ユニバーサル・ベーシック・インカム(UBI)はシンプルな概念であり、ゆりかごから墓場まで、すべての国民に支払われる普遍的な非課税・非手段の支払いである。過去の国民保険料、所得、富、配偶者の有無に関係なく支払われる。しかし、その実施は非常に複雑であり、試験的に実施されているのはごく少数の国だけである。

ヒラリー・クリントンは大統領選挙に先立ち、UBIを政策に加えることを検討した。近年最も進んだパイロットの一つはフィンランドで、2018年末に終了した。2020年の初めに報告されるであろう彼らの調査結果は、カナダ・オンタリオ州で開始されたもののような他の国際的なパイロットと同様に、重要なエビデンスベースを構築している。

これらのパイロットは、失業者のみにUBIを提供しているところもあれば、その効果を完全に検証するために幅広い市民を支援しているところもあり、そのアプローチは様々である。

UBIの主な複雑さの一つは、それが設定されるレベルを決定することである。UBI は、困窮を防ぐための最低限の支払いから、それだけで十分ではあるが基本的な生活水準 を個人に与えるより高いレベルのものまで様々である。

通常、UBI は他のすべての社会保障費に取って代わるものと考えられている。このことは、UBI に関する最も深い懸念事項の一つである、貧困の中にいる人々や日常生活の中で追加の費用に直面している 人々に与える影響にも反映されている。

また、政府がUBIと手厚い福祉国家の両方に余裕があるかどうかについても懸念がある。 Luke Martinelli博士が報告書で非常に簡潔に指摘したように、 手頃な価格の基礎収入は不十分であるだろうし、十分な基礎収入は手の届かないものになるだろう。

しかし、普遍的な給付金として、それは「給付金を受けている」という汚名を取り除き、現在のシステムでは非常にひどい扱いを受けている評価や条件の周りのすべての問題を取り除きます。そして、それは社会にとってのみ良いことである。

支援者は、現在の給付金を失うリスクがなく、一見恣意的な条件に縛られることがなくなるため、失業者が雇用を得るための大きなインセンティブを提供することを提案している。また、基本的な収入がすでにあるため、起業家精神が高まる可能性もあるとしている。

また、サービスの自動化の影響をますます受ける将来の労働市場においては、UBI は不可欠であるとも言われている。このことは、シリコンバレーの大企業が資金を提供しているパイロットの中には、雇用の喪失とそれに伴う収入の喪失を消費者の喪失と見なしている企業もあります。

UBIのほとんどのモデルでは、UBIの価値を超えるものはすべて一律の税率で課税されることになっている。もちろん、税金と給付金の複合的な影響は、実現可能性を検討する上で重要な要素であるべきである。

「働かなくなる」という懸念

2016年6月5日、スイスでは、憲法を改正し、すべての国民に無条件で現金が支給される国民皆保険制度「ベーシックインカム」の導入に向けた政府の取り組みを求める議案が、圧倒的多数で否決された。支持者は、毎月2,500スイスフラン(2,500ドル)の収入を支持していた。

しかし、国民皆保険のベーシックインカムは、今まさにその時を迎えようとしているようだ。このアイデアには、右寄りのアメリカン・エンタープライズ・インスティテュートの自由主義者であるチャールズ・マレーや、アメリカの労働者リーダーだったアンディ・スターン(現コロンビア大学シニアフェロー)のように、イデオロギーのスペクトルが大きく異なる人々の支持を得ている。技術界も興味を持っており、技術アクセラレーターであるY Combinatorは、この政策に関する研究を外部に委託している。

ベーシックインカムはどのように機能するのか、そして、人々はなぜそこまで興味を示すのか?

「万人のための基礎的な収入」という考え方は、実はかなり古いものだ。トーマス・ペインは1797年に発表されたエッセイの中で、私有財産権を支持する社会的コンセンサスと引き換えに、政府はすべての人に年間15ポンドを支払うべきだと推論した。

政治家たちは、産業革命の間もこの考えに翻弄されたが、一般的には、年齢や運が悪かったために働けなくなった人々のための保険制度として、別の路線で福祉国家を構築した。しかし、過去10年の間に、労働者が稼ぐ賃金が生活水準を押し上げるほど急速に上昇していない(場合によっては全く上昇していない)という懸念とともに、ベーシックインカムに対する関心が高まってきた。

2000年以降、多くの国で労働者の賃金の伸びは期待外れであり、(企業や土地の所有者とは対照的に)労働者が稼いだ総所得に占める割合は低下している。ギグワーカーのような少なくとも一部の人にとっては、雇用を見つけることは、悲しいことに、かつての貧困からの保護ではなくなっている。ベーシックインカム支持者の中には、マシン・インテリジェンスのような新しい汎用技術が、将来的に労働者の生活をさらに困難にするのではないかと心配する人もいる。

ベーシックインカムを設定するのは簡単なことではないだろう。すべての成人と子供に年間約1万ドルの所得を支払うためには、アメリカのような豊かな国では、GDPに占める税収の割合を10%近く引き上げ、健康以外のほとんどの社会支出プログラムを共食いさせる必要がある。より寛大なプログラムであれば、さらに大きな増税が必要になるだろう。

経済的安心感と精神的幸福感

UBIのメリットはある。より貧しい労働者(および専業主婦のように無収入で働いている人々)は、収入が大幅に増加する。多くの人が、教育や訓練に時間とお金を投資するために、この支払いを使うかもしれない。起業のリスクが減る。より強固なセーフティネットが実現すれば、労働者は雇用者との交渉力を高め、企業は労働者を維持するために(そして生産性を高める投資をするために)努力することを余儀なくされることになるだろう。

しかし、大きなマイナス面もあるだろう。多くの人々が全く働かないことを選ぶかもしれないし、社会的緊張が高まるかもしれない。ベーシックインカムが得られるようになれば、移民に対する態度はほぼ確実に硬直するだろう。

スイス政府は、このような投票の前に公式見解を発表しているが、ベーシックインカムの導入には断固反対した。スイス政府は、ベーシックインカムが導入されると、費用がかさみ、道徳的に腐敗し、財政が維持できなくなり、やる気のない労働者が増えるのではないかと懸念していた。

それにもかかわらず、他の国も同じような方向に進んでいる。フィンランドは、独自のベーシックインカムの実験を実行した。受給者の雇用率は、この期間に対照群よりも若干改善し、受給者は対照群よりも収入と経済的な幸福感について肯定的な認識を持っていた。調査チーム長であるMinna Ylikännöは、自分たちの経済状況が管理可能であり、経済的に守られていると感じる可能性が高いと述べている。

ベーシックインカム受給者は、精神的・経済的な幸福度が高いとの認識を持っていた. 出典: Kela

数十年後にはベーシックインカムが福祉国家の重要な部分を占めるようになるかもしれないが、ロボットが仕事を奪っているという証拠や、労働者にとっての苦難がさらに増すことで、ほとんどの国の人々がこのような抜本的な一歩を受け入れるように納得するまでには、もっと多くの証拠が必要になるだろう。

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