トップAI研究者が大手テックから話題の新興企業に移籍

人工知能のマスターたちが、Google、Meta、OpenAI、DeepMindといった企業の上級職を辞め、AIを次のレベルに引き上げようとする新種のスタートアップに参加していることが判明している。

トップAI研究者が大手テックから話題の新興企業に移籍
AI研究者のムスタファ・スレイマン。"TechCrunch Disrupt London 2016 - Day 1" by TechCrunch is licensed under CC BY 2.0.

人工知能のマスターたちが、Google、Meta、OpenAI、DeepMindといった企業の上級職を辞め、AIを次のレベルに引き上げようとする新種のスタートアップに参加していることが判明している。

最も資金力のある新しいAIスタートアップ4社(Inflection、Cohere、Adept、Anthropic)は最近、ビッグテックでの経歴を持つ数十人のAI科学者を引き抜いた。これらの企業は合わせて10億ドル以上の資金を調達しており、この膨大な資金を元に、以前の会社から高い給料をもらっている優秀な人材を引き抜こうとしているのだ。

各社は「トランスフォーマー(Transformer) 」と呼ばれる新技術の上に、新しい製品やサービスを構築している。これによって、これまで考えられなかったような方法でAIシステムを拡張できるようになっている。OpenAIのGPT-3とDalle-E、GoogleのBERT、DeepMindのAlphaFoldとAlphaStarはすべて、トランスフォーマーに支えられた画期的なAIシステムの例である。

自然言語処理の劇薬Transformer
2017年中旬、Googleが発表した論文「Attention is all you need」で提案されたモデル、Transformer(トランスフォーマー)は、深層学習の自然言語処理(NLP)分野でデファクトスタンダードとして使用されている。
DeepMind、言語モデルの大規模化は引き続き効果的と判断
DeepMindはさまざまなサイズの変換言語モデルを学習させた。その結果、読解力、ファクトチェック、有害言語の識別など、モデルの規模を大きくすることで継続的にパフォーマンスが向上する分野が明らかになった。
巨大な「基盤モデル」がAIの進化に拍車をかける
AIの世界では「基盤モデル」がその重要性を増している。実際に基盤モデルがプラットフォームとなり、その上にさまざまなサービスが構築されるという可能性がある。勝者は、すべてとは言わないまでも、そのほとんどを手に入れることができるかもしれない。

ここでは、そのAIスタートアップ4社について紹介しよう。

Inflection AI

3月に立ち上げられたInflection AIは、LinkedInによると、従業員が10人未満であるにもかかわらず、すでに2億2,500万ドル以上を調達している。

カリフォルニアに本社を置く同社は、人間とコンピュータのコミュニケーションを容易にするAIソフトウェア製品を開発することを目的としている。

DeepMindの共同創業者であるムスタファ・スレイマンは、最近GoogleでAI製品管理およびAI政策のバイスプレジデントを辞め、機械学習スタートアップのInflection AIをLinkedIn創業者のリード・ホフマンと、元DeepMindの研究者カレン・シモニャンとともに共同創業している。スレイマンはすでに、かつての同僚を何人か採用している。

リード・ホフマンのAIスタートアップ、GoogleとMetaから人材を引き抜く
リンクトイン創業者の億万長者リード・ホフマンとDeepMindの共同創業者ムスタファ・スレイマンが今月初めに立ち上げた新興企業Inflection AI(インフレクションAI)は、GoogleとMetaから人工知能(AI)の達人を引き抜いたとみられる。

元DeepMindのHeinrich Kuttlerは、3月にロンドンのMeta AIでリサーチ・エンジニアリング・マネージャーの職を離れ、Inflectionの創業チームの一員となって技術面を担当したと、彼のLinkedInのページには書かれている。また、Joe Fentonは、2月にGoogleのシニア・プロダクト・マネージャーを退職し、Inflectionの創業チームの一員としてプロダクトサイドの業務に携わっている。

さらに最近、Google BrainとOpenAIの元研究者であるRewon Childが、技術スタッフとしてインフレクションに加わった。Googleで研究エンジニアをしていたMaarten Bosmaも採用した。

Inflectionの最も有名な投資家の1人は、Facebook(現Meta)やAirbnbなどに早くから賭けていたシリコンバレーの有名なベンチャーキャピタル、グレイロック・パートナーズである。

このスレイマンは、インフレクション社が今後開発を目指す一連の新しい技術によって、最終的には誰もがコンピュータと平易な言葉で会話できるようになると主張している。現段階では、同社が製品を誰に、いくらで、いつ販売するかは不明である。

Cohere

CohereはAidan Gomez, Ivan Zhang, Nick Frosstが2019年にカナダのトロントで創業した。Index VenturesやTiger Globalなどから約1億7,000万ドルを調達したCohereは、ソフトウェア開発者がアプリで複雑なAI技術を使えるようにするインターフェースを作りたいと考えている。

同社の自然言語処理(NLP)製品によって、開発者はソフトウェア製品に新しい機能やサービスを展開できるようになるはずだ。

AIの著名人でDeepMindの卒業生であるEd GrefenstetteとPhil Blunsomは、Cohereに加わった最新のAI科学者である。2人は先月、同社への入社をLinkedInに記載している。 GrefenstetteはCohereの機械学習責任者、Blunsomは同社のチーフサイエンティストだ。

二人は、過去10年間でAI人材のハブとなったロンドンに、Cohereの新オフィスを設立するための支援も担当する予定だ、とCNBCが報じている。実際、DeepMindは現在、この街で1,000人以上を雇用しており、その多くが博士号取得者である。

Cohereは英国を代表する2つの大学から、将来有望な人材をスカウトすることができそうだ。Grefenstetteは

ユニヴァーシティ・カレッジ・ロンドン(UCL)の名誉教授、ブルンソムはオックスフォード大学の教授である。

Anthropic

もう1社、OpenAIの元研究担当バイスプレジデントであるDario Amodeiが率いるAnthropicが話題になっている。

Anthropicは、自らをAIの安全性と研究に携わる企業であると説明する。「信頼性の高い解釈可能な、操縦可能なAIシステム」を構築したいとしている。

Amodeiは、Jack Clark, Tom Brown, Sam McCandlish, Daniela Amodeiなど、他の元OpenAI社員数名の協力を得て会社を立ち上げた。

2021年に立ち上げ、Skype共同創業者のジャーン・タリンやGoogle元CEOのエリック・シュミットを含む投資家から1億2,400万ドルを確保したと発表した。今年4月にはさらに5億8,000万ドルを調達したと発表し、LinkedInによると、現在41人のスタッフを擁している。

Adept

機械学習分野の重鎮たちが作ったもうひとつのAIスタートアップが、Adept AI Labsだ。

共同創業者には、CEOのDavid Luan(以前はGoogle Researchのディレクター、OpenAIのエンジニアリング担当バイスプレジデント)、Niki Parmar(以前はGoogle Brainのスタッフ研究科学者)、Ashish Vaswani(同じくGoogle Brainのスタッフ研究科学者)らが名を連ねている。

サンフランシスコに拠点を置く同社は、設立からわずか数カ月で6.500万ドルを調達しており、「人間が創造的に協働できる一般知能を構築する」ことを使命としている。

人々が協力してほとんど何でも一緒に解決できるような、一種のAIアシスタントを作りたいのだ。このツールは当初、生産性向上に特化したものになるが、同社は中期的には誰もが同社のAI技術を使えるようになることを期待している。

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)