新たなゲームの巨人Roblox : 1.5億人向けのUGCゲームが集うプラットフォーム

「Roblox」は、パンデミックの中で最大のエンターテイメントの成功例の一つかもしれない。このプラットフォームは無料でプレイでき、世界の多くがロックダウンに入る前の2月にはすでに1億1500万人のアクティブユーザーを記録していた。今日では、アナリティクス追跡サイトのRTrackによると、1億6400万人以上のユーザー数を誇っている。

新たなゲームの巨人Roblox : 1.5億人向けのUGCゲームが集うプラットフォーム

新型コロナによってもたらされた経済的荒廃の中で、ビデオゲームはまれな明るいスポットです。今年は、大手ゲームメーカーのエレクトロニック・アーツとアクティビジョン・ブリザードの株がそれぞれ33%、42%上昇している。日本のゲームメーカーであるカプコンは75%上昇している。

このセクターがこれほど熱いのも不思議ではない。ビデオゲーム、特に何度でも繰り返し遊べるライブマルチプレイヤーゲームは、退屈しのぎに最適だ。また、友人とつながる方法としても、ビデオゲームはますます人気が高まっている。パンデミックの間、「どうぶつの森」のようなソーシャルゲームを使って結婚式やコンサート、毎晩のトークショーを行う愛好家もいる。

シリコンバレーに拠点を置くゲームプラットフォーム「Roblox」は、パンデミックの中で最大のエンターテイメントの成功例の一つかもしれない。このプラットフォームは無料でプレイでき、世界の多くがロックダウンに入る前の2月にはすでに1億1500万人のアクティブユーザーを記録していた。今日では、アナリティクス追跡サイトのRTrackによると、1億6400万人以上のユーザー数を誇っている。

その多くは子供たちだ。Robloxによると、アメリカの9歳から12歳の子供の4分の3がゲームをプレイしている。これは、Robloxの人気の高さを説明するのに役立つ。7月だけでも30億時間のユーザーがサイトにログインしており、わずか数ヶ月前と比べて100%増加している。

Robloxはそれ自体がビデオゲームではなく、ゲーム作成プラットフォームです。ユーザーは、コードではなく、アイコンや組み立て済みのレゴのようなブロックを使って、自分のゲームや世界をデザインして構築し、簡単に友人と共有することができる。同社によると、これまでに5,000万本以上のゲームが、このプラットフォームの公式ゲーム制作ソフトウェアであるRoblox Studioで作成されているとのことだ。

これらのタイトルの大半は失敗に終わるが、中には大ヒット作もある。5,000本のゲームが100万回以上再生され、20本が10億回以上再生されている。Robloxによると、最も人気があるのは「Adopt Me!」と呼ばれるゲームで、4月の同時プレイ数は160万人を超え、100億回以上の訪問に達している。2020年1月に発売されたPiggyと呼ばれる新しいゲームは、現在50億回以上の再生回数を記録。Jailbreakは、2020年4月に開催されたライブイベントで50万人の同時ユーザーを突破した。

合計で、Robloxプラットフォーム上でゲームを収益化している開発者は現在345,000人に達しており、カタログに費やされているRobuxの半分以上がユーザー生成コンテンツ(UGC)アイテムに費やされており、UGCカタログプログラムが開始されてから12ヶ月を切っている。

Roblox開発者の収益が前年比で2倍以上に増加しているのは、プラットフォームの成長するゲームカタログ、新しい開発ツール、国際的な展開、そしてもちろん、パンデミックの影響で子供たちが友達から離れて家に閉じこもり、オンラインでの接続を余儀なくされていることなど、さまざまな要因が関係している。

しかし、開発者の収益を増加させた特筆すべき要因は、Robloxが最近導入したプレミアムペイアウトで、これはプレミアム購読者のゲームへの参加時間に応じて開発者に支払いを行うものだ。この春先に開始されたこのシステムにより、開発者はこのプログラムの一部として2020年6月に200万ドルを獲得した。

同社によると、Robloxには200万人以上の開発者がおり、そのうち約6分の1がゲーム内での購入から収入を得ているという。2019年にはゲーム内購入が開発者に1億ドルをもたらした。今年はこの金額が2億5,000万ドルを超える可能性があるとRoblox社は考えているという。このうちのいくつかは、Robloxの「マーケットプレイス」に由来するもので、車から壁紙まで、開発者が作ったゲーム内アイテムを販売し、他の開発者が自分たちのゲームに組み込むことができるようにするものだ。同社のゲーム内購入の仕組みは、悪評が立っているAppleのものとは異なり、開発者に対し公正なものだ。

「AppleはUnreal Engineを人質にし、ゲーム開発者に圧力をかけている」とEpicが申し立て
Epic Gamesは23日、Appleはフォートナイトの訴訟に関して、Unreal EngineのiOSとMacのサポートを停止することで、ゲーム開発者のエコシステム全体を脅していると主張する申立書を裁判所に提出した。
マイクロソフトがUnreal EngineのAppleツールへのアクセス継続を支持
マイクロソフトは23日、Epic GamesのUnreal EngineのサポートをAppleが打ち切るのを阻止するため、Epic Gamesを支援する準備書面を提出した。マイクロソフトは、Project xCloudをiOS上でアプリとして提供を試みたが、Appleは最終的にそれを拒否していた。

Robloxは、ブラジルポルトガル語、英語、フランス語、ドイツ語、日本語、韓国語、簡体字、繁体字中国語、スペイン語など、サポートされているすべての言語の自動機械翻訳を開始する。

また、同社は、MarshmelloやVicetoneなどのゲームタイトルやアーティストとのコラボレーションで知られるインディーズエレクトロニックミュージックレーベルMonstercatと初の音楽レーベルパートナーシップを締結した。この提携により、開発者がゲーム内で無料で使用できる51曲が提供されることになりました。これらのトラックには、ドラム&ベース、シンセウェーブ、エレクトロ、チルアウト、エレクトロニック、ブレイク、フューチャーベースなど、様々なジャンルのEDMの楽曲が含まれている。Roblox氏によると、今後、さらに多くのトラックが追加されていく予定だそうだ。

Robloxは、新型コロナの流行が米国で発生する直前に、Andreessen Horowitzが主導するシリーズGで1億5000万ドルの追加資金調達を行い、事業の評価額は40億ドルとなった。これに先立ち、Robloxは、テンセントとの戦略的パートナーシップにより、コーディング・カリキュラムを地域に提供し、中国語のサポートを追加するなど、プラットフォームを米国外および中国に展開するために取り組んできた。また、今回の追加資金提供により、Robloxはその拡張効果をさらに高め、より多くのツールと開発者のエコシステムを構築することを計画していると述べている。

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アドビ、日本語バリアブルフォント「百千鳥」発表  往年のタイポグラフィー技法をデジタルで再現

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アドビは4月10日、日本語のバリアブルフォント「百千鳥」を発表した。レトロ調の手書き風フォントで、太さ(ウェイト)の軸に加えて、字幅(ワイズ)の軸を組み込んだ初の日本語バリアブルフォント。近年のレトロブームを汲み、デザイン現場の様々な要望に応えることが期待されている。

By 吉田拓史
新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)