新型コロナによってもたらされた経済的荒廃の中で、ビデオゲームはまれな明るいスポットです。今年は、大手ゲームメーカーのエレクトロニック・アーツとアクティビジョン・ブリザードの株がそれぞれ33%、42%上昇している。日本のゲームメーカーであるカプコンは75%上昇している。

このセクターがこれほど熱いのも不思議ではない。ビデオゲーム、特に何度でも繰り返し遊べるライブマルチプレイヤーゲームは、退屈しのぎに最適だ。また、友人とつながる方法としても、ビデオゲームはますます人気が高まっている。パンデミックの間、「どうぶつの森」のようなソーシャルゲームを使って結婚式やコンサート、毎晩のトークショーを行う愛好家もいる。

シリコンバレーに拠点を置くゲームプラットフォーム「Roblox」は、パンデミックの中で最大のエンターテイメントの成功例の一つかもしれない。このプラットフォームは無料でプレイでき、世界の多くがロックダウンに入る前の2月にはすでに1億1500万人のアクティブユーザーを記録していた。今日では、アナリティクス追跡サイトのRTrackによると、1億6400万人以上のユーザー数を誇っている。

その多くは子供たちだ。Robloxによると、アメリカの9歳から12歳の子供の4分の3がゲームをプレイしている。これは、Robloxの人気の高さを説明するのに役立つ。7月だけでも30億時間のユーザーがサイトにログインしており、わずか数ヶ月前と比べて100%増加している。

Robloxはそれ自体がビデオゲームではなく、ゲーム作成プラットフォームです。ユーザーは、コードではなく、アイコンや組み立て済みのレゴのようなブロックを使って、自分のゲームや世界をデザインして構築し、簡単に友人と共有することができる。同社によると、これまでに5,000万本以上のゲームが、このプラットフォームの公式ゲーム制作ソフトウェアであるRoblox Studioで作成されているとのことだ。

これらのタイトルの大半は失敗に終わるが、中には大ヒット作もある。5,000本のゲームが100万回以上再生され、20本が10億回以上再生されている。Robloxによると、最も人気があるのは「Adopt Me!」と呼ばれるゲームで、4月の同時プレイ数は160万人を超え、100億回以上の訪問に達している。2020年1月に発売されたPiggyと呼ばれる新しいゲームは、現在50億回以上の再生回数を記録。Jailbreakは、2020年4月に開催されたライブイベントで50万人の同時ユーザーを突破した。

合計で、Robloxプラットフォーム上でゲームを収益化している開発者は現在345,000人に達しており、カタログに費やされているRobuxの半分以上がユーザー生成コンテンツ(UGC)アイテムに費やされており、UGCカタログプログラムが開始されてから12ヶ月を切っている。

Roblox開発者の収益が前年比で2倍以上に増加しているのは、プラットフォームの成長するゲームカタログ、新しい開発ツール、国際的な展開、そしてもちろん、パンデミックの影響で子供たちが友達から離れて家に閉じこもり、オンラインでの接続を余儀なくされていることなど、さまざまな要因が関係している。

しかし、開発者の収益を増加させた特筆すべき要因は、Robloxが最近導入したプレミアムペイアウトで、これはプレミアム購読者のゲームへの参加時間に応じて開発者に支払いを行うものだ。この春先に開始されたこのシステムにより、開発者はこのプログラムの一部として2020年6月に200万ドルを獲得した。

同社によると、Robloxには200万人以上の開発者がおり、そのうち約6分の1がゲーム内での購入から収入を得ているという。2019年にはゲーム内購入が開発者に1億ドルをもたらした。今年はこの金額が2億5,000万ドルを超える可能性があるとRoblox社は考えているという。このうちのいくつかは、Robloxの「マーケットプレイス」に由来するもので、車から壁紙まで、開発者が作ったゲーム内アイテムを販売し、他の開発者が自分たちのゲームに組み込むことができるようにするものだ。同社のゲーム内購入の仕組みは、悪評が立っているAppleのものとは異なり、開発者に対し公正なものだ。

「AppleはUnreal Engineを人質にし、ゲーム開発者に圧力をかけている」とEpicが申し立て
Epic Gamesは23日、Appleはフォートナイトの訴訟に関して、Unreal EngineのiOSとMacのサポートを停止することで、ゲーム開発者のエコシステム全体を脅していると主張する申立書を裁判所に提出した。
マイクロソフトがUnreal EngineのAppleツールへのアクセス継続を支持
マイクロソフトは23日、Epic GamesのUnreal EngineのサポートをAppleが打ち切るのを阻止するため、Epic Gamesを支援する準備書面を提出した。マイクロソフトは、Project xCloudをiOS上でアプリとして提供を試みたが、Appleは最終的にそれを拒否していた。

Robloxは、ブラジルポルトガル語、英語、フランス語、ドイツ語、日本語、韓国語、簡体字、繁体字中国語、スペイン語など、サポートされているすべての言語の自動機械翻訳を開始する。

また、同社は、MarshmelloやVicetoneなどのゲームタイトルやアーティストとのコラボレーションで知られるインディーズエレクトロニックミュージックレーベルMonstercatと初の音楽レーベルパートナーシップを締結した。この提携により、開発者がゲーム内で無料で使用できる51曲が提供されることになりました。これらのトラックには、ドラム&ベース、シンセウェーブ、エレクトロ、チルアウト、エレクトロニック、ブレイク、フューチャーベースなど、様々なジャンルのEDMの楽曲が含まれている。Roblox氏によると、今後、さらに多くのトラックが追加されていく予定だそうだ。

Robloxは、新型コロナの流行が米国で発生する直前に、Andreessen Horowitzが主導するシリーズGで1億5000万ドルの追加資金調達を行い、事業の評価額は40億ドルとなった。これに先立ち、Robloxは、テンセントとの戦略的パートナーシップにより、コーディング・カリキュラムを地域に提供し、中国語のサポートを追加するなど、プラットフォームを米国外および中国に展開するために取り組んできた。また、今回の追加資金提供により、Robloxはその拡張効果をさらに高め、より多くのツールと開発者のエコシステムを構築することを計画していると述べている。