エネルギー

石油や天然ガスは、植物や動物の死骸が地層に埋まり、何百万年もかけて熱と圧力を受けてできたものである。この2種類の化石燃料は、何十年もの間、世界の主要なエネルギー源となっている。近年では持続可能性の達成が国際的なイシューとなり再生可能エネルギーの利用が加速している。

石炭を存続させているのは誰か?[英エコノミスト]

エネルギー

石炭を存続させているのは誰か?[英エコノミスト]

豪州、ニューカッスルの港では、紺碧の空の下に石炭の山が積まれている。巨大なシャベルで削られた石炭はベルトコンベヤーに乗せられ、サッカー場3個分の長さの貨物船へと運ばれる。この港のターミナルでは、年間2億トンの石炭を扱っており、ニューカッスルは世界最大の石炭港となっている。昨年の洪水で供給に打撃を受けた後、処理能力は回復している。最新の超自動化ターミナルである同港のNCIGを統括するアーロン・ヨハンセンは、少なくとも7年間は史上最高値に近い水準で推移すると予想している。日本や韓国のようなアジアの富裕国は、このターミナルを通過する高級石炭に飢えている。マレーシアやベトナムのような発展途上国も、ますますその傾向が強まっている。 地球の裏側では、ムード音楽はかなり違っている。ここ数週間、活動家たちはシェイクスピアやスパイス・ガールズなどの偉大な作家の言葉を引用し、石炭採掘の廃止を求める一環として、欧州の銀行やエネルギー企業の年次総会を妨害した。2022年のエネルギー関連炭素排出量の40%以上を占める、石炭燃料が温室効果ガスの最大の発生源であることを懸念する声は、より広い範囲からあがって

By エコノミスト(英国)
経済成長は気候変動との闘いを助けるべきもの

再エネ

経済成長は気候変動との闘いを助けるべきもの

5メガワットの風力発電機は、高層ビルと同じ高さの支柱を中心に、旅客機の翼のようなローターが空を切り裂く威容は、否定しがたいものがある。ソーラーパネルが太陽光を吸い上げる無反省な姿は、あまり目立たないが、愛好家にとっては畏敬の念を抱かせる。羊がのんびりと草を食んでいる姿は、牧歌的でさえある。しかし、その電気を利用する人々に届けるための、無骨な鉄塔に吊るされた垂れ下がった電線は、そのほとんどが愛すべきものではない。でも、愛さなければならない。 世界の気候を安定させるためには、発電による化石燃料由来の排出を止めることが重要だ。そのためには、利用可能な電力量を大幅に増やすことが必要だ。発電量が増えれば、自動車を動かすのも、家を暖めるのも、化石燃料を燃やすのではなく、電気でできるようになる。最貧国の人々の電力へのアクセスを拡大することは、バイオマス燃焼による排出を減らし、生活水準を大幅に向上させることにつながる。また、効果的な適応のためには、より豊富で信頼性の高い電力が必要だ。熱波がより致命的なものにならないためには、発展途上国の送電網が、エネルギーを大量に消費する都市でエアコンを広く使用する

By エコノミスト(英国)
核融合発電が再び流行りだす

エネルギー

核融合発電が再び流行りだす

1月12日、英国のオックスフォードシャー州議会は、カルハム村の近くに新しい建物を建設することを許可した。申請したのはカナダのジェネラル・フュージョンで、この建物には同社の核融合実証プログラム、つまり商業用核融合炉の10分の7スケールのプロトタイプが設置される予定である。ジェネラル・フュージョンがカルハムを選んだ理由は、1983年に各国政府のコンソーシアムによって開設された核融合実験炉「ジョイント・ヨーロピアン・トーラス(欧州トーラス共同研究施設、JET)」がある場所だからだ。つまり、地元には採用すべき人材がたくさんいる。 ジェネラル・フュージョンは一人ではあらない。2月10日、英国のトカマク・エナジーは、同じくカルハムで1/4スケールのプロトタイプ「ST80-HTS」の計画を発表した。そして2024年には、同じく英国の企業であるファーストライト・フュージョンの商業化前の実証機であるマシン4が加わる予定だ。 一方、海の向こうのマサチューセッツ州では、コモンウェルス・フュージョン・システムズが、ボストンの西にある町デベンズで、すでにハーフスケールのプロトタイプ「SPARC」を建設

By エコノミスト(英国)