者は、この傾向は今後も続くと考えており、少数の大規模なパブリッシャーと高品質なニッチサイトのグループを勝者とするだろう。

また、2000年代なかばのバイラルメディアブームのなかで多額の資金を調達したパブリッシャーは収益性を追い求めてきたが、そのために多くの出版社はコストを削減しなければならなかった。BuzzfeedやViceのように多額の資金を調達している出版社の中には、収益性に近づくために過去2年間で大規模な人員削減を行っている。

コメント

日本のパブリッシャーも相応の収益分配をもらえるように働きかけるべきだ。その対象は、Google, Facebook, Twitterのほか、ヤフージャパン、LINE、スマートニュース、グノシー等のプレイヤーが範疇に入るだろう。詳しくは以下のブログをご参照いただけると幸いです。

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